L'inflammation de la gorge: pharyngite, amygdalite et angine streptococcique

L'inflammation de la gorge: pharyngite, amygdalite et angine streptococcique

Les symptômes

Votre enfant :

  • a mal à la gorge;
  • a de la fièvre;
  • a les amygdales enflées et rouges; elles sont parfois recouvertes de sécrétions blanches, grisâtres ou jaunes;
  • a les ganglions du cou enflés;
  • peut avoir des symptômes du rhume (toux, nez bouché ou écoulement nasal);
  • peut avoir mal au ventre et à la tête.

Consultez immédiatement un médecin si votre enfant :

  • prend des antibiotiques pour soigner une angine streptococcique et que vous ne notez aucune amélioration après 1 ou 2 jours de traitement;
  • a une forte fièvre (40 °C [104 °F] ou plus), des douleurs articulaires, une éruption cutanée ou de la difficulté à respirer.



Qu’est-ce qu’une inflammation de la gorge?

L’inflammation des tissus de la gorge prend souvent la forme d’une amygdalite (inflammation des amygdales) ou d’une pharyngite (rougeur au fond de la gorge). Elle est habituellement le symptôme d’une infection des voies respiratoires supérieures, comme le rhume ou la grippe. Généralement, elle est causée par un virus, mais il arrive qu’elle soit causée par une bactérie. On parle alors d’angine streptococcique.

La plupart du temps, les enfants qui souffrent d’une angine streptococcique n’ont pas de symptômes du rhume, mais ils peuvent se plaindre de maux de ventre et de tête.

Cette infection au streptocoque est relativement sans danger, mais elle doit être traitée rapidement pour empêcher les complications, réduire la durée de la maladie, atténuer les symptômes et éviter que l’infection se propage à l’entourage de l’enfant atteint.

Il n’y a que le médecin qui peut déterminer si l’infection est causée par un virus ou une bactérie. Pour ce faire, il doit prélever des sécrétions de la gorge de votre enfant.

Âge : la pharyngite, tout comme l’amygdalite, est fréquente chez les enfants de 3 ans et plus, et aussi chez les adolescents. Pour sa part, l’angine streptococcique touche plus particulièrement les enfants à partir de 5 ans.
Durée de la maladie : de quelques jours à 1 semaine environ.
Période de contagion : tant qu’il y a des sécrétions dans les voies respiratoires. Dans le cas d’une angine streptococcique, l’enfant cesse d’être contagieux dès qu’il est sous antibiotique depuis plus de 24 heures. Mais, s’il ne suit pas de traitement, il peut être contagieux pendant 21 jours, voire davantage.
Mode de transmission : par contact direct ou indirect avec les sécrétions des voies respiratoires (nasales ou buccales) d’une personne atteinte (ex. : par la toux, les éternuements, les ustensiles et les brosses à dents).
Quarantaine : l’angine streptococcique étant très contagieuse, l’enfant malade devrait être retiré de la garderie ou de l’école tant qu’il n’a pas été traité par des antibiotiques durant 24 heures au moins.

Comment traiter?

La prescription du médecin

La pharyngite et l’amygdalite d’origine virale ne nécessitent aucun traitement médical spécifique. Par contre, l’angine streptococcique doit être traitée par des antibiotiques.

Si votre enfant doit prendre des antibiotiques, il commencera à se sentir mieux après le début du traitement. Poursuivez celui-ci pendant toute la période prescrite : interrompre un traitement antibiotique peut causer une rechute ou des complications et entraîner de l’antibiorésistance. Voir la fiche Antibiotique.

Pour éviter une réinfection, jetez la brosse à dents de votre enfant et remplacez-la par une nouvelle 24 heures après le début du traitement antibiotique.

En cas d’amygdalites à répétition ou de complications médicales, le médecin
envisagera d’enlever les amygdales (amygdalectomie).


Soins et conseils pratiques

  • Pour soulager la douleur et la fièvre de votre enfant, donnez-lui de l’acétaminophène (Tylenol®, Tempra®, Panadol®, etc.) ou de l’ibuprofène (Advil®, Motrin®, etc.) en vous conformant aux indications et en respectant les doses recommandées en fonction de son âge. Ne donnez pas d’ibuprofène à un bébé de moins de 6 mois et ne donnez jamais d’acide acétylsalicylique (AAS), comme l’Aspirine®, à un enfant ni à un adolescent.
  • Offrez-lui fréquemment du liquide comme de l’eau ou certains jus. Évitez toutefois de lui donner des jus d’agrumes (orange, citron, pamplemousse) qui peuvent irriter la gorge. Vous pouvez aussi lui donner des aliments à la texture molle comme de la crème glacée ou du yogourt.
  • Vous pouvez aussi donner une cuillérée de miel à votre enfant avant le coucher. Des études, bien que modestes, laissent présager que le miel serait efficace pour soulager la toux et apaiser le mal de gorge.
    Ne donnez cependant pas de miel à un enfant de moins de 1 an en raison du risque de botulisme infantile, une maladie rare, mais qui peut avoir de graves conséquences.
  • Si votre enfant a 4 ans ou plus, donnez-lui des bonbons durs sans sucre et des pastilles qui renferment du miel, des herbes ou de la pectine; cela peut soulager son mal de gorge.
  • S’il est assez vieux pour se gargariser sans s’étouffer, invitez-le à le faire quelques fois par jour avec 2,5 ml (½ c. à thé) de sel dilué dans un verre d’eau tiède.
  • Favorisez des activités calmes. Il n’est pas nécessaire que votre enfant garde le lit toute la journée, mais il doit se reposer.

Les médicaments contre la toux et le rhume sont déconseillés aux enfants de moins de 6 ans.

Comment prévenir?

Pour diminuer les risques que votre enfant contracte une pharyngite, une amygdalite ou une angine streptococcique, respectez les règles d’hygiène suivantes.

  • Lavage des mains. Lavez-vous les mains avec du savon après avoir été en contact avec une personne infectée ou après avoir touché un objet manipulé par elle. Lavez souvent les mains de votre jeune enfant. Apprenez-lui à le faire lui-même dès que possible, surtout après qu’il ait toussé ou éternué, ou après qu’il se soit mouché.
  • Utilisation d’un mouchoir. Apprenez à votre enfant à tousser et à éternuer dans un mouchoir ou, à défaut de celui-ci, dans le creux de son coude plutôt que dans sa main.
  • Désinfection des surfaces de transmission. Nettoyez soigneusement les jouets, les robinets et les poignées des portes, de préférence avec un nettoyant renfermant de l’alcool.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Dre Tasnime Akbaraly, omnipraticienne
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Février 2014

 

Références

Note : les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • DORÉ, Nicole et Danielle LE HÉNAFF. Mieux vivre avec notre enfant de la grossesse à deux ans, Guide pratique pour les mères et les pères. Institut national de santé publique du Québec, Québec. www.inspq.qc.ca
  • KIDSHEALTH. Parents « Strep Throat ». www.kidshealth.org, octobre 2011.
  • KIDSHEALTH. Parents. « Tonsillitis ». www.kidshealth.org, mai 2013.
  • KIDSHEALTH. Parents « Tonsils and Tonsillectomies ». www.kidshealth.org, mai 2013.
  • LABBÉ, Jean (Dr). Bulletins pédiatriques. Votre enfant de la naissance à 5 ans. Faculté de médecine, Université Laval, Québec, 2011.
  • MAYO CLINIC. « Sore Throat ». www.mayoclinic.com, mai 2013.
  • MAYO CLINIC. « Strep Throat ». www.mayoclinic.com, décembre 2012.
  • SOINS DE NOS ENFANTS. « L’angine streptococcique ». www.soinsdenosenfants.cps.ca, juillet 2013.

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