La méningite

La méningite

Les symptômes

Demandez une aide médicale d’urgence (9-1-1) si votre enfant :

  • fait de la fièvre et est très irritable ou somnolent;
  • a très mal à la tête et a des raideurs dans le cou;
  • vomit;
  • présente des taches rouges ou bleues sur la peau;
  • a des convulsions.

Chez le nourrisson, les signes de méningite peuvent être absents. La fièvre ou l’affaiblissement de l’état général sont parfois les seuls indices. Sa fontanelle pourrait aussi être bombée.



Qu’est-ce que la méningite?

La méningite est une inflammation des méninges, soit les membranes qui recouvrent le système nerveux central, dont le cerveau et la moelle épinière.

Il existe plusieurs types de méningites suivant l’infection qui les cause.

Méningite virale. Elle se manifeste surtout à la fin de l’été et au début de l’automne. Elle commence habituellement par une infection des voies respiratoires supérieures. Ses symptômes sont ceux d’un rhume (fièvre, toux sèche, nez qui coule) ou d’une grippe (fatigue, douleurs musculaires, fièvre). La plupart du temps, l’enfant est hospitalisé jusqu’à ce que la possibilité de méningite bactérienne soit exclue. Après sa sortie de l’hôpital, il peut reprendre ses activités rapidement et aucun suivi médical n’est nécessaire. Relativement bénigne, la méningite virale ne laisse quasiment jamais de séquelles.

Méningite bactérienne. Plus rare, elle peut entraîner des complications graves et causer des lésions permanentes au cerveau ou à d’autres organes. La complication la plus fréquente est la surdité. Celle-ci peut être plus ou moins importante et toucher 1 enfant atteint d’une méningite bactérienne sur 4. Un test d’audition doit être fait chez tout enfant ayant souffert d’une telle méningite même si, en apparence, il semble bien entendre. D’autres complications peuvent aussi survenir : épilepsie, déficience intellectuelle, troubles d’apprentissage ou de comportement, incluant un trouble du déficit de l’attention. Dans moins de 5 % des cas, la méningite bactérienne entraîne même la mort.

Le calendrier de vaccination couvre l’immunisation contre les bactéries principales pouvant causer une méningite. Cependant, il est impossible d’éliminer tous les risques d’infection bactérienne des méninges. Heureusement, ces dernières années, le nouveau calendrier de vaccination inclut la protection contre les principales bactéries pouvant causer la méningite. Cela a fait diminuer fortement le nombre de cas de méningite bactérienne.

On doit traiter une méningite d’origine bactérienne par des injections intraveineuses d’antibiotiques aussi rapidement que possible afin de prévenir les complications. Comme celles-ci peuvent survenir rapidement, vous devez consulter le médecin dès que votre enfant présente des signes de méningite.

Âge : la méningite peut survenir à tout âge, mais elle est plus fréquente chez les petits de moins de 5 ans, chez les adolescents et chez les jeunes adultes.
Durée de la maladie : de 7 à 10 jours.
Mode de transmission : la méningite se transmet par des gouttelettes de sécrétion en suspension dans l’air lorsqu’une personne infectée éternue, tousse ou postillonne. Elle se transmet aussi par contact direct ou indirect avec la salive d’une personne infectée (mains, jouets et ustensiles de cuisine contaminés, etc.).
Période de contagion :
  • Méningite virale : tant qu’il y a des sécrétions dans les voies respiratoires.
  • Méningite bactérienne : jusqu’à 24 heures après le début des antibiotiques.
Quarantaine : quand l’enfant atteint d’une méningite virale se sent assez bien et n’est plus contagieux, il peut retourner à l’école ou à la garderie.
Vaccins : le calendrier de vaccination systématique inclut l’immunisation contre les bactéries principales pouvant causer la méningite. Voir Comment prévenir?

Comment traiter?

La prescription du médecin

Seul un médecin peut dire si la méningite est d’origine virale ou bactérienne. Il procédera à un examen approfondi et à des tests diagnostiques. Une ponction lombaire est requise dans la plupart des cas et permet souvent de faire la différence entre une méningite virale et une méningite bactérienne. Parfois, cependant, les résultats immédiats de la ponction ne permettent pas de les différencier à leur début.

Si la méningite est virale, l’enfant peut rentrer à la maison si son état général est bon.

Si la méningite est bactérienne, une hospitalisation est nécessaire. Des antibiotiques intraveineux seront administrés durant environ 10 jours, et jusqu’à 21 jours chez les nourrissons. Si un certain type de méningite bactérienne est suspectée, il est possible que le médecin prescrive des antibiotiques aux autres membres de la famille afin d’éviter la transmission de la maladie.

S’il a du mal à différencier le type de méningite, le médecin prescrira immédiatement des injections intraveineuses d’un antibiotique à large spectre (qui a un grand champ d’action) en attendant des analyses de laboratoire plus précises.

Soins et conseils pratiques

Ces conseils s’appliquent seulement dans les cas de méningite virale.

  • Il n’est pas nécessaire que votre enfant garde le lit toute la journée, mais il doit se reposer. Favorisez des activités calmes.
  • Donnez-lui souvent à boire : de l’eau, du jus, de la soupe.
  • S’il a peu d’appétit, offrez-lui de petites quantités d’aliments nutritifs, 5 ou 6 fois par jour.
  • Pour soulager sa douleur et sa fièvre, donnez-lui de l’acétaminophène (Tylenol®, Tempra®, Panadol®, etc.) ou de l’ibuprofène (Advil®, Motrin®, etc.) en vous conformant aux indications et en respectant les doses recommandées en fonction de son âge. Ne donnez pas d’ibuprofène à un petit de moins de 6 mois, et ne donnez jamais d’acide acétylsalicylique (AAS), comme l’Aspirine®, à un enfant ni à un adolescent.

Comment prévenir?

Vaccins

Au Canada, le calendrier de vaccination systématique des enfants prévoit l’immunisation contre les bactéries principales pouvant causer la méningite : l’Haemophilus influenzae de type b (Hib), les pneumocoques et les méningocoques. Ces vaccins sont administrés en 3 ou 4 doses à compter de l’âge de 2 mois. Parlez-en avec votre médecin et assurez-vous que votre enfant reçoive bien tous ces vaccins au moment prévu. Cependant, comme toutes les souches de bactéries responsables de la méningite ne sont pas incluses dans ces vaccins, votre enfant ne peut pas être protégé à 100 % contre la méningite.

Pour en savoir plus, consultez la fiche vaccination.

 

Hygiène de base

Les mesures habituelles d’hygiène peuvent aider à protéger contre les infections en général :

  • Le lavage des mains. Lavez-vous les mains avec du savon après avoir été en contact avec une personne infectée ou après avoir touché un objet manipulé par elle. Lavez souvent les mains de votre enfant et apprenez-lui à le faire lui-même dès que possible, surtout après avoir toussé ou éternué, ou après s’être mouché.
  • L’utilisation du mouchoir. Apprenez à votre enfant à tousser ou à éternuer dans un mouchoir.
  • L’utilisation du creux du coude pour tousser ou éternuer. Apprenez à votre enfant à tousser ou à éternuer dans le creux de son coude plutôt que dans sa main s’il n’a pas de mouchoir.
  • La désinfection des surfaces de transmission. Nettoyez soigneusement les jouets, les robinets et les poignées de porte, de préférence avec un nettoyant renfermant de l’alcool.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Jean Turgeon, pédiatre
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Juin 2014

 

Références

Note : les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • DORÉ, Nicole et Danielle LE HÉNAFF. Mieux vivre avec notre enfant de la grossesse à deux ans, Guide pratique pour les mères et les pères. Institut national de santé publique du Québec, Québec. www.inspq.qc.ca
  • HEALTHDAY. « Meningitis Guidelines Cut Unnecessary Treatments ». www.healthday.com
  • KIDSHEALTH. « Meningitis ». www.kidshealth.org
  • MAYO CLINIC. « Meningitis ». www.mayoclinic.com
  • NIGROVIC, Lise. E. et al. « Clinical prediction rule for identifying children with cerebrospinal fluid pleocytosis at very low risk of bacterial meningitis », JAMA. 297(1) (3 janvier 2007). jama.ama-assn.org
  • PASSEPORT SANTÉ. « La méningite ». www.passeportsante.net
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. « La vaccination et votre enfant ». www.soinsdenosenfants.cps.ca
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. « Le vaccin contre le méningocoque ». www.soinsdenosenfants.cps.ca
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. « Le vaccin contre le pneumocoque ». www.soinsdenosenfants.cps.ca
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE (Comité des maladies infectieuses et d’immunisation). « Le traitement d’une méningite bactérienne présumée chez les enfants canadiens de six semaines et plus », Paediatrics & Child Health, avril 2008. www.cps.ca

À lire aussi