La gale

La gale

Les symptômes

Votre enfant :

  • présente une éruption cutanée qui a l’aspect de fils blancs sinueux, de bosses rouges minuscules ou d’égratignures. Chez les enfants de moins de 2 ans, les lésions peuvent apparaître sur la tête, la paume des mains ou la plante des pieds. Chez les enfants de plus de 2 ans, elles peuvent se manifester sur l’abdomen, les organes génitaux, les fesses, la face intérieure des poignets ou la face postérieure des coudes, ou encore entre les doigts;
  • présente de nombreuses lésions causées par le grattage;
  • a de très fortes démangeaisons, qui s’intensifient la nuit ou après un bain chaud.

Rendez-vous aux urgences si :

  • vous croyez que votre enfant a la gale;
  • votre enfant a été en contact avec une personne infectée.

La gale est très contagieuse et requiert un traitement médicamenteux prescrit par un médecin.



Qu’est-ce que la gale?

La gale est une éruption de la peau causée par un acarien parasite, Sarcoptes scabiei. Il s’agit d’une sorte de mite microscopique qui creuse de petites galeries sous la surface de la peau pour y pondre ses oeufs. Elle cause d’intenses démangeaisons dues à une allergie à l’insecte, à ses oeufs ou à ses déjections. L’enfant atteint est pris d’une envie irrésistible de se gratter, surtout durant la nuit ou après un bain chaud.

Les bains et les mesures d’hygiène habituelles peuvent aider à prévenir des complications telles que l’impétigo. Cependant, l’emploi d’un médicament miticide prescrit par le médecin est nécessaire pour mettre fin à l’infestation de l’enfant touché et pour prévenir la contamination de son entourage. Contrairement à un mythe répandu, la gale peut atteindre tout le monde, indépendamment du milieu ou de la classe sociale.

Âge : on peut être touché à tout âge, mais la gale frappe le plus souvent les personnes ayant entre 4 ans et 17 ans.
Durée de la maladie : les acariens qui causent la gale sont tués dans les 24 à 48 heures suivant le début du traitement. Cependant, les démangeaisons durent généralement de 2 à 4 semaines après le début du traitement. Cela n’indique pas que celui-ci est inefficace : les démangeaisons résultent d’une allergie à l’insecte, même mort.
Période de contagion : jusqu’à 2 jours après le début du traitement.
Mode de transmission : les contacts cutanés (de peau à peau) avec une personne infectée ou avec des vêtements, des serviettes ou de la literie infectée. Il faut savoir que les acariens responsables de la gale peuvent survivre quelques jours dans les tissus.
Période d’incubation : de 4 à 6 semaines.
Quarantaine : l’enfant doit être gardé à la maison durant toute la durée du traitement. Il peut retourner à la garderie ou à l’école le lendemain du jour où son traitement sera terminé.

Comment traiter?

La prescription du médecin

On traite la gale à l’aide d’une crème médicamenteuse miticide prescrite par le médecin. Lorsqu’un enfant est atteint, il est nécessaire de traiter en même temps toutes les personnes vivant sous un même toit afin d’éviter la propagation des acariens ou tout risque de réinfection. Une seule application est nécessaire, mais il est recommandé d’appliquer un second traitement 7 jours après le premier.

Étalez la crème sur tout le corps en portant une attention particulière aux plis de la peau, aux ongles des doigts et des orteils, à l’arrière des oreilles et à l’aine. Le visage et le cuir chevelu doivent aussi être traités, surtout chez les nourrissons et les enfants. Appliquez la crème au coucher et ne vous lavez pas (les mains non plus), avant le lendemain matin.

Souvent, les démangeaisons sont très intenses. Le médecin prescrit parfois une lotion à base de cortisone ou un antihistaminique pour calmer les réactions allergiques. Un antibiotique peut être nécessaire si les lésions sont infectées par une bactérie (impétigo).

Soins et conseils pratiques

  • Donnez à votre enfant des bains à l’eau fraîche ou appliquez des compresses d’eau fraîche sur ses éruptions.
  • Lavez à l’eau chaude (60 °C - 140 °F) l’ensemble des vêtements, des serviettes et de la literie contaminés. Remisez dans un sac en plastique bien fermé les tissus qui ne peuvent être lavés à l’eau chaude. Laissez-les à l’écart durant 2 semaines afin de tuer tous les acariens parasites : ceux-ci ne survivent pas plus de quelques jours hors de leur hôte. Il est aussi recommandé d’utiliser une poudre antiparasitaire (laissez-la reposer 48 heures au moins) sur les tissus qui ne peuvent être lavés.
  • Passez l’aspirateur dans toute la maison et jetez immédiatement les sacs d’aspirateur utilisés.

Comment prévenir?

Il n’existe pas de vaccin contre la gale et il est, bien sûr, impossible d’éviter tous les contacts de peau avec d’autres personnes. On peut, cependant, prévenir les complications (impétigo) en ayant une bonne hygiène. On peut aussi empêcher la propagation de la gale en isolant les enfants atteints et en les traitant dans les plus brefs délais.

 

Naitre et grandir.com

      Révision scientifique : Dr Louis Geoffroy, pédiatre
      Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
      Mise à jour : Mars 2008

 

Références

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