La conversation, aussi importante que la lecture pour le développement du langage

La conversation, aussi importante que la lecture pour le développement du langage

21 juillet 2009 – Jaser, une perte de temps? Pas selon une étude de l’Université de Californie qui a suivi, pendant plusieurs mois, 275 familles ayant un enfant âgé de 2 ans à 4 ans1.

Les chercheurs ont en effet observé que les bambins dont les parents étaient plus enclins à les engager dans une conversation avaient généralement de meilleurs résultats lors des tests de vocabulaire. Ces enfants ont aussi démontré une meilleure acquisition du langage sur une période de 18 mois.

Selon les chercheurs, la conversation serait aussi importante que la lecture d’histoires, un moyen souvent recommandé par les experts pour développer et enrichir le langage chez les enfants.

Mais le rôle de la conversation est un peu différent. Selon les chercheurs, elle ne développe pas tant le langage, mais permet à l’enfant d’acquérir des habiletés de communication. Pour faire d’une pierre deux coups, on se sert de livres comme point de départ pour engager un brin de causette avec son enfant.

Quant à la télé, les chercheurs ont noté qu’elle avait plutôt un effet contraire en limitant le développement du langage lorsque l’enfant la regarde seul. L’effet n’est toutefois pas observé quand l’activité donne lieu à des échanges avec les parents.

Dans le cadre de cette étude, les chercheurs ont fourni à chaque famille un magnétophone digital. Les enfants l’ont porté sur eux une journée par mois, pendant 6 mois. Ce système a permis de rendre compte de l’environnement de l’enfant (les conversations auxquelles il est exposé, les émissions de télé, etc.). Les chercheurs ont poursuivi l’étude avec 71 familles durant 12 autres mois.

 

Claudia Morissette – Naître et grandir.net

 

1 Zimmerman F, Gilkerson J et al. Teaching by Listenng : The importance of Adult-Child Conversations to Language development, Pediatrics, Vol. 124, no.1, juillet 2009, pp. 342-349. http://pediatrics.aappublications.org [Consulté le 21 juillet 2009]

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