La peau sèche

La peau sèche

Votre enfant :

  • a la peau rugueuse et moins souple que d’habitude; elle pique, fait des croûtes et pèle.

Consultez le médecin si :

  • les symptômes s’aggravent;
  • vous observez des rougeurs, des boutons, des cloches d’eau, des plaques ou des bosses sur la peau;
  • la peau saigne ou il y a des signes d’infection (rougeur qui s’étend, écoulement, pus, croûtes mielleuses, douleur).


Qu’est-ce que la peau sèche?

La peau d’un enfant est naturellement protégée par une couche fine composée de matières grasses et d’eau. Chez les nouveau-nés, cette couche protectrice se renouvelle parfois moins vite que chez un enfant plus âgé, parce que ses glandes sébacées sont immatures.

Alors, au lieu d’être souple et soyeuse, la peau du nourrisson peut avoir un aspect rugueux, former des croûtes et peler. Même un enfant plus vieux peut avoir la peau sèche à cause de différents facteurs. L’hérédité joue un rôle important vers le développement de l’eczéma et de la peau sèche, qui peuvent se manifester à n’importe quel âge. Parmi les facteurs externes qui causent un dessèchement de la peau, il y a les baignades prolongées, l’exposition aux rayons du soleil, au vent ou à des températures froides l’hiver, la vie dans une maison très chauffée et sèche en hiver, etc. Et puis, certains enfants ont, tout simplement, une peau plus sensible qui nécessite plus d’attention.

Si la peau de votre enfant n’est pas assez hydratée, il peut ressentir de l’inconfort. Si sa peau se fendille ou s’il se gratte beaucoup, il peut développer une dermite, qui peut parfois se surinfecter (impétigo).

Âge : les enfants de tout âge, particulièrement les nouveau-nés, peuvent avoir la peau sèche.

Comment traiter?

La prescription du médecin

En l’absence d’une infection de la peau ou d’une inflammation grave, la peau sèche ne nécessite aucun traitement médical. De simples produits hydratants peuvent soulager votre enfant.

Soins et conseils pratiques

La peau sèche n’est généralement pas le signe d’une maladie. De simples mesures peuvent corriger la situation.

Les produits plus épais, comme une crème ou un onguent, conviennent mieux aux enfants à la peau fragile ou qui font de l’eczéma. L’application de gelée de pétrole (Vaseline®) sur les plaques sèches crée une bonne barrière pour maintenir leur peau hydratée.
  • Espacez les bains ou les douches. Il n’est pas nécessaire de baigner ou de doucher votre enfant tous les jours. Vous pouvez le laver avec une débarbouillette mouillée d’eau tiède entre les bains.
  • Limitez la durée des bains ou des douches à une quinzaine de minutes ou moins.
  • Évitez les bains et les douches à l’eau chaude : privilégiez une eau tiède ou un peu fraîche, mais confortable.
  • Choisissez un savon doux, non parfumé, qui contient des corps gras ou un hydratant (ex. : glycérine, lanoline, huile de coco ou d’amande). Évitez les savons antibactériens qui contiennent de l’alcool. Évitez aussi les savons qui ont du lauryl-sulfate, un agent qui dissout les gras naturels protégeant la peau.
  • Séchez rapidement la peau de votre enfant en la tapotant légèrement avec la serviette plutôt qu’en la frottant.
  • Appliquez un hydratant non parfumé sur sa peau pendant qu’elle est encore humide. Massez la peau pour bien le faire pénétrer.
  • Préférez les crèmes aux lotions, car leur action protectrice dure plus longtemps. Par contre, les lotions s’étendent souvent mieux et pénètrent plus facilement. Si votre enfant n’a pas de problème de peau important et que vous avez de la difficulté à le crémer, essayez alors une lotion hydratante.
Les produits vendus spécialement pour les bébés ne sont pas nécessairement meilleurs pour eux. Parfois, ils contiennent la même chose que ce qu’on retrouve dans la bouteille pour adulte, mais dans un autre emballage.
  • Pour prévenir les réactions allergiques, évitez les savons, les crèmes et les lotions qui contiennent de la méthylchloroisothiazolinone et de la méthylisothiazolinone. Lorsque ces 2 agents de conservation sont présents dans un produit, ils sont regroupés sous le terme de Kathon-CG dans la liste des ingrédients. Même si les produits qui portent la mention hypoallergène présentent un moins grand risque de causer une réaction allergique, ils ne sont pas sûrs à 100 %. Ils peuvent donc irriter la peau de votre enfant.
  • Évitez les produits contenant des parfums et de l’alcool, car ils peuvent irriter la peau.
  • Lors de l’achat d’une crème ou d’une lotion, fiez-vous à la présence du logo de l’Association canadienne de dermatologie sur le produit plutôt qu’à son prix.
  • Évitez les lingettes humides, surtout si elles sont parfumées ou alcoolisées, car elles peuvent dessécher la peau, provoquer des irritations et même causer des allergies cutanées.
Peut-on employer des hydratants à long terme?
Il est faux de croire que les hydratants maintiennent le problème de la peau sèche. Au contraire, une peau mal soignée et trop longtemps déshydratée entraîne des problèmes plus graves. N’hésitez donc pas à hydrater quotidiennement la peau de votre enfant si elle est sèche.
Il n’est cependant pas nécessaire d’appliquer de la crème ou de la lotion tous les jours si votre tout-petit n’a pas de problème de peau sèche. Les produits hydratants peuvent alors être utilisés au besoin seulement.

Comment prévenir?

  • Maintenez un taux d’humidité convenable dans la maison (50 % l’été et 30 % l’hiver). Au besoin, employez un humidificateur à air froid. Évitez les vaporisateurs ou les humidificateurs à eau chaude à cause des risques de brûlures. Nettoyez fréquemment l’appareil afin de prévenir sa contamination par des bactéries ou par des champignons.
  • Assurez-vous que votre enfant boit suffisamment. Limitez toutefois la consommation de jus à 125 ml par jour. Évitez les boissons qui renferment de la caféine, comme le cola ou le thé glacé.
  • Protégez sa peau contre les rayons du soleil en lui faisant porter des vêtements légers ou en appliquant un écran solaire sur sa peau.
  • Vous pouvez crémer le visage de votre enfant avant d’aller dehors l’hiver, mais la crème ne suffit pas. Protégez aussi son visage du froid avec un foulard.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Monica Stanciu, dermatologue
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Avril 2016

 

Photo : iStock.com/Rouzes

 

Références et ressources

Note : les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • DORÉ, Nicole et Danielle LE HÉNAFF. Mieux vivre avec notre enfant de la grossesse à deux ans, Guide pratique pour les mères et les pères. Institut national de santé publique du Québec, Québec. www.inspq.qc.ca
  • MAYO CLINIC. Dry skin. www.mayoclinic.com
  • PASSEPORTSANTÉ. Peau sèche. www.passeportsante.net
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. La peau de votre bébé. www.soinsdenosenfants.cps.ca

 

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