Quelle portion pour les demi-portions?

Quelle portion pour les demi-portions?
Par Stéphanie Côté, Nutritionniste

J’arrive des États-Unis. Deux magnifiques semaines de vacances en Californie. Même si nous avions loué un petit appartement avec cuisine à San Francisco, nous avons mangé au moins un repas au restaurant tous les jours. À part la bonne bouffe, je retiens une autre chose : les trop grosses portions.

 Premier dîner dans un café-bistro, nous commandons quatre combos « demi-sandwich + soupe ». Un petit repas, idée de nous garder de la place pour un dessert chez le chocolatier Ghirardelli. C’était avant de voir les fameux demi-sandwiches. À la fin du repas, les quatre ventres bien remplis, il restait l’équivalent d’une assiette complète. Dommage pour le dessert!

Les grosses portions sont un véritable fléau. Même si certains considèrent qu’ils représentent une bonne valeur qualité prix, c’est un cadeau empoisonné. Les grosses portions nous poussent à manger davantage. Plus il y a d’aliments dans l’assiette ou sur la table, plus on mange. C’est le piège de l’abondance. Et c’est un fait établi, même auprès des enfants.

Une étude a déjà démontré que des enfants de 2 ans à 9 ans mangeaient en moyenne 29 % plus d’aliments quand on leur servait de généreuses platées. Ils prenaient de plus grosses bouchées, comme s’ils voyaient un défi supplémentaire à relever. Ils ne finissaient pas leur assiette, mais au final, ils mangeaient tout de même plus.
Les enfants sont généralement meilleurs que les adultes pour réguler leur apport alimentaire en fonction de leurs besoins. De façon innée, ils savent quand s’arrêter de manger. À condition que les conditions environnementales soient favorables. Et je ne parle pas de météo! L’environnement alimentaire inclut l’offre, dont la taille des portions et les pressions à manger.

Il faut servir des quantités raisonnables aux enfants. Pour les petits de 1 an à 4 ans environ, une portion équivaut à une demi-portion du Guide alimentaire canadien : une demi-tranche de pain, 85 ml de macaroni, 60 ml de légumes, 125 ml de lait, etc. Il ne s’agit pas d’une limite, puisqu’un repas comprend souvent 2 portions d’un aliment (1 tranche de pain ou 125 ml de macaroni, par exemple). Et puis l’appétit et les besoins des enfants varient au fil du temps. Laissez-les vous guider en leur demandant s’ils ont une grosse, moyenne ou petite faim. Ça les aidera du même coup à prendre conscience de leurs signaux de faim.

Les demi-portions sont simplement des quantités de départ suggérées. Il est possible que votre enfant ne mange pas tout ou qu’il en redemande. Ne le forcez jamais à tout manger, et ne le limitez pas non plus.

Pour nous ajuster, lors du 2e repas au restaurant, nous avons commandé une seule assiette pour Laura et Benjamin. Encore trop!

Repas suivant : une assiette du menu pour enfants à partager. Toujours trop. Coudonc! Nous avons fini par commander 2 repas sur le menu régulier que nous mangions à 4. Enfin, il nous restait une petite place pour le dessert… à partager, lui aussi!

Stéphanie Côté, Nutritionniste
Nutritionniste et maman de 2 enfants, j'ai un intérêt particulier pour l'alimentation des petits. Conseils enrichissants et anecdotes savoureuses sont ici au menu chaque mois!
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