L'asthme

L'asthme
Asthme : les symptômes; ce que c’est; que faire à la maison? Comment traiter? Comment prévenir?

Les symptômes

Votre enfant :

  • a une respiration sifflante;
  • ressent une oppression à la poitrine;
  • tousse;
  • est essoufflé.

Demandez une aide médicale d’urgence (9-1-1) si votre enfant :

  • présente les signes d’une crise d’asthme grave : léthargie, élocution difficile (il est incapable de finir ses phrases);
  • a les lèvres qui bleuissent;
  • s’évanouit;
  • a le teint grisâtre;
  • utilise un bronchodilatateur par inhalation sans que cela ne soulage ses symptômes de difficulté respiratoire.


Qu’est-ce que l’asthme?

L’asthme est une maladie inflammatoire chronique des voies respiratoires, en particulier des bronches. Il se caractérise par des épisodes répétitifs et intenses de difficulté respiratoire.

C’est l’inflammation des parois des bronches qui contribue principalement à fermer partiellement les voies respiratoires. Les bronches sont alors enflées et produisent des sécrétions épaisses. De plus, les muscles des bronches qui se contractent (bronchospasme) accentuent la difficulté respiratoire, car l’air ne peut circuler librement dans les poumons.

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Pour des raisons génétiques, le système respiratoire des personnes asthmatiques est plus sensible que celui des autres.

Plusieurs facteurs peuvent provoquer des symptômes d’asthme, en particulier les infections virales, fréquentes chez les enfants d’âge préscolaire.

Chez les enfants plus âgés, la crise d’asthme peut être causée par une réaction allergique lorsqu’ils sont exposés à certains allergènes dans l’air. Parmi les allergènes fréquents, mentionnons les acariens (mites de poussières), les pollens, les animaux (chien, chat) et les moisissures. Plus rarement, d’autres allergènes comme certains aliments ou médicaments peuvent aussi être en cause.

La pollution, le froid, un effort physique intense et le stress constituent également des facteurs déclenchants. Ceux-ci peuvent varier d’un enfant à l’autre.

Il existe 2 types d’asthme. L’asthme épisodique touche les enfants de 1 à 6 ans. Les symptômes se manifestent alors pendant quelques semaines, pour disparaître quelque temps puis réapparaître un peu plus tard. Ce type d’asthme disparaît habituellement à l’âge scolaire. L’asthme persistant est caractérisé par des symptômes fréquents. Il peut se développer pendant la petite enfance, mais apparait plus souvent pendant la période scolaire. Il peut persister pendant toute la vie de la personne.

Comment traiter?

Attention! L’asthme est une maladie chronique, avec des périodes d’aggravation et des périodes d’amélioration. Il est essentiel qu’un plan de traitement soit établi avec un médecin. Un suivi régulier est essentiel. Les visites à l’urgence ne permettent pas d’établir un plan de traitement optimal.

La prescription du médecin

Il n’existe pas de traitement pour guérir l’asthme. Le médecin prépare un plan d’action qui a pour but de réduire la fréquence et l’intensité des crises. Dans beaucoup de cas, la maladie peut être contrôlée.

Le plan d’action établi par votre médecin est spécialement adapté à votre enfant. Il comprend plusieurs directives relatives aux symptômes à surveiller, aux facteurs déclenchants à éviter et à la manière de vous y prendre pour réduire les risques de crise.

Le plan précise également les médicaments à prendre. Le médecin prescrira un médicament pour ouvrir les bronches en cas de crise et aussi, généralement, un anti-inflammatoire. Ce dernier peut être administré par voie orale au moment des crises ou par inhalation pendant quelques semaines.

Le plan d’action donne aussi des indications qui permettent de reconnaître les signes d’une crise grave nécessitant une aide médicale d’urgence.

Il est primordial que votre enfant et vous compreniez bien les directives du plan d’action contre l’asthme préparé par le médecin. Au besoin, demandez-lui de vous recommander un centre d’enseignement sur l’asthme rattaché à un hôpital ou à une autre institution de santé. Là-bas, vous pourrez consulter une personne spécialement formée pour répondre à vos questions.

Soins et conseils pratiques

  • Suivez en tout temps les directives du plan d’action contre l’asthme établi par votre médecin.
  • Apprenez à reconnaître et à éviter ce qui déclenche une crise d’asthme chez votre enfant, que ce soit des infections virales, des facteurs physiques tels que le froid, ou des allergènes particuliers comme la poussière (abritant des acariens), les moisissures, le pollen, les animaux domestiques (surtout leur salive et leurs squames), etc.
  • Sachez déceler les symptômes d’une crise grave afin de pouvoir intervenir rapidement en cas d’urgence.
  • Assurez-vous que votre enfant prend tous les médicaments prescrits par le médecin en respectant les intervalles entre les prises et la durée de traitement déterminée.
  • Ayez en tout temps sous la main le médicament de secours prescrit par le médecin (généralement, un inhalateur-doseur pour dilater les bronches).
Adoptez avant tout une attitude sereine. Encouragez votre enfant à mener une vie aussi normale que possible. Ne l’empêchez pas de jouer et de pratiquer des activités physiques. Évitez de le maintenir dans la peur d’avoir une crise. Faites en sorte que les directives du plan d’action contre l’asthme soient intégrées dans sa routine quotidienne comme s’il s’agissait de gestes normaux, au même titre que le brossage des dents. Bref, n’en faites pas une corvée stressante pour lui. Gardez votre calme lorsqu’il présente des symptômes de crise et tenez-vous-en au plan d’action. Prenez le temps de lui expliquer ce qui se passe et de lui rappeler ce qu’il doit faire pour se sentir mieux.

Comment prévenir?

Bien que l’on ignore les causes précises de l’asthme, on a découvert certains facteurs qui contribuent à son apparition (facteurs déclenchants) ou qui aident à le prévenir. En voici les principaux :

  • L’allaitement. En général, les bébés nourris au sein souffrent moins d’allergies et d’asthme. Privilégiez donc l’allaitement.
  • Les allergies. Habituellement, les enfants qui ont des allergies courent plus le risque de souffrir d’asthme. De même, ceux dont un membre de la famille a une affection allergique – comme l’asthme, le rhume des foins ou l’eczéma – ont plus de probabilités d’être asthmatiques.
  • Le tabagisme. Il est préférable d’arrêter de fumer, idéalement avant la grossesse. Ne tolérez pas la fumée du tabac à la maison.
  • La pollution, la poussière et les moisissures. Dans la mesure du possible, évitez les endroits à forte pollution atmosphérique (comme les habitations situées à proximité d’artères principales). Gardez la maison propre et sans moisissures.
L’asthme : un vrai fléau!
L’asthme est la maladie respiratoire chronique la plus répandue chez les enfants. Il serait responsable du quart des absences scolaires. Depuis les 50 dernières années, il est en croissance constante dans les pays industrialisés. En 2000-2001, au Canada, plus de 13 % des jeunes de moins de 11 ans en étaient atteints. À titre de comparaison, seuls 2,3 % des jeunes de moins de 20 ans l’étaient en 1978.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Dr Jean Turgeon, pédiatre
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Novembre 2014

 

Références

Note : Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • ASSOCIATION PULMONAIRE DU CANADA. « Asthme ». www.poumon.ca
  • CONSEIL CANADIEN DE DÉVELOPPEMENT SOCIAL. Le progrès des enfants et des jeunes au Canada. 2006. CCDS, Canada, 2006. www.ccsd.ca
  • DORÉ, Nicole et Danielle LE HÉNAFF. Mieux vivre avec notre enfant de la grossesse à deux ans, Guide pratique pour les mères et les pères. Institut national de santé publique du Québec, Québec. www.inspq.qc.ca
  • EVERYDAY HEALTH. « Asthma information ». www.revolutionhealth.com
  • GARNER, Rochelle et Dafna KOHEN. Changes in the prevalence of childhood asthma among Canadian children. Health Reports, Statistique Canada, 2008. www.statcan.gc.ca
  • HÔPITAL DE MONTRÉAL POUR ENFANTS. L’asthme et le rhume chez les enfants. www.hopitalpourenfants.com
  • KIDSHEALTH. Parents. « Asthma ». www.kidshealth.org
  • KOVESI, Tom (Dr). « Asthme chez les enfants ». www.cheo.on.ca
  • LABBÉ, Jean (Dr). Bulletins pédiatriques. Votre enfant de la naissance à 5 ans. Faculté de médecine, Université Laval, Québec, 2011.
  • Passeport Santé. « Asthme ». www.passeportsante.net

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