Comment expliquer la naissance à un jeune enfant?

Comment expliquer la naissance à un jeune enfant?
Par Mireille Dion, Sexologue

Girl Touching Pregnant Mother’s AbdomenTous les parents sont confrontés un jour ou l’autre à la question : « Comment on fait des bébés? » Quand ils sont petits, les enfants se contentent de brèves explications (voir mon blogue à ce sujet). Toutefois, certains sont plus curieux ou posent plus de questions en vieillissant. Si vous  - ou quelqu’un de votre entourage - êtes enceinte, viendra aussi la question : « Comment fait le bébé pour sortir du ventre de la maman? »

Cette question peut être déstabilisante. Je comprends que vous préféreriez ne pas avoir à y répondre, mais dites-vous que la naissance fait partie du cycle de la vie et que, par cette question, votre enfant souhaite aussi comprendre d’où il vient.

Toutefois, avant de vous lancer dans une longue explication avec laquelle vous risquez d’être inconfortable,  retournez la question à votre enfant : « Comment crois-tu que les bébés naissent? » Vous aurez alors une idée de sa compréhension sur le sujet et pourrez compléter à l’aide d’une information qu’il comprendra, sans avoir l’impression d’aller trop loin. L’important est de lui donner des explications vraies et adaptées à son stade de développement.

Souvent, une réponse courte et simple sera satisfaisante. Vous pourriez commencer par lui dire que « lorsque le bébé est prêt à sortir, le ventre de la maman se serre pour l’expulser » ou que « quand la poche dans laquelle le bébé grandit devient trop petite, la maman doit pousser très fort pour l’aider à en sortir ». Dans un livre d’histoire que j’ai lu récemment, la maman explique à son petit garçon que le bassin est « une sorte de long tunnel qui s’agrandit » pour laisser sortir le bébé. (Ma mère c’est la plus forte, une histoire sur la naissance, Cynthia Durand.)  Selon son âge et ses connaissances, vous pouvez répondre sans lui donner davantage de détails.

Par contre, si votre enfant comprend que le bébé naît par le nombril ou les fesses, évitez d’entretenir cette fausse croyance. Dans un tel cas, ou si votre enfant veut en savoir davantage, vous pourriez lui dire que le bébé passe par une fente entre les jambes de la mère. Ce n’est que plus tard, lorsqu’il sera en âge de comprendre les notions de base de la reproduction humaine (vers 4-5 ans), que vous pourrez lui expliquer que le bébé sort par le sexe de la maman.

Si les mots vous manquent ou si vous êtes embêtée par la manière dont vous pouvez expliquer à votre enfant la conception des bébés et l’accouchement, sachez qu’il existe plusieurs livres à ce sujet. En voici quelques-uns :

  • Le bébé, Stéphanie Ledu,  collection Mes p’tits DOCS, Éditions Milan Jeunesse, France, 2007.
  •  La naissance, Françoise Rastoin-Faugeron, collection En grande forme,  Éditions Nathan, France, 2011.
  • La naissance, Catherine Ferrier et al. Éditions Fleurus, Paris, 2005.


Avez-vous déjà eu à expliquer la naissance à un tout-petit? Que lui avez-vous dit?

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