Les règles autour du dessert

Les règles autour du dessert
Par Stéphanie Côté, Nutritionniste
16 mars 2011

Je crois que vous commencez à connaître ma position par rapport au dessert. En fait, ce n’est pas « ma » position, mais celle de plusieurs experts de la nutrition durant l’enfance. Elle se résume à : un enfant a droit au dessert, même s’il n’a pas terminé son assiette principale. Reste à mettre ce beau principe en application!

Plusieurs parents répondent à cela par : « Mon enfant ne mangerait que du dessert. Que faire? »

Et c’est là qu’il convient d’expliquer comment gérer ce fameux principe.

1. Chaque chose en son temps
Si votre enfant dit qu’il n’a plus faim et qu’il est prêt à passer au dessert, faites-le attendre. Dites-lui que tous les membres de la famille doivent avoir fini de manger avant de passer au plat suivant. Il doit demeurer avec vous à la table. S’il a encore faim, parions qu’il mangera encore quelques bouchées dans son assiette. Et s’il ne reste effectivement qu’une petite place dans son bedon, il apprendra à patienter.

2. Une seule portion
Il faut se limiter à une portion de dessert, pour tous les membres de la famille. L’enfant doit apprendre que si le dessert est inclus dans une bonne alimentation, en revanche, on ne se nourrit pas de dessert. Que l’enfant ait vidé son assiette ou non, la portion reste la même. Encore faim ensuite? Deux options : on ressort l’assiette inachevée qui n’était pas très loin, ou on attend la prochaine collation à l’heure prévue. Pour montrer l’exemple, le papa gourmand qui veut se servir une deuxième portion de gâteau devrait attendre le dodo!

3. La manière de l’offrir
Le dessert ne doit pas être vu comme une récompense. Même si, en tant qu’adulte, il nous arrive de nous « gâter » avec une pâtisserie ou de la crème glacée à la fin d’une grosse journée ou d’un entraînement éreintant. Évitons de transmettre cette perception aux enfants.

Ainsi, le dessert ne doit pas être offert comme une récompense pour avoir vidé son assiette. Le plat principal ne constitue pas une épreuve. Surtout, la privation de dessert de doit pas être la punition donnée à un enfant qui a écouté ses signaux de satiété et qui a arrêté de manger avant d’ « exploser ». Il peut volontairement choisir de se garder une petite place pour le dessert.

4. Zéro interdit, mille possibilités
La majorité du temps, le dessert devrait être un fruit, du yogourt nature avec des petits fruits surgelés, un muffin maison, du tapioca, etc. Bref, être intéressant d’un point de vue nutritionnel. Les desserts moins nourrissants, comme les biscuits, le gâteau, la tarte et la crème glacée peuvent être servis à l’occasion, disons environ 2 fois par semaine. Il existe aussi toute une panoplie de desserts « spéciaux » à découvrir. Des desserts maison réduits en sucre (sans édulcorant artificiel) et mettant en vedette des ingrédients comme la farine de blé entier, des légumes, du tofu et même des légumineuses. Sceptiques? Essayez le Carré chocolaté, la Tendresse aux pêches et le Gâteau de Bette la sorcière du site Nos petits mangeurs. Vous m’en redonnerez des nouvelles!

Stéphanie Côté, Nutritionniste
Nutritionniste et maman de 2 enfants, j'ai un intérêt particulier pour l'alimentation des petits. Conseils enrichissants et anecdotes savoureuses sont ici au menu chaque mois!
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Commentaires (6)

  1. Mylene 16 mars 2011 à 13 h 17 min
    Un énorme merci pour ces explications claires et simples à suivre !!! Enfin, mon conjoint et moi pourrons suivre la même ligne directrice en ce qui concerne le déroulement des repas. Et je crois que je vais imprimer et photocopier cette page pour la distribuer à nos proches (grand-parents, amis sans enfants) qui veulent encore et toujours appliquer le principe du '' fini ton assiette si tu veux du dessert''. Merci !!!
  2. Mélanie 17 mars 2011 à 13 h 44 min
    Merci d'avoir si bien expliqué ce sujet qui provoque parfois bien des frustrations à table... Question: un enfant qui a bon appétit, qui a tout mangé son plat principal et un premier dessert, peut-il réclamer un fruit s'il a encore faim?
  3. Gabrielle 17 mars 2011 à 18 h 01 min
    Je n'ai pas encore d'enfant, mais j'ai plusieurs neveux et nièces. Je déteste le chichi à table et j,ai été élevé comme ça. Toutefois, je sers de plus petites portions et les resservir s'ils en redemandent. Moins de gaspillage et pas de chichi ;) Je ne leur ai jamais dis de finir leur assiettes pour avoir du dessert et je compte faire la même chose à mes enfants.

    Ce sur quoi j'ai de la misère, c'est les parents qui demandent à leurs enfants de prendre encore 3 ou 4 bouchées et l'enfant à des haut-le-cœur...
  4. Isa 19 mars 2011 à 00 h 55 min
    Une petite question pour vous... À quel âge doit-on introduire les desserts? Ma fille a 20 mois et, à part de rares occasions festives, je ne lui donne pas de desserts. Comme elle ne sait pas vraiment c'est quoi ça ne lui manque pas, et nous les parents n'en mangeons pas de toutes façons...

    Est-ce que vous me conseilleriez de lui en donner pour éviter qu'elle en vienne à concevoir cela comme un interdit? (pour ce qui est de son alimentation je n'ai aucune inquiétude car elle mange bien et de tout...)

    Merci!
  5. Stephanie Cote 19 mars 2011 à 17 h 43 min
    @Mylène. Tant mieux qui ça peut servir!

    @Mélanie. Je crois que l'option du fruit si un enfant a encore faim est bonne. C'est aussi ce que j'applique avec mes enfants les jours où ils ont plus d'appétit. Vous pouvez également demander à votre enfant s'il est certain d'avoir encore faim. Dites-lui de "demander à son bedon" s'il a encore vraiment de la place, pour l'aider à prendre conscience de ses siganux de satiété.

    @Gabrielle. C'est vrai que forcer un enfant à manger quand il n'a plus faim est désolant. Il faut plutôt les aider à conserver le plaisir de (bien) manger.

    @Isa. Je crois que votre façon de faire actuelle est bonne. Votre fille mange du dessert à l'occasion, comme vous. Elle peut en manger lorsqu'il y en a. Elle en n'est pas privée alors qu'elle vous voit en manger, alors il y a peu de risque qu'elle le considère comme un interdit.
  6. Amélie 29 avril 2011 à 14 h 50 min
    Article TRÈS utile! Merci!

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