La toux

La toux

Les symptômes

Votre enfant :

  • a une toux accompagnée ou non de sécrétions (selon le cas, sa toux est grasse ou sèche).

Consultez le médecin si votre enfant :

  • a une toux qui persiste durant plus d’une semaine;
  • a moins de 3 mois et tousse pendant plusieurs heures.
  • a moins de 6 mois et fait de la fièvre 38 °C (100 °F)
  • a plus de 6 mois et a une température qui atteint 40 °C (104 °F), ou fait de la fièvre depuis plus de 48 heures

Demandez une aide médicale d’urgence (9-1-1) si votre enfant :

  • a une fièvre qui atteint 41,1 °C (106 °F) ;
  • a du mal à respirer ou est particulièrement léthargique.


Qu’est-ce que la toux?

La toux n’est pas une maladie en soi, mais plutôt un symptôme. Si elle s’accompagne d’écoulements, de congestion nasale ou d’un mal de gorge, qu’il y ait de la fièvre ou non, il s’agit probablement d’un simple rhume. Votre enfant n’a pas besoin de consulter le médecin. Si sa toux est « aboyante », et sa voix, rauque, il s’agit peut-être d’une laryngite. Si sa toux est surtout nocturne, si elle est exacerbée par l’exercice ou accompagnée de sifflements, il est possible qu’il s’agisse d’asthme. Si, par contre, elle se manifeste par des quintes accompagnées de vomissement ou d’étouffement, il peut s’agir de la coqueluche.

Toute toux qui dure plus de 3 semaines devrait être signalée. Il peut s’agir d’asthme, d’une sinusite, d’une infection persistante des végétations adénoïdes, de reflux gastro-oesophagiens ou même d’un problème d’origine psychogénique. Plusieurs autres maladies plus rares sont aussi à considérer, telles que la fibrose kystique, surtout si la toux chronique est accompagnée de diarrhée persistante ou d’un gain de poids.

La toux est le mécanisme dont l’organisme se sert pour se débarrasser des sécrétions encombrant les voies respiratoires. Il n’est donc pas toujours souhaitable de l’enrayer.

Âge : elle est fréquente chez les enfants de tout âge, mais ceux qui ont moins de 4 ans sont particulièrement touchés.
Durée : la toux aiguë, généralement causée par une infection des voies respiratoires supérieures (nez, bouche, pharynx, larynx), dure rarement plus d’une semaine, tandis que la toux chronique, qui peut avoir une cause plus grave, peut durer plusieurs semaines.
Contagion : les infections des voies respiratoires qui accompagnent la toux sont contagieuses.

Comment traiter?

La prescription du médecin

Le plus souvent, la toux ne nécessite pas de traitement médical et se résorbe d’elle-même en quelques jours. En cas de toux prolongée ou incommodant beaucoup un enfant (difficulté à respirer, perte du sommeil et de l’appétit, etc.), le médecin prescrit parfois un traitement, selon la nature de la maladie.

Soins et conseils pratiques

  • Ne donnez pas de médicaments en vente libre contre la toux (sirops ou autres) à des bébés et à des enfants de moins de 6 ans, à moins d’un avis contraire du médecin. Ces médicaments causent des effets indésirables. De plus, en supprimant la toux, ils peuvent provoquer l’accumulation de sécrétions dans les bronches et dans les poumons. Ils aggravent du même coup les problèmes respiratoires; ils peuvent même entraîner une pneumonie. En outre, leur taux d’efficacité est très faible.
Est-ce grave, s’il vomit lorsqu’il tousse?
Il arrive qu’une quinte de toux cause des vomissements chez certains enfants. Il n’y a pas lieu de s’alarmer. Ce type de vomissement, provoqué par des efforts secondaires à la toux, n’entraîne pas de problème.
  • Offrez fréquemment à votre enfant des boissons fraîches : privilégiez l’eau et certains jus. Évitez les boissons gazeuses et les jus d’orange, de citron et de pamplemousse (famille des agrumes), qui peuvent irriter les tissus enflammés de la gorge ou des voies respiratoires.
  • Humidifiez l’air de la chambre de votre enfant : utilisez, de préférence, un humidificateur à vapeur froide. Évitez les vaporisateurs ou les humidificateurs à vapeur chaude à cause des risques de brûlures. Nettoyez fréquemment l’appareil afin de prévenir sa contamination par des bactéries ou par des champignons.
  • Pour calmer une quinte de toux nocturne, emmenez votre enfant à la salle de bains, fermez la porte, ouvrez la douche et laissez couler de l’eau chaude durant quelques minutes. Restez avec votre petit durant une vingtaine de minutes. Faites-lui la lecture, bercez-le, distrayez-le en attendant que ses voies respiratoires se calment.

Comment prévenir?

Puisque la toux est, le plus souvent, causée par le rhume ou la grippe, consultez la fiche sur ces affections, à la section Comment prévenir?.

 

Naitre et grandir.com

      Révision scientifique : Dr Louis Geoffroy, pédiatre
      Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
      Mise à jour : Février 2008

 

Références

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