«Est-ce que je t'ai dit que je t'aime?»

«Est-ce que je t'ai dit que je t'aime?»
Il est important de dire à son enfant qu’on l’aime. Mais, pour certains parents, c’est plus difficile. Pourquoi? Les explications et les conseils de notre psychologue.

Ça fait un petit moment que je ne vous ai pas écrit de billets. Pour ce retour, je voulais me consacrer à un sujet bien précis. Mais, une rencontre avec une cliente cette semaine m’a fait changer d’idée.

Elle me faisait part des difficultés qu’elle vit dans ses relations familiales. Elle m’a surtout dit une chose qui m’a saisi :

- Ma mère ne nous disait jamais qu’elle nous aimait. Je sais qu’elle nous aimait, moi et mes frères, mais elle ne nous l’a jamais dit. Il me semble que c’est important pour une enfant, non?

Oui, il est important de communiquer clairement à son enfant qu’on l’aime, de le lui écrire, de le lui dire, de le lui répéter.

Quand c’est difficile de dire « je t’aime »

Pourquoi est-ce si difficile pour certains parents de dire à leurs enfants qu’ils les aiment? Parce qu’ils sont trop occupés? Parce que la vie va trop vite? Peut-être… Mais, je crois qu’on parle surtout ici de lacunes dans les compétences émotionnelles de certains parents. Ils ont besoin d’aide pour exprimer directement leur amour et leurs émotions positives à leurs enfants.

Certaines croyances peuvent nous empêcher d’exprimer ce qu’on ressent à notre enfant. On peut parfois avoir l’impression qu’on aurait l’air fou, croire que c’est humiliant de ressentir cette émotion, voir l’expression des émotions comme un signe de faiblesse, avoir l’impression de ne pas savoir comment faire pour s’exprimer. Exprimer ses émotions reste difficile pour plusieurs individus, même en 2019. Particulièrement, mais pas exclusivement pour les pères.

Pour notre enfant, c’est très important de combattre ces croyances, de ne pas les laisser dicter nos comportements. Entendre que ses parents l’aiment est essentiel au développement affectif sain chez l’enfant.

Dire « je t’aime » pour un lien d’attachement fort

En effet, c’est à force d’entendre qu’on l’aime que notre enfant pourra développer la base d’un attachement sain, c’est-à-dire la certitude que le parent aime l’enfant de façon inconditionnelle. Or, c’est cette certitude qui va permettre à l’enfant de développer des liens d’attachement forts avec les autres adultes de son entourage. C’est grâce à ces liens d’attachement qu’il pourra explorer le monde avec de la confiance et un sentiment de sécurité. C’est également grâce à ces liens qu’il pourra développer des relations affectives fortes et saines lorsqu’il deviendra adulte.

Alors, vous qui le faites déjà au moins une fois par jour, ne lâchez pas; continuez de contribuer au développement affectif sain de votre enfant. Mais, vous qui trouvez ce comportement plus difficile, essayez-le aujourd’hui. Trouvez un moment propice dans votre journée et dites-lui : « Je t’aime ». Observez la réaction de votre enfant. Observez votre propre réaction.

Comme tout changement de comportement, les premières fois sont souvent plus difficiles. Mais, est-ce vraiment aussi difficile que vous l’anticipez?

Ces petits comportements sont particulièrement importants dans un monde où on parle souvent de trouble de l’opposition, de TDAH, d’anxiété, de colère, etc. On ne va pas ici mélanger les choses; dire à nos enfants qu’on les aime ne va pas régler ces comportements, mais ça peut certainement les aider à faire la différence entre leur comportement et leur personnalité. Aussi, ils pourront continuer à croire que notre amour à leur égard est inconditionnel. Et on sait que l’amour inconditionnel est un ingrédient fondamental pour vivre une vie affective saine et stable.

De cette façon, j’aurais peut-être moins de jeunes de 25 ans qui s’installeront dans ma salle de consultation dans quelques années et qui me diront que leurs parents ne leur ont jamais dit « je t’aime! ».

 

Photo : GettyImages/Georgijevic

Dr Nicolas Chevrier, psychologue
Mes 3 enfants me permettent de peaufiner mes talents de psychologue tous les jours…
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Commentaires (13)

  1. Sylvie Desmarais 15 mars 2019 à 14 h 00 min
    Je disais souvent à mes enfants (lorsqu'ils étaient jeunes surtout) et maintenant à mon petit-fils cette phrase: "Sais-tu que je t'aime?" "Oui je le sais..." 'Alors je n'ai plus besoin de te le dire?" "Ah non! Dis-le encore!" Comme quoi les enfants en ont besoin!
  2. Marie-Pier Babin 15 mars 2019 à 14 h 51 min
    Est-ce que l'on peut dire, trop souvent, je t'aime à son enfant?
  3. Dr Nicolas Chevrier, psychologue 21 mars 2019 à 17 h 03 min
    Voir mon commentaire plus bas; ce n’est pas tellement la quantité que le moment qui peut être néfaste.
  4. Lucie H 17 mars 2019 à 11 h 27 min
    On ne le dit jamais trop et même lorsqu’ils sont adultes
  5. Cécile G 18 mars 2019 à 09 h 03 min
    C'est très juste, ma mère ne me le disait pas et rétrospectivement, ça m'a manqué. Moi je le dis beaucoup à mes enfants. Mais depuis quelques mois ma fille de 3 ans 1/2 (qui a du comprendre ce que cela voulait dire !) me répète un nombre incalculable de fois par jour "je t'aime maman, je t'aime très fort" et je lui répond à chaque fois que moi aussi je l'aime et l'échange peut se répéter ainsi 5 à 6 fois de suite plusieurs fois par jour. Elle me rappelle même le soir dans sa chambre pour me le dire. Je me demande si ce comportement ne reflète pas une angoisse chez elle de ne plus être aimée...
  6. Dr Nicolas Chevrier, psychologue 21 mars 2019 à 17 h 00 min
    C'est important pour l'enfant de développer la perception que l'amour qu'on lui porte est inconditionnel. Lui dire qu'on l'aime doit être spontané de notre part, pas conditionnée. On ne dit pas à notre enfant qu'on l'aime parce qu'il a fait un bon coup, eu une bonne note à son examen ou parce qu'elle cherche de la réassurance. Cette situation est complexe, mais il ne faut pas que l'enfant associe nos manifestations d'affection à certains comportements. Je t'aime parce que je t'aime. Pas "je t'aime parce que tu as fait cela" ou "je t'aime parce que tu me le demandes".
  7. Mariette Allard 19 mars 2019 à 11 h 33 min
    Je le dis régulièrement à mes petits-enfants ''tu sais que mamie t'aime beaucoup''; j'ai eu une mère qui était incapable d'exprimer son affection, en gestes et en mots, même si on savait qu'elle nous aimait profondément. Je l'ai dit à mes filles aussi mais on dirait que la fréquence des ''je t'aime'' s'accentue avec l'âge...
  8. Mary 20 mars 2019 à 08 h 40 min
    Mes parents ne disaient pas qu'ils nous aimaient mais nous le savions, cela passait par des câlins, des petites attentions. Je crois que j'ai reproduit cela avec mes trois fils en étant très proche d'eux, en les écoutant, leur donnant ce que je pense être le meilleur de moi mais sans pour autant dire ces trois mots "je t'aime". C'est aujourd'hui que je suis grand-mère de deux adorables jumeaux qui ont aujourd'hui presque 3 ans que je m'autorise à leur dire que leur Mamouf les aime, je le leur dit à chaque fois que je les vois et je trouve cela très fort.
  9. Melanie 26 mars 2019 à 08 h 58 min
    Très juste de faire la différence entre la personne et le comportement. Ma fille de 3 ans m'a dit une fois qu'elle n'aimait pas son papa parce qu'elle n'était pas contente de lui (il lui avait probablement refusé un bonbon ou quelque chose). Je lui ai tout de suite clarifié que desfois on n'est pas content des gens ou fâché mais qu'on pouvait continuer à les aimer et que je l'aimait tout le temps même quand je la chicanait ou lui donnait une conséquence. Maintenant, je m'assure quand je lui dit que je ne suis pas contente de ce qu'elle a fait, de toujours lui rappeler que je l'aime "quand même".
  10. Noémi Ouimet 26 mars 2019 à 20 h 09 min
    Ma mère nous disait toujours après nous avoir chicané ou après une dispute "cela n'a rien à voir avec l'amour". On peut être fâché, déçu et aimer quand même. Je l'ai aussi dit à mon garçon. Je crois qu'on ne peut pas trop dire à nos enfants qu'on les aime et qu'on est fier d'eux. Je leur dit souvent, tous les jours.
  11. Katia 27 mars 2019 à 06 h 28 min
    Je dis régulièrement "je t'aime" à mon fils de 4 ans mais il me répond: "ouai je sais". Est-ce que je le dis trop?
  12. Marie Eve Brunet 29 mars 2019 à 20 h 29 min
    Bonjour, ayant grandis dans une famille non démonstrative côté amour et cet article m'a fait réaliser que j'ai de la misère à le faire. Mon conjoint dit souvent à notre fille qu'il l'aime et elle a commencée à lui dire de façon spontané. Ça m'a manquée dans mon enfance, mais j'ai de la misère à lui donner ce que je n'ai pas eu.
  13. Etta 11 avril 2019 à 14 h 00 min
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