La peau sèche

La peau sèche

Votre enfant :

  • a la peau rugueuse et moins souple que d’habitude; elle fait des croûtes et elle pèle.

Consultez le médecin si :

  • les symptômes s’aggravent;
  • vous observez des rougeurs ou une éruption cutanée;
  • la peau saigne ou il y a des signes d’infection.


Qu’est-ce que la peau sèche?

La peau d’un enfant est naturellement protégée par une couche fine composée de matières grasses et d’eau. Chez les nouveau-nés, cette couche protectrice se renouvelle parfois moins vite que chez un enfant plus âgé, parce que ses glandes sébacées ne fonctionnent pas encore à pleine capacité.

Alors, au lieu d’être souple et soyeuse, la peau du nourrisson peut avoir un aspect rugueux, former des croûtes et peler. Même un enfant plus vieux peut avoir la peau sèche à cause de différents facteurs : des baignades prolongées, une exposition aux rayons du soleil ou au vent, la vie dans une maison très chauffée et sèche en hiver… Et puis, certains enfants ont, tout simplement, une peau plus sensible qui nécessite plus d’attention.

Si la peau de votre enfant n’est pas assez hydratée, il peut ressentir de l’inconfort. Si sa peau se fendille ou s’il se gratte beaucoup, il peut avoir une dermite ou une infection bactérienne (impétigo).

Âge : les enfants de tout âge, particulièrement les nouveau-nés, peuvent avoir la peau sèche.

Comment traiter?

La prescription du médecin

En l’absence d’une infection de la peau ou d’une inflammation grave, la peau sèche ne nécessite aucun traitement médical.

Soins et conseils pratiques

La peau sèche n’est généralement pas le signe d’une maladie. De simples mesures peuvent corriger la situation.

  • Espacez les bains ou les douches. Il n’est pas nécessaire de baigner ou de doucher votre enfant tous les jours. Vous pouvez le laver avec une débarbouillette mouillée d’eau tiède entre les bains.
  • Limitez la durée des bains ou des douches à une quinzaine de minutes ou moins.
  • Évitez les bains et les douches à l’eau chaude : privilégiez l’eau tiède ou un peu fraîche.
  • Choisissez un savon doux, non parfumé, qui contient des corps gras ou un hydratant : glycérine, lanoline, beurre de karité, gel d’aloès, lait de chèvre, huile de coco ou d’amande, vitamine E... Évitez les savons antibactériens qui contiennent de l’alcool. Évitez aussi les savons qui ont du lauryl-sulfate, un agent qui dissout les gras naturels protégeant la peau.
  • Évitez les lingettes humides, surtout si elles sont parfumées ou alcoolisées, car elles peuvent dessécher la peau.
  • Séchez rapidement la peau de votre enfant en la tapotant légèrement avec la serviette plutôt qu’en la frottant.
  • Appliquez un hydratant non parfumé sur sa peau pendant qu’elle est encore humide. Choisissez des crèmes : leur action protectrice dure plus longtemps que celle des lotions. N’hésitez pas à essayer différents hydratants, car certains peuvent mieux convenir à la peau de votre enfant que d’autres.
Peut-on employer des hydratants à long terme? Il est faux de croire que les hydratants maintiennent le problème de la peau sèche. Au contraire, une peau mal soignée et trop longtemps déshydratée entraîne des problèmes plus graves. N’hésitez donc pas à hydrater quotidiennement la peau de votre enfant.

Comment prévenir?

  • Maintenez un taux d’humidité convenable dans la maison (50 % l’été et 30 % l’hiver). Au besoin, employez un humidificateur à air froid. Évitez les vaporisateurs ou les humidificateurs à eau chaude à cause des risques de brûlures. Nettoyez fréquemment l’appareil afin de prévenir sa contamination par des bactéries ou par des champignons.
  • Assurez-vous que votre enfant boit suffisamment de liquides : de l’eau et du jus. Évitez les boissons qui renferment de la caféine, comme le cola ou le thé glacé.
  • Protégez sa peau contre les rayons du soleil en lui faisant porter des vêtements légers ou en appliquant un écran solaire sur sa peau.

 

Naitre et grandir.com

      Révision scientifique : Équipe de recherche: Isabelle Marc, MD
      Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
      Mise à jour : Août 2011

 

Références

Note : les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • Mayo Clinic. « Dry skin ». www.mayoclinic.com
  • DORÉ, Nicole et Danielle LE HÉNAFF. Mieux vivre avec notre enfant de la grossesse à deux ans, Guide pratique pour les mères et les pères. Institut national de santé publique du Québec, Québec. www.inspq.qc.ca
  • PasseportSanté.net. « Peau sèche ». http://www.passeportsante.net
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. « Les soins de la peau de votre bébé ». www.soinsdenosenfants.cps.ca

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