La varicelle chez l'enfant

La varicelle chez l'enfant


Les symptômes de la varicelle

Votre enfant :

  • a un peu de fièvre;
  • peut être fatigué ou avoir des courbatures;
  • a des taches rouges qui ressemblent à des piqûres d’insectes, d’abord sur le ventre, le dos ou la figure, puis sur tout le corps, y compris le cuir chevelu, la bouche, le nez, les oreilles et les organes génitaux. Les taches se transforment en petites cloques remplies d’un liquide clair, qui éclatent et sèchent, formant une croûte brunâtre;
  • se plaint que « ça pique! » (démangeaisons intenses).

Consultez le médecin si votre enfant :

  • a moins de 6 mois;
  • a de la fièvre durant plus de 48 heures;
  • a une nouvelle poussée de fièvre qui survient autour du 4e jour;
  • a un bouton qui grossit beaucoup et qui devient douloureux;
  • a une rougeur qui s’étend autour des lésions;
  • souffre d’une toux importante;
  • se plaint d’une sensation de brûlure aux yeux ou présente un écoulement continuel de larmes;
  • est immunodéprimé et qu’il a été en contact avec une personne ayant une varicelle au stade contagieux.

Qu’est-ce que la varicelle?

La varicelle, familièrement appelée « picote », est une maladie infectieuse très contagieuse causée par le virus de l’herpès zoster. Elle est généralement sans danger chez l’enfant. Par contre, la varicelle représente un plus grand danger, et peut même être mortelle, pour les nourrissons, les adolescents, les adultes et tous ceux dont le système immunitaire est affaibli.

Parce que la varicelle peut laisser de petites cicatrices si les lésions sont importantes ou infectées, comme en cas d’impétigo, il est important de ne pas se gratter. Les complications graves (pneumonie, encéphalite, streptocoque invasif et cellulite) sont cependant très rares.

Après avoir eu la varicelle, on est immunisé à vie contre cette maladie. Toutefois, les enfants immunodéprimés peuvent l’avoir une deuxième fois. Chez une partie de la population, le virus peut ressurgir à l’âge adulte et causer le zona.

Âge : les enfants de 1 an à 12 ans sont particulièrement touchés; la varicelle est rare chez les enfants de moins de 6 mois.
Durée de la maladie : de 7 à 10 jours; normalement, les lésions ont complètement disparu au bout de 2 semaines.
Période de contagion : surtout durant les 2 jours qui précèdent l’éruption des premiers boutons et, à un moindre degré, jusqu’à ce que les cloques aient séché et formé une croûte (7e jour environ).
Mode de transmission : par contact cutané direct ou par voie aérienne (inhalation de gouttelettes en suspension dans l’air lorsqu’une personne infectée éternue ou tousse).
Période d’incubation : de 10 à 21 jours, le plus souvent de 13 à 17 jours.

Grossesse et varicelle : que faire si la future mère n’est pas immunisée?
En cas de grossesse, la maladie peut entraîner une infection grave. Si vous avez été exposée au virus de la varicelle et si vous n’êtes pas immunisée contre la maladie (si vous n’avez pas déjà eu la varicelle et si vous n’avez pas reçu le vaccin), consultez d’urgence un médecin afin de recevoir un traitement adapté à votre état.

Comment traiter?

La prescription du médecin

Il n’est pas toujours nécessaire de voir le médecin lorsqu’un enfant a la varicelle. Si vous devez emmener votre enfant à l’hôpital ou chez le médecin, mentionnez le fait qu’il a ou qu’il pourrait avoir la varicelle.

Les antibiotiques sont inutiles pour soigner la varicelle, car ils ne sont pas efficaces pour traiter les infections virales. Le médecin peut, cependant, en prescrire en cas de complications (infection bactérienne).

Soins et conseils pratiques

  • Pour faire baisser la fièvre de votre enfant, donnez-lui de l’acétaminophène (Tylenol®, Tempra®, Panadol®, etc.) en vous conformant aux indications et en respectant les doses recommandées en fonction de son âge. Toutefois, l’ibuprofène (Advil®, Motrin®) n’est pas recommandé en cas de varicelle, car ce médicament peut être associé à un risque accru d’infection de la peau. Ne donnez jamais d’acide acétylsalicylique (AAS), comme l’Aspirine®, à un enfant et à un adolescent.
  • Donnez à votre enfant des bains d’eau tiède toutes les 3 ou 4 heures durant les premiers jours suivant l’éruption. Pour aider à soulager ses démangeaisons, vous pouvez ajouter à l’eau de son bain de la poudre d’avoine colloïdale (par exemple, Aveeno®) ou du bicarbonate de soude (30 ml ou 2 c. à table de poudre dans une baignoire remplie d’environ 10 cm d’eau). Après le bain, séchez votre enfant en le tapotant doucement avec une serviette douce.
  • Appliquez des compresses d’eau froide sur ses lésions ou frottez-les délicatement avec de la glace.
  • Appliquez une lotion à la calamine sur ses lésions, sauf près de ses yeux. Ce produit aide à assécher les lésions et peut contribuer à une guérison plus rapide. Son efficacité à réduire les démangeaisons n’a toutefois pas été démontrée. Vous pouvez aussi appliquer du Caladryl®, une lotion composée de calamine et de Bénadryl® qui diminue beaucoup les démangeaisons. Sachez cependant que le Bénadryl® appliqué sous forme de lotion peut, dans de très rares cas, provoquer une réaction allergique importante. L’application de crème à base d’hydrocortisone en vente libre pourrait aussi réduire les démangeaisons.
  • En cas de fortes démangeaisons, appliquez sur les lésions un analgésique topique ou donnez à votre enfant un antihistaminique (sans ordonnance). Consultez le médecin ou le pharmacien.
  • Si une lésion semble infectée, lavez-la bien et appliquez un onguent antibiotique (ex. : Bactroban®, Polysporin®, Fucidin®).
  • Faites porter à votre enfant des vêtements doux et légers, en coton, et évitez la laine et les tissus rugueux ou synthétiques.
  • Coupez-lui les ongles et limez-les afin d’éviter qu’il se blesse et s’infecte en se grattant. Lavez-lui fréquemment les mains et les ongles. Faites-lui porter des gants légers et confortables pendant la nuit pour qu’il ne se gratte pas durant son sommeil. Vous pouvez aussi lui enfiler des chaussettes sur les mains.
En cas de varicelle, devez-vous garder votre enfant à la maison?
Oui, mais peut-être seulement pendant 2 ou 3 jours, le temps qu’il reprenne des forces et qu’il se sente assez en forme pour retourner à la garderie ou à l’école.

Comment prévenir?

La Société canadienne de pédiatrie et le Comité national de l’immunisation (Canada) recommandent que tous les enfants de 12 mois et plus soient vaccinés contre la varicelle. Au Québec, un programme de vaccination systématique et gratuit est en place depuis 2006.

Pour offrir une protection plus efficace et plus durable aux enfants, une deuxième dose du vaccin contre la varicelle est, depuis avril 2016, administrée gratuitement lors du rappel du vaccin dcaT-VPI (entre 4 et 6 ans). On estime que de 70 % à 90 % des enfants vaccinés ne contracteront jamais la varicelle et que ceux qui seront frappés auront une forme atténuée de la maladie (symptômes moins graves et contagiosité réduite dans 95 % des cas).

À part la vaccination, il existe peu de moyens efficaces de prévenir la varicelle. Les enfants qui ne sont pas vaccinés (et qui n’ont pas déjà eu la varicelle) contractent presque à coup sûr cette maladie après avoir été en contact avec un enfant infecté.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Dr Jean Turgeon, pédiatre, CHU Sainte-Justine
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Novembre 2016

 

Photo : iStock.com/bojan fatur

 

Ressources et références

Note : les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • DORÉ, Nicole et Danielle LE HÉNAFF. Mieux vivre avec notre enfant de la grossesse à deux ans, Guide pratique pour les mères et les pères. Institut national de santé publique du Québec, Québec. www.inspq.qc.ca
  • KIDSHEALTH. Chickenpox. www.kidshealth.org
  • LABBÉ, Jean (Dr). Bulletins pédiatriques. Votre enfant de la naissance à 5 ans. Faculté de médecine, Université Laval, Québec, 2006.
  • PASSEPORT SANTÉ. Varicelle. www.passeportsante.net
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. La varicelle. www.cps.ca

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