Les oxyures

Les oxyures
Irritabilité et démangeaisons peuvent indiquer la présence de vers intestinaux appelés oxyures.


Symptômes indiquant la présence d’oxyures

Votre enfant :

Contrairement à une croyance populaire du temps de nos grands-parents, le fait qu’un enfant grince des dents ne signifie pas qu’il a des vers.
  • se réveille souvent la nuit ou a un sommeil plus difficile;
  • a tendance à se gratter l’anus ou à se plaindre de démangeaisons;
  • a des lésions de grattage autour de l’anus;
  • est irritable;
  • a de petits vers blancs autour de l’anus ou sur les selles, souvent plus visibles la nuit.

Chez la fille, le vagin peut être atteint. Si c’est le cas, elle se plaint de démangeaisons et la vulve est irritée.

Qu’est-ce que les oxyures?

Les oxyures sont des parasites intestinaux (Enterobius vermicularis) qui infectent l’humain. Il s’agit de petits vers blancs et ronds qui mesurent de 3 à 10 millimètres de long. Ils vivent dans le gros intestin. La nuit, le ver femelle franchit l’anus des gens infectés pour y pondre ses oeufs, sur les replis du bord de l’anus. Cela occasionne des démangeaisons importantes. Toutefois, ces parasites ne causent jamais de problèmes de santé graves.

Cette infection se transmet par les humains seulement. Elle se contracte en avalant des oeufs d’oxyures. Cela se produit sans que la personne s’en rende compte, car leur petite taille ne permet pas de les voir. Les oxyures ne proviennent pas des aliments, à moins qu’ils soient manipulés par une personne infectée ayant des oeufs d’oxyures sous les ongles.

Les oxyures sont un problème fréquent dans les familles ayant de jeunes enfants. Les oeufs se logent aisément sous les ongles des enfants. Il peut s’ensuivre un cercle vicieux où vos enfants se réinfecteront continuellement en portant leurs doigts à leur bouche. Une fois ingérés, les oeufs prennent de 1 à 2 mois avant de devenir des vers adultes. Ces vers pondront à leur tour des oeufs et perpétueront leur cycle de vie.

Les oeufs d’oxyures peuvent survivre, à température ambiante, pendant 2 à 3 semaines. Une personne peut donc être infectée indirectement, simplement en étant en contact avec des objets présents dans son environnement (ex. : literie, vêtements, jouets, siège de toilette, bain).

Tout le monde peut contracter cette infection, mais les enfants qui fréquentent un milieu de garde sont plus à risque. Ce sont généralement eux qui transmettent ce petit parasite aux autres membres de leur famille.

Âge : Les oxyures sont les parasites les plus fréquents chez les enfants en Amérique du Nord. Ils touchent surtout les enfants d’âge préscolaire et scolaire. On estime que 20 % d’entre eux seront atteints à un moment ou un autre.
Durée de la maladie : Aussi longtemps qu’il n’y a pas de traitement efficace ni de mesures d’hygiène appropriées.
Contagion : Immédiate tant que les oeufs survivent et aussi longtemps que les vers femelles pondent des oeufs sur la peau autour de l’anus.
Mode de transmission : Les oeufs d’oxyures se transmettent par contact direct (par les doigts et les ongles) ou indirect, car ils peuvent survivre de 2 à 3 semaines sur les surfaces contaminées : literie, vêtements, jouets, siège de toilette, bain, etc.
Exclusion : Il n’est pas nécessaire d’isoler les enfants qui ont des oxyures. Cependant, il faut s’assurer de prendre les précautions d’hygiène nécessaires (ex. : lavage des mains, pas de partage de serviettes).

Comment savoir si un enfant a des oxyures?

Le matin, au réveil de votre enfant, appliquez doucement la surface collante d’un ruban adhésif transparent sur le bord de l’anus de votre enfant et pliez ensuite le ruban en deux. Cette technique permet généralement de prélever des oeufs. Il est recommandé de faire trois prélèvements lors de trois matins consécutifs. Apportez ensuite ces rubans adhésifs au médecin de votre enfant. Une analyse au microscope permettra de voir si des oeufs sont présents.

Pour savoir si votre enfant a des oxyures, vous pouvez aussi regarder si vous voyez des vers près de son anus 2 à 3 heures après que votre enfant s’est endormi. Pour mieux voir, éclairez la région anale à l’aide d’une lampe de poche.

Comment éliminer les oxyures?

Il existe deux médicaments très efficaces pour se débarrasser des oxyures : le mébendazole (Vermox) ou le pyrantel (Combantrin). Ils se prennent en deux doses, à deux semaines d’intervalle afin qu’ils soient plus efficaces contre les oeufs ou les larves en développement. Ces médicaments ont très peu d’effets secondaires.

Pour éviter la réinfection, toute la famille doit être traitée (y compris les adultes).

Soins et conseils pratiques

Même après le début du traitement, des oeufs peuvent être évacués dans les selles. Si des mesures d’hygiène appropriées ne sont pas appliquées, une réinfection est possible. Il est donc recommandé, durant les premiers jours de traitement, de :

  • bien laver les mains et nettoyer les ongles de tous les membres de la famille avec une brosse douce après un passage à la toilette ou après un changement de couche du bébé;
  • éviter de porter les doigts à sa bouche;
  • garder les ongles courts;
Il est facile de se débarrasser des oxyures si on applique bien les mesures préventives associées au traitement.
  • éviter de se gratter l’anus. Pour soulager les démangeaisons de votre enfant, appliquez un corps gras, comme de la vaseline, autour de l’anus après le bain du matin;
  • faire porter à vos enfants une culotte ajustée la nuit, qui les empêchera de se gratter;
  • bien laver l’anus le matin, pour retirer les oeufs qui s’y seraient déposés;
  • laver le siège de toilette et le bain après chaque utilisation;
  • laver fréquemment les draps, les vêtements et les sous-vêtements à l’eau chaude;
  • ne pas secouer la literie et les sous-vêtements des enfants infectés afin d’éviter que les œufs se répandent dans l’air;
  • ne pas partager les serviettes et autres articles de bain;
  • laver les jouets avec de l’eau et du savon;
  • passer l’aspirateur ou une vadrouille aux endroits où des oeufs pourraient se trouver (chambres de vos enfants, table à langer, salle de bain).

Comment prévenir?

Le lavage soigneux des mains après être allé aux toilettes et avant de manger est la meilleure manière de prévenir les infections à oxyures. Garder les ongles courts et propres est aussi important.

Pour en savoir plus, consultez notre fiche Le lavage des mains.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Dre Anne-Claude Bernard-Bonnin, pédiatre
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour :
Décembre 2019

 

Photo : GettyImages/LSOphoto

 

Ressources et références

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