La fièvre

La fièvre

Les symptômes

Votre enfant :

  • souffre d’une température rectale supérieure à 38 °C (100,4 °F);
  • est d’humeur maussade;
  • manque d’entrain au jeu;
  • n’a pas d’appétit;
  • est somnolent.

Consultez le médecin si votre enfant :

  • a moins de 3 mois et a une température rectale de 38 °C (100,4 °F) et plus;
  • a de 3 à 6 mois et a une température qui atteint 39 °C (102,2 °F), ou fait de la fièvre depuis plus de 48 heures.

Demandez une aide médicale d’urgence (9-1-1) si votre enfant :

  • a une fièvre qui atteint 41,1 °C (106 °F) ;
  • présente une somnolence et une irritabilité persistantes, des éruptions cutanées bleutées, qui ressemblent à des ecchymoses;
  • fait une crise de convulsions fébriles : il perd conscience pendant un court moment; il bouge les membres de façon saccadée et a les yeux révulsés.
  • souffre de difficultés respiratoires.



Qu’est-ce que la fièvre?

La fièvre n’est pas une maladie, mais une réaction normale de l’organisme à une attaque infectieuse. Le corps élève naturellement sa température interne afin de combattre les bactéries ou les virus qui ont pénétré dans l’organisme. C’est pourquoi il n’est pas toujours souhaitable de la faire baisser.

De plus, il faut savoir qu’une température haute, une température qui fluctue ou une fièvre qui ne baisse pas sous l’effet d’antipyrétiques ne sont pas des indicateurs de la gravité de la maladie sous-jacente.

À noter aussi qu’une température inférieure à 41,1 °C (106 °F) ne cause pas de dommages permanents. Même si la fièvre s’élève au-delà de ce seuil, il ne se produit des dommages que de façon exceptionnelle.

Poussée dentaire et vaccination
Selon la Société canadienne de pédiatrie, contrairement à ce que beaucoup de gens croient, la poussée des dents ne rend pas l’enfant malade et ne lui donne pas de fièvre, ou très rarement. Donc, si votre bébé de moins de 6 mois fait de la fièvre, consultez un médecin.
Certains vaccins peuvent causer de la fièvre et des convulsions fébriles. Ainsi, l’administration du vaccin contre le tétanos, la diphtérie et la coqueluche (DTC) peut provoquer une telle réaction le jour même; celle du vaccin contre la rougeole, les oreillons et la rubéole (RRO), dans les 8 à 14 jours suivants. Ne vous inquiétez pas! Il s’agit d’une réaction normale de l’organisme. Il convient d’agir de la façon dont vous agiriez dans d’autres cas.

Le corps humain est doté d’un thermostat biologique (situé dans le cerveau) qui maintient sa température entre 36,6 °C (97,9 °F) et 38 °C (100,4 °F). La température du corps varie à l’intérieur de ces limites. En général, elle est moins élevée le matin et elle atteint un pic vers la fin de l’après-midi. Elle est plus élevée après un bain chaud, un repas ou un effort physique intense. Celle des enfants est légèrement plus élevée que celle des adultes.

Comment traiter?

La prescription du médecin

La fièvre n’est pas une maladie, mais un symptôme. Elle ne se traite donc pas, mais elle peut être contrôlée. Il n’est généralement pas nécessaire de la faire tomber, car elle n’est pas nocive. Un seul principe doit vous guider : c’est de faire en sorte que votre enfant se sente mieux. Si les traitements - par exemple, les bains d’eau froide – le dérangent, ils n’ont pas leur place. S’il y a lieu, consultez le médecin pour connaître la cause de la fièvre et la façon de réagir la plus appropriée. Voir ci-dessus Les symptômes.

Soins et conseils pratiques

Il est important de savoir prendre correctement la température d’un enfant. Lorsque vous le faites, notez l’information afin de pouvoir vous y référer par la suite. Cela pourrait aider le médecin à établir un diagnostic.

Comment prendre la température d’un enfant?

Pour obtenir plus de précision et une plus grande fiabilité, il est recommandé de prendre la température d’un enfant par voie rectale (rectum), par voie buccale (bouche) ou par voie axillaire (aisselle).

La prise de température par voie tympanique (oreille) n’est pas conseillée, car le résultat est peu fiable. Quant aux bandelettes thermosensibles, elles ne sont pas recommandées, car elles ne sont pas assez précises. Évitez également les vieux thermomètres au mercure à cause du risque d’intoxication.

La méthode à privilégier dépend de l’âge de l’enfant et du degré de précision requis. La température rectale demeure la plus précise. C’est, d’ailleurs, la mesure de référence en médecine.

De la naissance à 5 ans
Plus de 5 ans
1er choix : rectum
2e choix : aisselle
1er choix : bouche
2e choix : rectum
3e choix : aisselle

                                                                              

Les thermomètres numériques permettent de prendre la température par voie rectale, buccale ou axillaire. Pour des raisons hygiéniques évidentes, réservez un thermomètre à l’usage rectal.

 

 

Il faut savoir que la température varie légèrement d’une partie du corps à l’autre. Ainsi, le degré indiqué par le thermomètre doit être interprété en fonction de la méthode employée. Lisez bien les instructions du fabricant du thermomètre.

Comment s’y prendre?
Rectum
1. Nettoyez le thermomètre avec de l’eau fraîche et savonneuse, puis rincez-le bien.
2. Enduisez la sonde de lubrifiant (par exemple, une gelée à base de pétrole, comme la vaseline).
3. Placez le bébé sur son dos, repliez ses genoux et maintenez-le dans cette position.
4. Insérez doucement le thermomètre dans son rectum, à une profondeur d’environ 2,5 cm (1 po).
5. Maintenez le thermomètre en place en attendant le signal sonore ou visuel.
6. Retirez le thermomètre et lisez la température.
7. Nettoyez le thermomètre de nouveau
Bouche
1. Attendez de 20 à 30 minutes après un repas.
2. Nettoyez le thermomètre avec de l’eau fraîche et savonneuse, puis rincez-le bien.
3. Assurez-vous que votre enfant n’a pas de friandise dans la bouche.
4. Placez la sonde sous sa langue.
5. Assurez-vous que sa bouche est bien fermée, et maintenez le thermomètre en place en attendant le signal sonore ou visuel.
6. Retirez le thermomètre et lisez la température.
7. Nettoyez le thermomètre de nouveau.
Aisselle
1. Nettoyez le thermomètre avec de l’eau fraîche et savonneuse, puis rincez-le bien.
2. Placez la sonde sous le bras de votre enfant, au milieu de l’aisselle.
3. Assurez-vous que votre enfant garde le bras plaqué contre le tronc jusqu’au signal sonore ou visuel.
4. Retirez le thermomètre et lisez la température.
5. Nettoyez le thermomètre de nouveau.

 

Comment faire tomber la fièvre?

Avec ou sans médicament?

En règle générale, les médecins ne recommandent pas de donner des médicaments contre la fièvre tant que la température rectale du petit n’atteint pas 38,5 °C (101,3 °F) ou, dans le cas du nourrisson (0-3 mois), 38 °C (100,4 °F). Cependant, si votre enfant se sent mal ou s’il a des douleurs, vous pouvez y avoir recours.

Les pédiatres recommandent habituellement l’acétaminophène (Tylenol®, Tempra®, Atasol®). Si votre enfant a plus de 6 mois, vous pouvez lui donner de l’ibuprofène (Advil®, Motrin®). Ces deux types de médicaments ont une efficacité comparable.

La dose à administrer est établie en fonction du poids de l’enfant. Suivez les indications du fabricant. N’excédez jamais la dose recommandée. Ne donnez pas d’acétaminophène et d’ibuprofène en même temps afin d’éviter les risques de toxicité additionnée.

Ne donnez pas d’ibuprofène à un petit de moins de 6 mois, et ne donnez jamais d’acide acétylsalicylique (Aspirine®, AAS, etc.) à un enfant ni à un adolescent.

 

Voici quelques mesures simples qui soulagent un enfant fiévreux :

  • Retirez-le de l’école ou de la garderie, et veillez à ce qu’il se repose beaucoup. Un enfant fiévreux n’a pas à garder le lit toute la journée, mais il doit s’en tenir à des activités calmes. Ne l’envoyez à l’école ou à la garderie que 24 heures au moins après la chute de la fièvre.
  • Faites-lui porter des vêtements légers et bien secs, ou couvrez-le d’un simple drap ou d’une couverture légère, tout en vous assurant de son confort.
  • Vérifiez que la température de sa chambre est idéale : ni trop froide ni trop chaude (20 °C ou 21 °C (68 °F ou 70 °F)).
  • Ne lui donnez de bain tiède que si vous êtes convaincu que cela le soulagera et que cela augmentera son bien-être. Évitez les frictions à l’alcool, les bains d’eau froide et les bains de glace.
  • Donnez-lui souvent à boire : de l’eau, de la soupe, une préparation à base de gélatine, etc. Évitez de lui donner des boissons comme le cola, le thé, les boissons pour sportifs et les jus de fruits. Ne donnez pas de liquide froid à un enfant de moins de 10 mois.
  • Ne le forcez pas à manger s’il refuse la nourriture ou s’il mange moins que d’habitude.

 

Les convulsions fébriles

De 3 % à 5 % des enfants de 6 mois à 5 ans ont des convulsions fébriles au cours d’une poussée de fièvre. Le phénomène est impressionnant et rappelle une crise d’épilepsie. Mais là s’arrêtent les ressemblances : les convulsions fébriles typiques liées à la fièvre sont, en général, de courte durée (moins de 5 minutes), mais elles se prolongent parfois un peu plus (jusqu’à 15 minutes). Les convulsions fébriles n’ont habituellement pas de séquelles. Elles disparaissent le plus souvent vers l’âge de 5 ou 6 ans. Consultez un médecin si c’est la première fois que votre enfant fait une crise.

Que faire en cas de convulsions fébriles?

  • Gardez votre calme. Restez près de lui et réconfortez-le.
  • Placez-le sur le côté, dans un endroit confortable d’où il ne risque pas de tomber (un lit, un tapis de sol, etc.). Éloignez tout objet qui pourrait le blesser.
  • Évitez de restreindre ses mouvements.
  • Veillez à ce qu’il n’ait aucun objet dans la bouche.
  • Ne lui donnez pas de médicament durant une crise. Ne tentez pas non plus de faire tomber la fièvre en lui donnant un bain froid ou en le frictionnant à l’alcool.
  • Essayez autant que possible de mesurer la durée de sa crise et de noter où ses convulsions se sont d’abord produites (soit les parties de son corps qui ont été affectées en premier). Observez bien tous ses symptômes.
  • Consultez le médecin le plus tôt possible après une première crise de convulsions fébriles.

Pour en savoir plus sur les convulsions fébriles, consultez notre fiche à ce sujet.

Comment prévenir?

La fièvre est un moyen de défense contre les infections. Par conséquent, la meilleure stratégie préventive consiste à prendre des mesures d’hygiène qui minimisent les risques d’infection.

  • Lavez-vous correctement et fréquemment les mains. Assurez-vous que vos enfants font de même.
  • Limitez les contacts avec les enfants ou les adultes qui présentent les symptômes d’une maladie contagieuse.
  • Faites vacciner votre enfant contre les maladies infectieuses principales.

 

Naitre et grandir.com

      Révision scientifique : Dr Louis Geoffroy, pédiatre
      Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
      Mise à jour : Décembre 2007

 

Références

Note : les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • KIDSHEALTH. Parents. General Health. Your Kid’s Body. « Fever and Taking Your Child’s Temperature ». http://kidshealth.org
  • LABBÉ, Jean (Dr). Bulletins pédiatriques. Votre enfant de la naissance à 5 ans. Faculté de médecine, Université Laval, Québec, 2006.
  • DORÉ, Nicole et Danielle LE HÉNAFF. Mieux vivre avec notre enfant de la grossesse à deux ans, Guide pratique pour les mères et les pères. Institut national de santé publique du Québec, Québec. www.inspq.qc.ca
  • EVERYDAY HEALTH. Fever. www.everydayhealth.com
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. « La fièvre et la prise de la température ». www.soinsdenosenfants.cps.ca

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