Famille: les aînés plus stimulés intellectuellement?

Famille: les aînés plus stimulés intellectuellement?

15 février 2017 | Le premier enfant d’une famille serait davantage stimulé intellectuellement que ses frères et sœurs plus jeunes, révèle une étude réalisée aux États-Unis. C’est ce qui expliquerait que les aînés ont généralement de meilleures habiletés intellectuelles, croient les chercheurs.

Tous les enfants d’une même famille recevraient le même niveau de soutien émotionnel, mais les aînés seraient plus stimulés intellectuellement par leurs parents, remarquent les auteurs de l’étude. Par exemple, les parents se prêteraient davantage à des activités comme lire à l’enfant, bricoler avec lui ou jouer d’un instrument de musique.

Selon l’étude, dès l’âge de 1 an, les aînés auraient des résultats plus élevés que leurs frères et soeurs dans les tests pour mesurer les habiletés cognitives. Cet écart augmenterait jusqu’au moment de l’entrée à l’école et persisterait par la suite. Les aînés auraient en effet de meilleurs résultats pour ce qui est du langage verbal, de la lecture, des mathématiques et de la compréhension.

Selon les auteurs de l’étude, le changement de comportement des parents après la venue du premier enfant pourrait expliquer pourquoi, en général, les aînés réussiraient mieux académiquement. Il faut toutefois rappeler qu’une étude publiée en 2015 concluait que l’influence de l’ordre de naissance sur les habiletés intellectuelles des enfants et sur leur personnalité serait beaucoup moins grande qu’on le croit.

Par ailleurs, les chercheurs ont observé que moins de mères choisiraient d’allaiter leurs enfants plus jeunes. Elles auraient aussi plus souvent des comportements à risque comme le tabagisme lors d’une 2e ou 3e grossesse.

L’étude a été réalisée auprès d’environ 5 000 enfants qui ont été suivis alors qu’ils étaient dans le ventre de leur mère jusqu’à l’âge de 14 ans. Leurs habiletés cognitives étaient évaluées tous les 2 ans, de même que le comportement de leurs parents.

Sources : Medical News Today et The Journal of Human Ressources


Kathleen Couillard – Agence Science-Presse

 

Photo : GettyImages/Weekend Images Inc.

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