L'eczéma

L'eczéma
Il se gratte; sa peau est sèche et il a des plaques rouges. S’agit-il d’eczéma?


Symptômes de l’eczéma

Votre enfant :

  • a la peau irritée, sèche et rugueuse;
  • ressent des démangeaisons. Chez le nourrisson, qui est incapable de se gratter, les démangeaisons peuvent se manifester par de l’irritabilité ou des troubles du sommeil;
Les symptômes varient beaucoup selon la forme d’eczéma. Ils peuvent aussi être confondus avec ceux d’autres affections de la peau.
  • a des plaques rouges sur les joues, le cou, le front, le cuir chevelu, le thorax, les plis des articulations (coudes, genoux, poignets et chevilles) ou à d’autres endroits du corps;
  • peut présenter de petites pustules, des lésions croûteuses ou suintantes lorsque l’eczéma s’infecte.

Consultez le médecin dès l’apparition des premiers symptômes afin qu’il établisse un diagnostic.

Qu’est-ce que l’eczéma?

L’eczéma est une maladie inflammatoire chronique de nature génétique qui survient par poussées et qui alterne avec des périodes d’accalmies de durée variable. La sévérité de l’eczéma peut varier selon les épisodes de poussées et aussi d’une personne à l’autre.

L’apparence de la peau évolue en plusieurs phases. Au début, une plaque rouge apparaît. Par la suite, des squames, des pustules, du suintement puis des croûtes peuvent se former. À cela s’ajoutent parfois des lésions attribuables au grattage, qui peuvent saigner ou se surinfecter.

À plus long terme, dans certains cas, la peau peut s’épaissir et présenter une apparence plus « cartonnée ». Lorsqu’il est bien traité, l’eczéma laisse rarement des cicatrices. La couleur de la peau peut toutefois devenir plus foncée ou plus pâle de façon temporaire.

Eczéma atopique

L’eczéma atopique, aussi appelé dermite (ou dermatite) atopique ou eczéma du nourrisson, est un dessèchement et une inflammation de la peau. Il s’agit de la forme la plus courante d’eczéma.

L’atopie est une prédisposition génétique à l’eczéma, à l’asthme ainsi qu’aux allergies saisonnières (rhume des foins) et aux allergies à la poussière et aux animaux. Les enfants qui présentent cette prédisposition génétique ont tendance à réagir de manière exagérée au contact d’irritants normalement inoffensifs, tels que le froid, l’air sec, le chauffage, les fragrances présentes dans les crèmes et les savons, certains tissus (ex. : laine), etc.

Même si ces allergies peuvent s’associer à l’eczéma, elles n’en sont pas la cause. Exceptionnellement, surtout dans le cas des bébés, certaines allergies alimentaires peuvent aggraver l’eczéma atopique, mais elles en sont rarement la cause. Des tests d’allergies ne sont habituellement pas nécessaires, à moins que l’eczéma soit important et difficile à contrôler.

Eczéma de contact

Certains enfants souffrent parfois d’un eczéma de contact, ou dermite (dermatite) de contact irritative ou allergique. L’inflammation est causée par le contact direct avec une substance irritante et certains produits chimiques (certains savons, les feuilles d’assouplisseur du lavage, de la salive autour des lèvres, etc.) ou avec un allergène, tel que le sumac vénéneux (herbe à puce), le nickel contenu dans un bijou, les boutons de chemisette et de jeans ou la boucle d’une ceinture frottant sur la peau.

Âge : Les premiers symptômes se manifestent généralement au cours de la première année de vie, mais ils peuvent survenir à n’importe quel moment dans la vie. La maladie évolue ensuite par poussées périodiques, qu’on appelle crises d’eczéma.
En général, les crises ont tendance à diminuer vers l’âge de 5 ou 6 ans avant de ressurgir parfois à l’adolescence ou à l’âge adulte. Un adulte ayant souffert d’eczéma en bas âge aura d’ailleurs tendance à avoir la peau sèche durant toute sa vie. Ses enfants risqueront aussi davantage d’en être atteints.
Environ 1 enfant sur 3 est atteint d’eczéma, mais la moitié n’en souffre plus une fois à l’adolescence.

Comment traiter l’eczéma?

Il n’existe pas de médicament qui guérit l’eczéma atopique, mais il est certain que les traitements contribuent à réduire la fréquence des poussées et leur intensité. De plus, il est possible de soulager un enfant qui a une crise d’eczéma.

Les médecins prescrivent habituellement un onguent ou une crème à base de corticostéroïdes. Ce médicament aide à diminuer l’inflammation et à soulager les démangeaisons. Il est efficace pour améliorer et contrôler l’état de la peau.

Le dosage du médicament dépend de l’âge de l’enfant, de la gravité de sa maladie et des régions du corps à traiter. Il est donc très important de ne pas soigner votre enfant en utilisant un produit prescrit à quelqu’un d’autre ou acheté en vente libre. Un mauvais dosage pourrait, à plus long terme, causer des effets secondaires indésirables.

Dans certains cas, les médecins prescrivent d’autres traitements anti-inflammatoires, comme des immunomodulateurs en crème ou en onguent. Ils peuvent aussi prescrire des antihistaminiques si les démangeaisons sont importantes, ou des antibiotiques si la dermite atopique s’est infectée. Les traitements aux rayons ultraviolets sont parfois utilisés, en dermatologie, dans le cas d’enfants plus âgés souffrant d’eczéma important.

Infection de la peau
Les enfants qui font de l’eczéma peuvent, à l’occasion, souffrir d’une infection de la peau (comme l’impétigo), souvent causée par un staphylocoque (une sorte de bactérie). Pour cette raison, consultez le médecin si votre enfant présente les signes ou les symptômes suivants :
  • il ne répond pas aux traitements;
  • ses lésions suintent davantage, ont plus de croûtes et sont même parfois malodorantes;
  • il a des poussées de fièvre;
  • les régions atteintes sont chaudes;
  • il a une éruption de pustules et des boutons de fièvre.

Soins et conseils pratiques

  • Appliquez des compresses d’eau fraîche sur les parties atteintes pour diminuer les démangeaisons.
  • Donnez quotidiennement à votre enfant un bain d’eau tiède qui dure moins de 10 minutes, ce qui est idéal pour hydrater sa peau. Être dans l’eau plus longtemps pourrait cependant rendre sa peau plus sèche. Pour le laver, utilisez un nettoyant doux pour peau sensible. Évitez le savon et les produits parfumés comme les bains moussants. L’ajout de poudre d’avoine surgraissée (ex. : Aveeno®) dans l’eau du bain soulage certains enfants, tandis qu’elle en incommode d’autres.
  • Pour sécher votre enfant après le bain, tapotez-le doucement à l’aide d’une serviette au lieu de le frotter vigoureusement.
La meilleure façon de protéger la peau est de la maintenir bien hydratée. Sachez que les crèmes sont plus grasses et plus hydratantes que les lotions.
  • Immédiatement après le bain, appliquez une crème hydratante non parfumée pour peau sensible (ex. : Aquaphor®, Aveeno®, CeraVe®, Cetaphil® et Glaxal Base®) sur la peau de votre enfant, même s’il utilise déjà une crème à base de corticostéroïdes prescrite par le médecin. Répétez l’opération deux autres fois au cours de la journée, car un enfant qui souffre d’eczéma a une peau plus sèche, plus rugueuse et plus sensible, même entre les poussées d’inflammation.
  • Faites-lui porter des vêtements faits de tissus doux et soyeux, comme le coton fin. Évitez la laine et les tissus rugueux ou synthétiques.
  • Utilisez un savon doux non parfumé pour laver les vêtements et évitez les assouplisseurs.
  • Coupez-lui les ongles courts et limez-les si nécessaire afin d’éviter qu’il se blesse en se grattant. Faites-lui porter des gants légers pendant la nuit.
  • Avant d’aller dehors l’hiver, appliquez une crème barrière sur le visage de votre enfant (ex. : Aquaphor® ou Vaseline®) pour protéger sa peau du froid. Cependant, la meilleure protection demeure les vêtements (ex. : foulard en coton et mitaines).
  • Veillez à ce que votre enfant n’ait pas trop chaud, car une transpiration importante peut irriter la peau. Portez une attention particulière à ses chaussettes s’il transpire beaucoup des pieds. De même, évitez l’humidité excessive (ex. : l’été ou à cause de mitaines, de bottes ou d’un foulard mouillés).
  • Évitez l’eau chlorée des piscines.
  • Exposez votre enfant le moins possible aux substances allergènes et aux irritants connus, comme le pollen, les moisissures, la poussière (qui abrite des acariens), les animaux domestiques (surtout leur salive et leurs squames), les détergents, les cosmétiques, les parfums, la laine, les tissus synthétiques, la fumée de cigarette et l’air sec (chauffage).
Le point sur les humidificateurs
Les humidificateurs sont maintenant déconseillés par plusieurs experts de la santé, la Société canadienne de pédiatrie et le guide Mieux vivre avec son enfant de la grossesse à deux ans. Lorsqu’ils ne sont pas bien nettoyés, ces appareils constituent des milieux propices au développement des bactéries et des moisissures, car l’eau qui s’y trouve demeure à la température ambiante pendant de longues périodes. Par ailleurs, très peu de gens respecteraient la routine d’entretien recommandée par les fabricants. Pour en savoir plus, consultez notre nouvelle sur les humidificateurs.

Comment prévenir?

Vous pouvez réduire la fréquence et l’intensité des crises d’eczéma en adoptant quelques mesures préventives.

  • Veillez à ce que la peau de votre enfant soit correctement hydratée. Par exemple, appliquez sur sa peau de la crème hydratante.
  • Apprenez à reconnaître et à éviter les éléments qui déclenchent une crise chez votre enfant.
  • Dès que votre enfant est assez vieux, apprenez-lui ce qu’il doit faire pour prendre soin de sa peau, comme l’emploi de nettoyants doux pour peau sensible, l’application d’une crème hydratante, les douches à l’eau tiède, etc.
Et le lait maternel?
Bien qu’elles ne soient pas concluantes, certaines études scientifiques indiquent qu’un allaitement exclusif pendant au moins les 4 premiers mois de la vie pourrait aider à prévenir l’apparition d’eczéma et d’autres affections allergiques chez les enfants à risque d’atopie. D’autres recherches sont nécessaires avant qu’on puisse conclure à l’efficacité de l’allaitement en matière de prévention des allergies, mais les avantages du lait maternel sont nombreux.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Dre Monica Stanciu, dermatologue
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Mars 2019

 

Ressources et références

Note : Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • ABOUTKIDSHEALTH. Eczéma (dermatite atopique). 2019. www.aboutkidshealth.ca
  • ASSOCIATION CANADIENNE DE DERMATOLOGIE. Eczéma. dermatology.ca
  • CHU SAINTE-JUSTINE. Vivre avec l’eczéma : guide pratique pour vous aider à comprendre l’eczéma et mieux le soigner. 2017. www.chusj.org
  • DORÉ, Nicole et Danielle LE HÉNAFF. Mieux vivre avec notre enfant de la grossesse à deux ans, Guide pratique pour les mères et les pères. Institut national de santé publique du Québec, Québec. www.inspq.qc.ca
  • KIDSHEALTH. Eczema. 2015. kidshealth.org
  • LEGAULT, Jean-Benoît. « L’allaitement réduirait le risque d’eczéma, selon une étude », La Presse, 27 février 2019. www.lapresse.ca
  • PALLER, Amy et Anthony MANCINI. Hurwitz Clinical Pediatric Dermatology: A Textbook of Skin Disorders of Childhood and Adolescence. 5e éd., Philadelphie, Elsevier, 2015, 640 p.

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