Les problèmes d'audition

Les problèmes d'audition

L’audition est essentielle au bon développement de l’enfant. C’est donc quelque chose à surveiller, d’autant que la surdité peut passer inaperçue; l’âge moyen de la détection de la surdité se situant autour de 3 ans.



Les symptômes

Si votre enfant a des problèmes d’audition, en tant que parent, vous serez probablement le premier à vous en apercevoir. Voici des signes caractéristiques qui révèlent qu’il a peut-être besoin d’aide :

  • Il ne produit pas de sons, ou il en produit moins entre 4 mois et 6 mois que quand il avait quelques semaines.
  • Il ne réagit pas et il ne se réveille pas lorsqu’il y a un bruit très fort.
Environ 6 enfants sur 1 000 naissent avec une forme de déficience auditive.
  • Il ne tourne pas la tête en direction de votre voix ou d’un bruit.
  • Son apprentissage du langage semble se faire très lentement.
  • Il a de la difficulté à entendre quand il est en groupe ou quand il y a un bruit de fond.
  • Il entend souvent mal ce que vous dites.
  • Il parle d’une façon singulière, ou sa voix est étrange.
  • Il fait un effort pour regarder quelqu’un qui parle, ou il entend mieux quand il regarde le visage de la personne qui parle.
  • Il ne réagit pas quand vous parlez doucement ou lorsque vous vous trouvez derrière lui.
  • Vous remarquez qu’il réagit mieux quand vous lui parlez dans une oreille plutôt que dans l’autre.
Si votre enfant présente un ou plusieurs de ces signes, demandez à son médecin de le diriger vers un audiologiste, qui lui fera passer un test auditif. Pour plus de renseignements, contactez l’Ordre des orthophonistes et audiologistes du Québec.
L’audition est non seulement essentielle à l’acquisition du langage, mais également à l’ensemble du développement de l’enfant. Une surdité profonde, dépistée au-delà de la première année de vie, pourrait avoir des conséquences irrémédiables.

Deux types de surdité

  • La perte auditive de nature conductive est généralement associée à une atteinte du canal auditif externe ou de l’oreille moyenne. L’otite est la principale cause de ce type de perte auditive. Le liquide qui se retrouve derrière le tympan, soit lors de l’otite aiguë, soit durant les semaines qui suivent sa guérison, peut gêner la transmission du son, tout comme peut le faire un bouchon de cérumen ou de l’eau coincée dans le conduit auditif externe. Si les deux oreilles de votre enfant sont atteintes, il entendra un peu comme s’il était sous l’eau. Heureusement, ce genre de perte auditive est temporaire.
  • La perte auditive dite neurosensorielle, beaucoup plus grave, est généralement permanente. Celle-ci touche une partie du circuit nerveux qui permet de décoder le son, soit : l’oreille interne (la cochlée), le nerf auditif ou la zone de l’audition du cerveau (le cortex auditif).

On parle de perte auditive mixte si les deux composantes (conductive et neurosensorielle) sont touchées.

Les causes

Environ un tiers des causes de surdité de naissance sont génétiques.
  • Certaines malformations congénitales, par exemple, surtout à la tête et au visage, permettent de suspecter une déficience auditive, puisqu’elles y sont souvent associées. Mais la plupart du temps, les nouveau-nés ont une apparence normale. On a découvert au-delà de 40 gènes associés à la surdité. La plupart de ces gènes sont récessifs, c’est-à-dire qu’ils sont transmis par 2 parents porteurs, mais n’ayant pas de symptômes.
  • Parmi les autres causes, mentionnons certaines infections pendant la grossesse (ex. : rubéole, toxoplasmose) ou contractées juste après la naissance (ex. : méningite) et l’exposition à certains facteurs environnementaux (asphyxie, toxines, médicaments).
  • Pour près de 30 % des enfants atteints, il n’existe cependant aucune cause précise détectable.

Le dépistage

C’est souvent un retard de langage qui permet de dépister une perte auditive. Cette dernière n’est pas nécessairement importante, mais si elle atteint les deux oreilles, elle peut causer un retard de langage.

Chez d’autres enfants, des problèmes de comportement (hyperactivité, déficit d’attention), de socialisation (tendance à l’isolement, timidité) ou d’apprentissage peuvent inciter à rechercher une déficience auditive.

Une recherche systématique de surdité est habituellement conduite auprès de certains enfants à risque :
  • Les grands prématurés.
  • Les nourrissons ayant souffert d’une jaunisse importante ou d’une grave infection.
  • Les nourrissons atteints de certaines malformations congénitales.
  • Les nourrissons ayant un antécédent familial de surdité.

Cette stratégie de dépistage est cependant insuffisante. Elle ne permet pas de diagnostiquer près d’un tiers des cas, puisqu’ils ne présentent pas de facteurs de risque identifiables.

Depuis 1995, plusieurs pays ont opté pour un dépistage systématique de la surdité chez les nouveau-nés. Au Québec, plusieurs programmes locaux ont été mis en place, comme celui offert par le CHU Sainte-Justine, depuis novembre 2008.

Le ministre de la Santé et des Services sociaux du Québec prévoit la mise en place d’un programme de dépistage universel de la surdité à tous les nouveau-nés (date visée : été 2011). Ces outils de dépistage fiables, faciles à appliquer chez des nourrissons et ne causant aucun inconvénient permettront de dépister tôt la surdité et d’orienter rapidement les enfants vers des centres spécialisés. Au Québec, cela améliorera l’avenir de plus de 70 enfants par année.

 

Naitre et grandir.com

      Source : Magazine Bien grandir, Février 2010
      Rédaction : Dr Jean Turgeon, pédiatre
      Adaptation web : Équipe Naître et grandir

 

Références

Note : les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • ASSOCIATION DU QUÉBEC POUR ENFANTS AVEC PROBLÈMES AUDITIFS. www.aqepa.org
  • INSTITUT NATIONAL DE SANTÉ PUBLIQUE DU QUÉBEC. Le dépistage de la surdité chez le nouveau-né : évaluation des avantages, des inconvénients et des coûts de son implantation au Québec www.inspq.qc.ca
  • CHU SAINTE-JUSTINE. Programme de dépistage de la surdité chez les nouveau-nés. www.chu-sainte-justine.org

À lire aussi