C’est à boire qu’il leur faut!

C’est à boire qu’il leur faut!
Par Stéphanie Côté, Nutritionniste

- De l’eau, maman. De l’eau, plaît.

Je rêve! Benjamin qui demande de l’eau? D’ordinaire, mon petit bonhomme de 2 ans ne jure que par le lait. « Yait, maman. Yêêêê ». Je lui offre régulièrement de l’eau, mais pour qu’il en demande lui-même, c’est sérieux.

Et pour cause. Il fait chaud. C’est humide. Benjamin frise. Et il transpire. Ses frisettes collées sur ses tempes humides le confirment. Et la rougeur de ses joues aussi.

- Tiens, voilà ton verre d’eau, mon trésor.
Essi. [Gulp, gulp, gulp, gulp] Nini. Encore, plaît.

Oups… Je crois que j’ai manqué à ma tâche. J’aurais dû lui donner à boire bien avant. Quand on ressent la soif, c’est que le corps est déjà légèrement déshydraté. En plus, la sensation de soif n’est pas aussi bien développée chez les enfants que chez les adultes. C’est qu’il était vraiment dû, le pauvre petit. Ma bonne habitude de le faire boire souvent s’est perdue avec l’hiver. J’ai compris la leçon, et je ferai dorénavant tout ce qu’il faut pour éviter la déshydratation.

Boire suffisamment est la meilleure façon de prévenir la déshydratation, car l’eau est en quelque sorte notre système de refroidissement. Lorsqu’il fait chaud ou lorsqu’on fait du sport, le corps veut éviter de surchauffer. Pour ce faire, il libère des liquides qui s’évaporent sous l’effet de la chaleur. C’est ainsi qu’il arrive à maintenir une température relativement constante.

La déshydratation peut se manifester par de la fièvre, justement parce que le manque d’eau cause la panne du système de refroidissement. Un enfant déshydraté va aussi uriner très peu (urine foncée), avoir la bouche sèche et être somnolent, notamment. Les grands comme les petits peuvent souffrir de déshydratation. Cela dit, les bébés et les enfants y sont plus vulnérables. Ils ont une superficie corporelle plus grande par rapport à leur masse, et ils captent ainsi la chaleur plus rapidement.

Comme les enfants dépendent de nous pour s’hydrater adéquatement, il faut faire nos devoirs! On devrait leur donner environ 125 ml de liquide toutes les 20 minutes. On peut aussi leur laisser une bouteille, un gobelet ou une gourde d’eau en permanence lorsqu’ils jouent dehors. Puis, le lait, le jus dilué, les fruits ou même les popsicles à l’occasion contribuent à les hydrater au moment de la collation et des repas. Vous avez un bébé? Augmentez votre fréquence d’allaitement ou offrez-lui des biberons d’eau (préalablement bouillie et refroidie) s’il est nourri aux préparations pour nourrissons.

Quitte à régler l’alarme de ma montre, je penserai désormais à offrir de l’eau plus souvent à mes enfants. Je n’entendrai plus de « eau secours! » cet été.

Stéphanie Côté, Nutritionniste
Nutritionniste et maman de 2 enfants, j'ai un intérêt particulier pour l'alimentation des petits. Conseils enrichissants et anecdotes savoureuses sont ici au menu chaque mois!
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