La verrue

La verrue

Les symptômes

Votre enfant :

  • a une ou plusieurs petites excroissances de peau rugueuses et bien définies sur les mains, la plante des pieds ou la région génitale. La présence de verrues sur le visage ou sur le dos est très rare.

Consultez le médecin si une verrue :

  • persiste, se multiplie ou réapparaît malgré les traitements maison;
  • est douloureuse;
  • déforme un ongle;
  • saigne, semble infectée (il y a une rougeur ou du pus) ou se propage à d’autres parties du corps.
  • est située sur la plante des pieds et gêne votre enfant lorsqu’il marche.


Le virus du papillome humain (VPH) : une cause possible de cancer? Quelques souches spécifiques du VPH sont associées au cancer du col de l’utérus et, dans une moindre mesure, aux cancers de la vulve, du vagin, du pénis et de l’anus. Ces souches particulières du VPH peuvent aussi causer des condylomes (verrues génitales). Cependant, les souches du VPH qui causent les verrues vulgaires ne sont pas associées au cancer.

Qu’est-ce que les verrues?

Les verrues sont de petites bosses rugueuses, bien délimitées, qui se forment dans l’épiderme (la couche externe de la peau). Elles résultent d’une infection causée par une variété du virus du papillome humain (VPH). Le virus s’introduit sous la peau en profitant d’une blessure, souvent minuscule. S’il n’est pas neutralisé par le système immunitaire, il déclenche la multiplication des cellules à un endroit bien précis : le plus souvent, sur les doigts ou sur les pieds, rarement sur le visage, sur le dos ou sur d’autres parties du corps. Les verrues apparaissent de façon isolée ou en mosaïque, c’est-à-dire sous forme de plusieurs petites verrues regroupées.

Les verrues ne sont pas douloureuses en soi, mais elles peuvent entraîner des douleurs quand elles déforment un ongle ou quand elles sont situées sur la plante des pieds et qu’elles gênent la marche.

Elles sont généralement sans gravité. Plus rarement, elles peuvent être infectées par des bactéries. Même quand on les gratte, elles s’infectent rarement; évidemment, il vaut mieux éviter de le faire. Les verrues ne sont pas cancéreuses et ne causent généralement pas de problème de santé.

 

Âge : les enfants et les adolescents sont particulièrement touchés.
Durée de la maladie : dans plus de 60 % des cas, les verrues disparaissent sans traitement au bout de quelques mois, généralement en moins de 2 ans.
Contagion : les virus causant les verrues sont contagieux, mais les verrues elles-mêmes ne le sont, en général, que modérément. Un conseil : dites quand même à votre enfant d’éviter de gratter sa verrue pour ne pas qu’elle se propage sur son corps. Dites-lui aussi de se laver les mains après l’avoir touchée.
Mode de transmission : une verrue peut se transmettre directement (de peau à peau) ou indirectement (par des objets ayant été en contact avec une peau infectée). Les sols humides des piscines, des douches publiques, des plages et des centres d’activités sportives contribuent particulièrement à la transmission des verrues plantaires.
Période d’incubation : de 2 mois à 1 an peuvent passer entre l’exposition au virus et l’apparition des verrues. Parfois, le virus peut rester dormant pendant plusieurs années : c’est comme s’il sommeillait en attendant d’être réveillé.

Comment traiter?

La prescription du médecin

Les verrues n’ont, généralement, pas besoin d’être traitées médicalement. Cependant, le médecin peut intervenir si c’est nécessaire. La plupart des traitements nécessitent plusieurs séances et aucun résultat n’est garanti; le taux de succès est de 70 % environ. La verrue plantaire est particulièrement résistante. Parfois, il faut essayer plusieurs traitements avant de venir à bout du problème; cependant, des verrues peuvent réapparaître par la suite.

Les produits les plus utilisés pour soigner les verrues sont l’acide salicylique, qui les brûle, et l’azote liquide, qui les détruit en les gelant (cryothérapie). Ces deux méthodes peuvent causer de l’inconfort et de la douleur, et laisser une cicatrice. Si elles s’avèrent inefficaces, le médecin peut suggérer une électrocautérisation suivie d’un curetage ou d’un traitement au laser.

Soins et conseils pratiques

Les verrues ne requièrent habituellement pas de soins particuliers et disparaissent souvent d’elles-mêmes, sans laisser de traces.

Produits anti-verrues à base d’acide salicylique. Même s’ils sont en vente libre en pharmacie, consultez le médecin avant de traiter la verrue de votre enfant.

Ruban adhésif en toile de type « duct tape ». Les résultats des essais cliniques sont partagés : certains indiquent que ce traitement est efficace, tandis que d’autres démontrent le contraire. Quoi qu’il en soit, il est simple, il ne coûte pas cher et il ne cause pas d’effets indésirables (il n’entraîne qu’une petite irritation de la peau chez certains enfants). Il consiste à garder la verrue toujours couverte d’un petit morceau de ruban adhésif en toile, qu’on remplace au besoin. À la fin de chaque semaine, on enlève le ruban adhésif pendant une nuit. Le traitement doit être poursuivi jusqu’à ce que la verrue disparaisse. Cela peut prendre quelques semaines, parfois 2 mois. Il ne faut pas appliquer ce traitement sur une verrue située sur le visage ou touchant un ongle.

Ne tentez jamais d’enlever une verrue avec un instrument coupant, comme une lame de rasoir ou un couteau : elle risque de s’infecter, de saigner et de s’étendre, en plus de laisser une cicatrice.

Comment prévenir?

  • Pour prévenir les verrues plantaires, insistez pour que votre enfant porte des chaussures ou des souliers de plage (babouches) dans les gymnases et les douches publiques, et aux abords des piscines.
  • Pour éviter la contagion, couvrez les verrues durant le traitement.
  • Assurez-vous que votre enfant se lave les mains après avoir touché sa verrue.
  • Dites-lui d’éviter d’utiliser les serviettes et les gants de toilette d’une personne ayant une verrue.
  • Évitez de réutiliser une lime ou une pierre ponce qui a servi à frotter une verrue.

 

Naitre et grandir.com

      Révision scientifique : Dr Louis Geoffroy, pédiatre
      Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
      Mise à jour : Avril 2008

 

Références

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