La mononucléose

La mononucléose

Les symptômes

Votre adolescent :

  • est très fatigué;
  • a mal à la gorge, et les ganglions de son cou (sur les côtés et à l’arrière du cou) sont sensibles et enflés;
  • a de fortes fièvres, qui grimpent parfois à 40,5 °C (104,9 °F) en fin de journée;
  • a des maux de tête ou des courbatures, ou semble manquer d’appétit.

Consultez le médecin si vous ne notez aucune amélioration de ses symptômes après une semaine.

Demandez une aide médicale d’urgence (9-1-1) si votre ado :

  • ressent une douleur aiguë en haut et à gauche de l’abdomen, ou s’il a de la difficulté à respirer en raison d’un mal de gorge violent.


Qu’est-ce que la mononucléose?

La mononucléose est habituellement causée par le virus d’Epstein-Barr (un virus de la famille des herpès). Celui-ci est contagieux, mais moins que ceux qui provoquent le rhume ou la grippe. Il se transmet souvent par un contact direct avec la salive d’une personne infectée, d’où le nom de « maladie du baiser » qu’on a souvent donné à la mononucléose. Comme il n’entraîne pas, généralement, beaucoup de toux ni d’éternuements, il est rarement transmis par des gouttelettes de sécrétions nasales ou buccales en suspension dans l’air. On peut cependant attraper cette maladie en partageant des ustensiles de cuisine, des couverts, des boissons, des cigarettes, etc.

La mononucléose est une maladie relativement bénigne, qui disparaît habituellement d’elle-même, sans traitement médical spécifique. Cependant, elle nécessite beaucoup de repos afin de prévenir les complications, notamment une rupture de la rate. Il faut savoir que la mononucléose provoque une enflure de cet organe, qui devient plus fragile. C’est pourquoi les adolescents souffrant de mononucléose doivent s’abstenir de pratiquer des sports violents ou de faire des efforts importants, comme soulever des poids lourds. Les complications peuvent entraîner une légère jaunisse, de l’anémie, une inflammation du muscle cardiaque (myocardite) ou une paralysie faciale temporaire.

Une fois qu’on a été infecté par le virus d’Epstein-Barr, on est immunisé à vie. On estime que la moitié des enfants de 5 ans l’ont déjà attrapé (sans avoir pour autant souffert de mononucléose). Environ 90 % des adultes de 40 ans seraient immunisés contre cette maladie.

Âge : les adolescents et les jeunes adultes sont particulièrement touchés. Le virus qui cause la mononucléose peut toucher les jeunes enfants mais, dans leur cas, il provoque une infection des voies respiratoires supérieures qui n’est pas grave. Les enfants ne présentent pas les symptômes classiques de la mononucléose et, avant l’adolescence, une infection par ce virus passe souvent inaperçue.
Durée de la maladie : les symptômes principaux disparaissent au bout de 2 à 3 semaines, mais l’état de fatigue dure parfois pendant quelques mois.
Période de contagion : la mononucléose est contagieuse quelques jours avant l’apparition de ses symptômes, et plusieurs mois après sa guérison. On recommande aux personnes en ayant souffert de s’abstenir de donner du sang les 6 premiers mois au moins qui suivent le moment où ils ont attrapé la maladie.
Mode de transmission : la mononucléose se transmet par contact direct ou indirect avec la salive d’une personne infectée et, plus rarement, au moment d’une transfusion sanguine.
Période d’incubation : de 4 à 6 semaines. La période d’incubation est plus courte dans le cas des jeunes enfants. Ceux-ci seront infectés par le virus d’Epstein-Barr, mais ne présenteront souvent peu ou pas de symptômes.
Quarantaine : il n’est pas vraiment nécessaire ni utile de mettre votre ado en quarantaine. Cependant, il aura besoin de beaucoup de repos, et il devra probablement abandonner plusieurs activités physiques exigeantes pendant au moins 2 mois.
Vaccin : il n’existe pas encore de vaccin contre le virus d’Epstein-Barr.

Que faire à la maison?

  • Permettez à votre ado de se reposer énormément. Il devra probablement manquer l’école selon les recommandations du médecin. Il devra aussi éviter les gros efforts, et s’abstenir de pratiquer toute activité physique intense et tout sport de contact durant au moins 2 mois.
  • Pour soulager sa douleur ou abaisser sa fièvre, donnez-lui de l’acétaminophène (Tylenol®, etc.) ou de l’ibuprofène (Advil®, Motrin®, etc.). Ne donnez pas d’acide acétylsalicylique (AAS), comme l’Aspirine®, à un adolescent.
  • Offrez-lui fréquemment des boissons fraîches : privilégiez l’eau et certains jus. Évitez les boissons gazeuses, ainsi que les jus d’orange, de citron et de pamplemousse (famille des agrumes), qui peuvent irriter les tissus enflammés de la gorge.
  • Les bonbons durs sans sucre et les pastilles qui contiennent du miel, des herbes ou de la pectine peuvent soulager le mal de gorge.
  • Invitez-le à se gargariser quelques fois par jour avec 2,5 ml (1/2 c. à thé) de sel dilué dans un verre d’eau tiède.
  • Humidifiez l’air de sa chambre : utilisez de préférence un humidificateur à vapeur froide. Évitez les vaporisateurs et les humidificateurs à eau chaude à cause des risques de brûlures. Nettoyez fréquemment l’appareil afin de prévenir sa contamination par des bactéries ou par des champignons.

Comment traiter?

La mononucléose résulte d’une infection virale. Il est donc inutile de donner des antibiotiques, sauf dans le cas où elle se complique d’une infection bactérienne (angine streptococcique, sinusite, amygdalite, etc.).

Au besoin, le médecin prescrira des corticostéroïdes pour traiter certaines complications de la maladie, comme une augmentation anormale des amygdales. En cas de surinfection bactérienne, il peut aussi être justifié de prescrire des antibiotiques. Si possible, le médecin évitera les antibiotiques de la famille de la pénicilline, qui provoque des éruptions cutanées importantes chez 90 % des personnes atteintes de mononucléose. Ces éruptions ressemblent à une allergie sans en être une.

Attention! Si votre enfant doit prendre des antibiotiques, administrez-lui ce médicament durant toute la période prescrite par le médecin, même s’il se sent mieux au bout de quelques jours. Interrompre un traitement antibiotique peut causer une rechute ou des complications et entraîner l’antibiorésistance.

Comment prévenir?

Vous ne pouvez prévenir une infection par le virus d’Epstein-Barr, mais il faudrait que vous expliquiez à votre ado malade comment éviter de contaminer les autres.

  • Il doit se garder d’échanger les ustensiles de cuisine, les verres et les plats. Il doit aussi les nettoyer soigneusement.
  • Il ne faut pas qu’il partage de nourriture.
  • Il doit bien se laver les mains.
  • Il faut qu’il protège les autres contre ses éternuements.
  • Il doit éviter les baisers sur la bouche.
  • Il faut qu’il attende au moins 6 mois après l’apparition de ses symptômes avant de faire un don de sang.

 

Naitre et grandir.com

      Révision scientifique : Équipe de recherche: Isabelle Marc, MD
      Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
      Mise à jour : Juillet 2011

 

Références

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