La jaunisse

La jaunisse

Les symptômes

Votre nouveau-né :

  • a la peau et le blanc des yeux jaunâtres.

Consultez rapidement un médecin si votre bébé :

  • refuse le sein ou le biberon;
  • est somnolent;
  • a perdu plus de 10 % du poids qu’il avait à la naissance;
  • a une pigmentation jaunâtre qui s’est intensifiée ou qui a atteint ses bras et ses jambes.


Qu’est-ce que la jaunisse?

La jaunisse du nourrisson, ou jaunisse physiologique, n’est pas une maladie en soi. Le foie du bébé, encore immature, peut avoir du mal à éliminer la bilirubine, un pigment qui est présent dans le sang et qui provoque la coloration jaunâtre de la peau. Environ 60 % des bébés nés à terme présentent des signes de jaunisse plus ou moins prononcée. Cela n’a généralement pas de conséquences négatives, et le taux de bilirubine revient à la normale en une semaine ou deux. La jaunisse n’est pas contagieuse.

Dans le cas de certains enfants nourris au sein, la jaunisse peut se prolonger (jusqu’à 2 mois). Elle n’entraîne aucun problème et ne nécessite pas de traitement. Continuez d’allaiter normalement.

En fait, il n’y a rien à craindre tant que votre bébé prend du poids, et que ses selles et son urine sont normales. Son organisme apprendra de lui-même à éliminer le surplus de bilirubine.

Âge : cette maladie apparaît habituellement de 2 à 5 jours après la naissance.
Durée de la maladie : de 1 semaine à 10 jours dans le cas des bébés nés à terme; quelques semaines dans le cas des bébés prématurés (parfois de 1 à 2 mois chez ceux qui sont nourris au sein).
Complications : dans de très rares cas, particulièrement dans celui des prématurés, le taux de bilirubine augmente au point de causer des dommages au cerveau. Cela peut entraîner la surdité, un retard intellectuel ou une forme de paralysie cérébrale. Voir Les symptômes pour reconnaître les signes d’une élévation alarmante du taux de bilirubine.

Comment évaluer le degré de pigmentation de la peau de votre bébé?

Du bout du doigt, pressez légèrement la peau du front ou du bout du nez de votre enfant. Si la surface apparaît blanche, il n’y a pas de jaunisse. Si, par contre, elle prend une teinte jaunâtre ou orangée, cela indique la présence de bilirubine dans le sang, donc d’une jaunisse. Cette méthode convient aux enfants de race blanche, noire ou jaune.

Comment traiter?

La prescription du médecin

Dans la plupart des cas, aucun traitement n’est nécessaire. Si le médecin craint une jaunisse grave, il procédera à des examens plus poussés. Il prescrira peut-être un traitement de photothérapie (soit une exposition à une lumière spéciale). Ce traitement pourrait nécessiter l’hospitalisation de votre bébé durant quelques jours.

Soins et conseils pratiques

  • Faites boire du lait à votre nourrisson de 8 à 12 fois toutes les 24 heures (en lui donnant le sein ou le biberon). Le lait donnera à son foie assez d’énergie pour éliminer la bilirubine.
Allaitement durant l’hospitalisation
Si vous allaitez et si votre nouveau-né doit être hospitalisé, vous pouvez exprimer (faire sortir par pression) le lait de vos seins à l’aide d’un tire-lait, puis le porter à l’hôpital pour qu’il soit servi à votre enfant durant son séjour. Demandez si l’institution peut vous accueillir la nuit pour que vous puissiez rester près de votre bébé. Si c’est impossible, rendez visite à votre petit aussi souvent que possible : touchez-le, parlez-lui, chantez-lui des berceuses, même lorsqu’il est dans l’incubateur, exposé aux rayons lumineux de la photothérapie.

Dans certains cas, par exemple lorsque les groupes sanguins de la mère et de l’enfant sont incompatibles, le médecin administre au bébé des anticorps par voie intraveineuse ou il procède à des transfusions sanguines.

Comment prévenir?

On ne peut prévenir la jaunisse du nourrisson. Dans les hôpitaux, on procède à un dépistage dès la naissance. On évalue ainsi le risque que le bébé en souffre et on intervient rapidement s’il le faut, de sorte à éviter les conséquences (rares, mais permanentes) d’une jaunisse grave.

La Société canadienne de pédiatrie (SCP) recommande aux mères qui retournent à la maison avec leur nouveau-né moins de 24 heures après leur accouchement de prendre rendez-vous avec un professionnel de la santé. Il pourra administrer à votre bébé le test de bilirubine de 3 à 5 jours après sa naissance. Une autre solution est de recourir au service de visite à domicile d’un professionnel pouvant faire ce test.

 

Naitre et grandir.com

      Révision scientifique : Dr Louis Geoffroy, pédiatre
      Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
      Mise à jour : Janvier 2008

 

Références

Note : les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • KidsHealth. Parents. « Jaundice in Healthy Newborns ». www.kidshealth.org
  • DORÉ, Nicole et Danielle LE HÉNAFF. Mieux vivre avec notre enfant de la grossesse à deux ans, Guide pratique pour les mères et les pères. Institut national de santé publique du Québec, Québec. www.inspq.qc.ca
  • Revolution Health. Family and Parenting. « Jaundice in Newborns. ». www.revolutionhealth.com
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. « Lignes directrices pour la détection, la prise en charge et la prévention de l’hyperbilirubinémie chez les nouveau-nés à terme et peu prématurés. » www.cps.ca
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. « La jaunisse chez les nouveau-nés. » www.cps.ca

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