La gastroentérite

La gastroentérite

Les symptômes

Votre enfant :

Demandez une aide médicale d’urgence (9-1-1) si votre enfant :

  • vomit plus de 6 ou 7 fois par jour;
  • a la langue sèche;
  • souffre d’une forte fièvre;
  • semble moins uriner ou a des selles contenant un peu de sang;
  • son abdomen est tendu et sensible ;
  • présente des signes de déshydratation.

Consulter le médecin si votre enfant souffre toujours de diarrhée au bout de 7 jours.



Qu’est-ce que la gastroentérite?

La gastroentérite (appelée communément gastro) est une inflammation du système digestif, le plus souvent causée par une infection d’origine virale. Sa complication principale est la déshydratation, qui peut survenir rapidement chez les très jeunes enfants.

Un enfant qui présente des signes de déshydratation ou qui vomit plus de 6 ou 7 fois par jour doit être vu par un médecin dans les heures qui suivent.

Reconnaître les signes d’une déshydratation

La déshydratation est la perte de liquides organiques, composés d’eau et de sels minéraux, et nécessaires au bon fonctionnement du corps humain.

En cas de déshydratation légère, on note une diminution de la quantité d’urine, de salive, ainsi que des larmes au moment des pleurs. La couleur de l’urine est plus foncée, et la peau, la bouche et la langue sont sèches.

Si la déshydratation s’accentue, les yeux peuvent devenir creux ou renfoncés, et l’état de santé général peut décliner.

Âge : la gastroentérite peut toucher les personnes de tout âge, mais elle est plus fréquente chez les nourrissons et chez les jeunes enfants.
Durée de la maladie : en général, de 3 à 5 jours. Cependant, il faut souvent compter 1 semaine pour que les selles redeviennent complètement normales.
Période de contagion : la gastroentérite d’origine virale est très contagieuse, et ce, aussi longtemps que l’enfant a des symptômes.
Mode de transmission : par contact direct (vomissures et selles) ou indirect (surfaces et objets contaminés : serviettes, débarbouillettes, gants de toilette, toilette, verres et ustensiles, jouets, etc.).

Comment traiter?

La prescription du médecin

Les médicaments contre la nausée, contre les vomissements et contre la diarrhée ne sont pas recommandés en cas de gastroentérite. Certains d’entre eux peuvent même aggraver la maladie et entraîner des effets secondaires importants chez les enfants.

Quant aux antibiotiques, ils sont inutiles dans les cas de gastro virale. Parfois, le médecin demande une analyse des selles afin de déterminer la nature de l’infection. S’il s’agit d’une bactérie ou d’un parasite, et non d’un virus, il prescrira un traitement approprié (antibiotique ou antiparasitaire).

Avant toute chose, le médecin voudra s’assurer que votre enfant ne se déshydrate pas. Un enfant déshydraté doit consulter rapidement. Parfois, il peut souffrir d’une carence temporaire en lactase. Dans un tel cas, le médecin peut recommander la consommation d’un lait sans lactose.

Soins et conseils pratiques

Si votre enfant vomit

  • S’il est allaité, donnez-lui le sein plus souvent, mais moins longtemps. Vous pouvez aussi alterner un boire au sein et un boire au biberon contenant une solution électrolytique (c’est-à-dire de réhydratation; voir encadré).

ou

  • S’il s’agit d’un nourrisson nourri au biberon seulement, continuez à lui donner sa préparation habituelle, mais plus souvent et en plus petite quantité. Alternez sa préparation habituelle avec un biberon de solution électrolytique.

ou

  • S’il mange des aliments solides, faites-lui suivre une diète liquide pendant les 4 à 6 premières heures. Donnez-lui une solution électrolytique. Il est déconseillé de lui donner des « boissons pour sportifs » de type Gatorade. Elles ne renferment pas la bonne combinaison d’eau, de sucre et de sels minéraux, et pourraient même aggraver les symptômes. Évitez aussi les boissons gazeuses (même dégazées) et des jus de fruits.
  • Il est important que la nourriture solide soit réintroduite assez rapidement dans son régime pour éviter qu’il souffre de dénutrition. Ne le privez pas de lait (sauf dans les cas de diarrhée importante) ni d’autres aliments pendant plus de 6 à 12 heures.

Quel que soit le mode alimentaire des enfants, la règle est la même pour tous : il faut leur donner suffisamment de liquide pour prévenir leur déshydratation. Afin de diminuer les nausées et les vomissements de votre enfant, faites-lui boire de très petites doses de liquide à des intervalles très rapprochés. Les quantités varient selon l’âge :

  • Moins de 6 mois : de 30 ml à 90 ml (de 1 oz à 3 oz) par heure, soit environ 5 ml (1 c. à thé) toutes les 5 minutes. Augmentez cette quantité graduellement en rallongeant les intervalles, selon la tolérance de votre bébé.
  • De 6 mois à 2 ans : de 90 ml à 125 ml (de 3 oz à 4 oz) par heure, soit environ 10 ml (2 c. à thé) toutes les 5 minutes. Augmentez cette quantité graduellement en rallongeant les intervalles, selon la tolérance de votre petit.
  • Plus de 2 ans : de 125 ml à 250 ml (de 4 oz à 8 oz) par heure, soit environ 15 ml (1 c. à table) toutes les 5 minutes. Augmentez cette quantité graduellement en rallongeant les intervalles, selon la tolérance de votre bébé.
Les solutions électrolytiques vendues en pharmacie
Ces préparations (Pedialyte, Infalyte ou Kaoelectrolyte) servent à prévenir la déshydratation, empêchant ainsi que l’enfant manque de sels minéraux essentiels (électrolytes). Une fois le contenant ouvert, les solutions ne se conservent que 48 heures au réfrigérateur. Les sachets de poudre ou les solutions sous forme glacée se gardent plus longtemps. Vérifiez les dates de péremption. Les médecins recommandent d’utiliser les préparations commerciales.
Si vous n’en avez pas sous la main - pendant la nuit, par exemple, et donc en attendant l’ouverture de la pharmacie -, vous pouvez préparer une solution de réhydratation de secours à la maison. Vous devez respecter rigoureusement les proportions suivantes :
  • 360 ml (12 oz) de jus d’orange pur, non sucré
  • 600 ml (20 oz) d’eau bouillie refroidie
  • 2,5 ml (1/2 c. à thé) de sel

Si votre enfant ne vomit plus ou s’il vomit très peu (qu’il ait ou non la diarrhée)

  • Ramenez-le graduellement à une alimentation normale dans les 4 à 12 heures suivant la fin de ses vomissements (ce qui devrait aider à faire cesser ses diarrhées).
  • S’il est nourri au sein ou au biberon, reprenez la fréquence habituelle de ses boires.
  • S’il mange des aliments solides, reprenez graduellement son régime quotidien. Donnez-lui d’abord de petites quantités plusieurs fois par jour (5 ou 6 repas). Privilégiez les aliments faciles à digérer, tels que le riz, la banane, la pomme de terre, le bouillon, la compote de pommes et le yogourt.
    Après 24 heures, selon son régime, vous pouvez lui donner aussi d’autres aliments, comme des oeufs et du fromage, de la viande tendre, ainsi que des fruits et des légumes cuits, sauf ceux qui contiennent beaucoup de fibres (prune, pruneau, raisin, fraise, cerise, ananas, céleri, chou, panais, tomate).
De « bonnes bactéries »! Pour soulager la diarrhée et rétablir l’équilibre de la flore intestinale, il peut être indiqué de donner à l’enfant un probiotique (comme Bio-K® ou Lactibiane®). Ces « bonnes bactéries » peuvent aussi aider à prévenir la gastroentérite.

Comment prévenir?

Le vaccin qui protège contre la gastro à rotavirus, la plus fréquente chez les nourrissons, fait maintenant partie du calendrier de vaccination systématique.

Le vaccin, donné par la bouche sous forme liquide, est destiné aux bébés de six semaines à sept mois. Deux doses sont nécessaires pour qu’ils soient bien protégés.

Même vacciné, il est toutefois possible qu’un enfant contracte la gastro puisque le vaccin protège uniquement contre le rotavirus. D’autres virus peuvent causer la maladie.

Pour réduire le risque de propagation du virus

Très contagieuse, la gastroentérite se propage rapidement chez les tout-petits qui se retrouvent la plupart du temps en groupe, à la garderie. Voici quelques mesures pour en limiter la propagation :

  • Lavez et désinfectez les objets et les lieux qui ont été en contact avec les vomissures ou avec les selles de votre enfant, comme la toilette.
  • Assurez-vous que votre enfant se lave les mains soigneusement et fréquemment, surtout après être allé aux toilettes et avant de manger (faites-le pour lui s’il est trop jeune).
  • Veillez à ce que toutes les personnes qui sont en contact avec votre enfant se lavent aussi les mains. Lavez-vous les mains après l’avoir amené aux toilettes, après avoir changé sa couche, etc., et avant de le nourrir, de lui donner un médicament, etc.

Pour prévenir la gastroentérite bactérienne (intoxication alimentaire)

La majorité des cas de gastroentérite sont d’origine virale, mais il se peut que votre enfant contracte une gastro après avoir consommé de l’eau ou un aliment contaminé. Il s’agit alors d’une intoxication alimentaire. Voici comment en diminuer les risques :

  • Évitez de boire de l’eau d’un ruisseau ou d’une source si vous n’êtes pas sûr qu’elle soit potable. Buvez de l’eau en bouteille, particulièrement pendant un voyage à l’étranger.
  • Appliquez les règles d’hygiène de base à la cuisine. Lavez les fruits et les légumes à l’eau courante avant de les apprêter. Désinfectez les surfaces qui ont été en contact avec de la viande ou du poisson crus. Assurez-vous que la viande est bien cuite avant de la manger.
  • Éloignez les bols et les litières des animaux domestiques des endroits où les repas sont préparés et consommés. Les reptiles, les tortues et les lézards peuvent être une source d’infections microbiennes occasionnant une diarrhée.
  • En cas de voyage dans les pays tropicaux, ne buvez que de l’eau embouteillée. Pelez les fruits vous-même et évitez les aliments qui ont probablement été lavés à l’eau courante.

 

Naitre et grandir.com

      Révision scientifique : Dr Jean Turgeon, pédiatre
      Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
      Mise à jour : Janvier 2012

 

Références

Note : les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • KidsHealth, Parents - Infections - Stomach & Intestinal Infections - Infectious Diarrhea. www.kidshealth.org
  • Labbé Jean (Dr). Bulletins pédiatriques, Votre enfant de la naissance à 5 ans, Faculté de médecine, Université Laval, Québec, 2006.
    Lamarre V. Gastroentérite : diagnostic et approche pratique. Service des maladies infectieuses, Département de pédiatrie, CHU Sainte-Justine, Université de Montréal. Canada, 2004. [Consulté le 22 décembre 2011]. www.chu-sainte-justine.org
  • Mieux vivre avec notre enfant de la grossesse à deux ans, Guide pratique pour les mères et les pères. Institut national de santé publique du Québec, Québec. www.inspq.qc.ca
  • Passeport Santé. Gastroentérite. www.passeportsante.net
  • Société canadienne de pédiatrie. La prévention et le traitement de la diarrhée. Comité de nutrition, (SCP). Canada, 2008. [Consulté le 22 décembre 2011]. www.soinsdenosenfants.cps.ca
  • Société canadienne de pédiatrie. Soins de nos enfants –La salubrité alimentaire à la maison. Comité des maladies infectieuses et d’immunisation (SCP), Canada, 2008. [Consulté le 22 décembre 2011]. www.soinsdenosenfants.cps.ca

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