Les aliments ne sont pas des récompenses

Les aliments ne sont pas des récompenses
Par Stéphanie Côté, Nutritionniste
Il y a au moins trois bonnes raisons pour éviter d’offrir des aliments à un enfant en guise de récompense.

Il vous arrive parfois de promettre un bon cornet de crème glacée à votre enfant s’il fait bien ce que vous attendez de lui? Même si je sais que ça part d’une bonne intention, ce n’est pas une bonne idée. La nourriture - que ce soit un aliment sain, un dessert, une friandise ou une boisson - ne devrait pas servir de récompense.

Il y a au moins trois bonnes raisons pour éviter d’offrir des aliments à un enfant en guise de récompense :

  1. On l’amène à manger sans nécessairement qu’il ait faim. Il n’écoute pas ses signaux de faim et de satiété, puisqu’il ne veut pas manquer cette occasion qu’on lui présente comme étant désirable.
     
  2. On le conditionne à penser que manger est le meilleur moyen pour se récompenser, s’encourager ou se faire plaisir. Il doit plutôt comprendre que manger sert en premier à combler la faim.
     
  3. On lui laisse sous-entendre que les aliments « gâteries » sont les seuls qu’on associe au plaisir. Cela a pour effet de les rendre encore plus attirants à ses yeux et de diminuer l’intérêt des aliments nourrissants.

Des idées de « bonnes » récompenses

  • Une médaille maison (si facile à faire en carton);
  • une sortie au parc;
  • un autocollant;
  • un bonhomme sourire sur un calendrier;
  • un moment à jouer;
  • un petit objet de collection;
  • un privilège;
  • etc.

Les récompenses sont parfois utiles, mais vous savez, les encouragements sont encore plus importants. Félicitez votre enfant pour les efforts qu’il fournit et pas seulement parce qu’il réussit. Faites-lui sentir combien vous êtes fier de lui.

Pour l’encourager, le féliciter ou le récompenser, il existe des moyens qui ne coûtent rien. Oui, oui! Ce sont des mots gentils, des sourires et des câlins.

 

Photo : GettyImages/tatyana_tomsickova

Stéphanie Côté, Nutritionniste
Nutritionniste et maman de 2 enfants, j'ai un intérêt particulier pour l'alimentation des petits. Conseils enrichissants et anecdotes savoureuses sont ici au menu chaque mois!
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