Jouer avec son enfant

Jouer avec son enfant
Place au jeu! Oubliez votre rôle d’éducateur et profitez de ce moment pour vous détendre.


Prendre le temps de jouer avec votre enfant a de nombreux bienfaits, autant pour lui que pour vous. Et cela n’a pas besoin d’être très long ni compliqué. Ce peut être simplement de faire un casse-tête, de jouer aux autos, à la poupée ou à un jeu de société, ou même de faire des grimaces ensemble, de vous chatouiller ou de vous lancer des coussins. L’important, c’est d’avoir du plaisir ensemble.

Pourquoi jouer avec son enfant?

Jouer avec votre enfant tous les jours, même si ce n’est que 10 ou 15 minutes, vous permet de développer votre complicité avec lui et contribue à enrichir le lien qui vous unit. Lorsque vous prenez part à ses jeux, votre enfant comprend que vous accordez de l’importance à ce qui est important pour lui.

Se découvrir sous un nouveau jour

Le jeu vous permet de mieux connaître votre enfant. En jouant ensemble, vous découvrez ses centres d’intérêt ainsi que ce qu’il est capable de faire et ce qui représente un défi pour lui. C’est aussi l’occasion pour vous de voir comment il organise son jeu, les initiatives qu’il prend, sa réaction devant une tour de blocs qui tombe sans arrêt, sa persévérance pour terminer un casse-tête, son imagination, etc.

Pour sa part, votre enfant découvre votre côté moins sérieux. Il se rend compte que, tout comme lui, vous aimez rire et avoir du plaisir et que vous pouvez même avoir de drôles d’idées.

Combler son besoin d’attention

Votre enfant cherche votre attention parce qu’il a besoin de se sentir aimé et important. En jouant régulièrement avec votre enfant, vous comblez son besoin d’attention. Il y a donc moins de chance qu’il adopte des comportements dérangeants pour obtenir votre attention.

Pour répondre à ce besoin, il est préférable de jouer souvent avec votre enfant pendant de courtes périodes plutôt que de jouer pendant une heure de temps à autre. Votre enfant risque aussi d’accepter plus facilement un refus de votre part s’il sait qu’il pourra jouer avec vous à un moment déterminé de la journée.

Pour en savoir plus, consultez notre fiche Le besoin d’attention.

Vivre le moment présent et se détendre

Le rire est un excellent antidote au stress parce qu’il produit dans notre corps une hormone naturelle, l’endorphine, qui réduit la fatigue et le stress.

Jouer avec votre enfant vous fait redécouvrir le plaisir du moment présent. Dans son jeu, votre enfant est totalement concentré sur ce qu’il fait (ex. : course avec ses autos, jeu avec des figurines, dessin). Ainsi, vous ralentissez votre rythme habituel lorsque vous suivez votre enfant dans son jeu et que vous vous concentrez sur ce qui se passe au moment présent.

Votre enfant est d’ailleurs un excellent professeur pour vous enseigner le bonheur de profiter de chaque instant. Laissez-le vous guider. Vous ne pourrez alors faire autrement que de vous amuser, de rire et d’oublier temporairement vos préoccupations de la journée. La période de jeu est donc un moment exempt de tout stress et entièrement centré sur le plaisir.

Comment jouer avec son enfant?

Suivez les jeux de votre enfant

Laissez votre enfant mener le jeu, car c’est le seul domaine où il peut tout décider (contrairement à l’alimentation, à l’habillage, au coucher…). Lorsqu’il prend des décisions, votre enfant ressent un grand sentiment de maîtrise, qui lui apporte fierté et estime de soi.

Vous pouvez proposer de petites variantes pour enrichir le jeu, mais sans les imposer. C’est votre enfant qui décide s’il les accepte ou non.

Si votre enfant est encore petit, vous pouvez simplement démontrer de l’intérêt envers son jeu (ex. : « Ça semble amusant ce que tu fais »), imiter ce qu’il fait (ex. : faire une tour de blocs comme lui), lui poser des questions sur ce qu’il fait (ex. : « Pourquoi tu places toutes les voitures d’un côté? ») et parler de ce que vous faites tous les deux (ex. : « Regarde le gros pont que nous avons fait avec les coussins! »).

En plus de vous laisser guider par votre enfant, il est aussi important que vous soyez complètement dans le jeu, sans tablette, sans téléphone et sans penser au souper ou à la liste de choses à faire.

Gardez en tête que le but est d’avoir du plaisir et de partager un bon moment avec votre enfant, et non de lui enseigner à jouer ou de transformer le jeu en activité éducative. Si le jeu est toujours orienté vers l’apprentissage, votre enfant n’aura pas l’impression de jouer, mais plutôt de faire un exercice ou d’accomplir une tâche pour vous plaire. Le plaisir risque alors de disparaître, et jouer, c’est avant tout avoir du plaisir!

Vous avez trop à faire?
L’activité première de votre enfant est de jouer, mais elle n’est pas nécessairement la vôtre… Toutefois, vous pouvez certainement trouver quelques minutes pour vous amuser avec votre enfant. Considérez ce temps comme votre thérapie antistress, comme votre soupape des tensions de la journée.

Faut-il toujours jouer avec son enfant?

Si vous manquez de temps ou d’énergie après une journée bien remplie ou si vous n’aimez pas trop jouer, rassurez-vous. Lorsque votre enfant vous demande de jouer avec lui, il veut avant tout que vous lui donniez de l’attention. C’est ce que vous faites déjà quand vous :

Donner de l’attention à votre enfant est tout aussi important que de jouer avec lui.
  • partagez de bons moments avec lui, comme parler avec lui au moment du bain et des repas, chanter pendant les déplacements en voiture, lire un livre ensemble, faire une promenade au parc, danser dans le salon ensemble, etc.;
  • observez simplement votre enfant qui joue. Profitez-en, par exemple, pour commenter ses dessins ou pour l’encourager pendant qu’il construit une tour avec ses cubes;
  • présentez les tâches ménagères sous forme de jeu à votre enfant. Il sera heureux de vous aider au quotidien pour mettre la table ou trier le linge, par exemple.

Toutes ces activités donnent à votre enfant un sentiment d’importance, puisque vous lui consacrez du temps.

Apprendre à jouer seul

Pour un enfant, apprendre à jouer seul est aussi important que partager des moments de jeux avec papa ou maman. En jouant seul, votre enfant développe son autonomie, sa débrouillardise, son imagination et sa capacité à prendre des initiatives. En plus, jouer seul lui permet de décider à quoi il joue, comment, avec quoi et pendant combien de temps.

Si votre enfant a de la difficulté à jouer sans vous, évitez de l’envoyer jouer seul dans sa chambre, car il croira que vous souhaitez vous débarrasser de lui. De même, ne lui dites pas que vous ne comprenez pas qu’avec autant de jouets il puisse s’ennuyer.

Plutôt, montrez-lui votre empathie (ex. : « Je sais que c’est un défi pour toi de choisir une activité »). Indiquez-lui aussi que vous avez confiance en sa créativité (ex. : « Je sais que tu vas réussir à trouver une super idée »). Vous pouvez au besoin lui donner des pistes (ex. : « Moi, si j’avais ton âge et ton talent, j’aurais envie en ce moment de construire quelque chose avec mes blocs »).

Besoin d’autres idées pour encourager votre enfant à jouer seul? Consultez notre fiche Jouer seul.

 

À retenir

  • Jouer avec votre enfant vous permet de développer votre complicité avec lui, d’enrichir le lien qui vous unit et de lui montrer qu’il est important pour vous.
  • Il est important de laisser votre enfant mener le jeu sans tenter de rendre son activité éducative.
  • Même si jouer avec votre enfant est important, vous n’avez pas à partager ses jeux en tout temps, car il doit aussi apprendre à jouer seul.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Josiane Caron Santha, ergothérapeute
Recherche et rédaction :
Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Mars 2020

 

Photo : iStock.com/diego_cervo

 

Ressources et références

  • FERLAND, Francine. Et si on jouait? Le jeu au coeur du développement de l’enfant. 3e éd., Montréal, Éditions du CHU Sainte-Justine, 2018, 240 p.

 

Partager

À lire aussi