La constipation

La constipation

Les symptômes

Votre enfant :

  • va à la selle moins fréquemment que d’habitude;
  • a des selles dures et sèches;
  • produit des selles volumineuses, et sa défécation est douloureuse;
  • a mal au ventre ou ressent des douleurs à l’anus au moment de la défécation; saigne lorsqu’il fait caca.
  • souille parfois légèrement ses sous-vêtements.

Consultez le médecin si votre enfant :

  • souffre d’une constipation qui dure depuis plus d’une semaine, malgré un traitement maison;
  • a des selles teintées de sang;
  • a très mal au ventre;
  • vomit.


Qu’est-ce que la constipation?

Les enfants ne vont pas tous à la selle à la même fréquence. Un bébé fait généralement de 1 à 8 selles par jour durant les 5 premières semaines de sa vie. Cependant, les petits nourris de lait maternel peuvent avoir une fréquence de selles variable, allant de 5 ou 6 par jour à 1 tous les 8 à 10 jours. Cela est normal.

On parle de constipation dans trois situations :

  • la fréquence d’émission des selles a diminué;
  • les selles sont petites et dures;
  • les selles sont volumineuses et douloureuses; alors, en raison de sa souffrance, le bébé se retient, ce qui aggrave la situation.

Les crises de constipation sont relativement fréquentes chez les enfants. Le plus souvent, la constipation est due à un apport insuffisant de liquides ou de fibres. Elle peut être aussi causée par un changement dans l’alimentation (modification de la préparation pour nourrissons, etc.), par un stress émotionnel ou physique (déménagement, apprentissage de la propreté, arrivée d’un nouvel enfant, etc.) ou, plus rarement, par une maladie sous-jacente. Une routine bousculée ou un manque d’intimité, que ce soit à la garderie ou à l’école, peuvent également contribuer au problème.

La constipation n’est pas une maladie en soi, mais elle peut causer des douleurs abdominales, des fissures anales (des saignements et de la sensibilité au moment de l’évacuation des selles) et, parfois, la formation d’un bouchon de selles dures dans le rectum.

Âge : les bébés de moins de 2 mois sont rarement constipés. Les enfants de tout âge peuvent être touchés; toutefois, les petits âgés de 6 mois à 4 ans sont le plus souvent atteints.
Durée de la constipation : elle est variable; elle peut devenir chronique et durer des mois.

Comment traiter?

La prescription du médecin

Si la constipation dure malgré des changements à l’alimentation (voir Soins et conseils pratiques), vous pouvez lui donner de l’huile minérale, ou de la gelée de Lansoyl, pour faciliter l’évacuation des selles. Ce remède est toutefois contre-indiqué pour les enfants de moins de 18 mois à cause du risque d’étouffement et d’inhalation dans les poumons.

Si malgré tout la constipation persiste plus d’une semaine, consultez le médecin. Il pourra en déterminer la cause et prescrire, au besoin, un traitement médical.

Les suppositoires et laxatifs vendus en pharmacie sont à éviter autant que possible. Demandez l’avis d’un professionnel de la santé avant d’y avoir recours.

Soins et conseils pratiques

  • Donnez plus de liquide au nourrisson constipé. Si vous nourrissez votre enfant de lait maternel, il n’a pas besoin d’un autre type de liquide; alimentez-le toutefois plus fréquemment. Si vous lui donnez du lait maternisé, offrez-lui environ 15 ml (1 c. à table) d’eau bouillie, puis refroidie, entre les boires. S’il a plus de 3 mois, ajoutez à cette eau 15 ml (1 c. à table) de jus non sucré de pruneau, de pomme ou de poire, de 1 à 3 fois par jour.
  • Si votre enfant a plus de 6 mois, continuez à vous assurer qu’il boive assez et donnez lui des aliments riches en fibres (voir la section Alimentation).
  • Essayez de l’habituer à aller à la selle de façon régulière, 2 ou 3 fois par jour (voir Comment prévenir?).
  • Bougez ses jambes comme si vous le faisiez pédaler, et massez-lui le ventre délicatement, dans le sens des aiguilles d’une montre, 3 ou 4 fois par jour. Encouragez-le à faire de l’exercice physique s’il est en âge de le faire.
Les fissures anales

Un enfant constipé, ou qui a la diarrhée, peut développer une fissure anale. Les bébés de moins de 2 ans en sont souvent atteints C’est la cause la plus fréquente de selles sanglantes chez les enfants. Comme la fissure anale est très douloureuse, les enfants plus âgés se retiendront d’aller à la toilette. Le traitement sera le même que pour la constipation : plus de fibres et de liquide. L’huile minérale aidera à ramollir les selles et en facilitera l’évacuation.

Comment prévenir?

Alimentation

Souvent, les enfants sont constipés parce qu’ils ne mangent pas assez de fibres et qu’ils ne boivent pas suffisamment.

  • Fibres alimentaires. Santé Canada recommande de servir 19 g de fibres par jour aux enfants de 1 à 3 ans, et 25 g par jour à ceux qui ont entre 4 ans et 8 ans. Il est important d’augmenter progressivement la quantité de fibres consommée quotidiennement. Vous gagnerez à leur offrir des aliments contenant beaucoup de fibres tels que :

    - du pain et des céréales de grains entiers, dont le premier ingrédient est un grain entier;

    - du son de blé ou d’avoine et des céréales à déjeuner enrichies de psyllium, à donner graduellement et en petites quantités, que l’on peut mélanger au yogourt, aux purées ou compotes de fruits, aux mélanges à muffins ou crêpes; etc.;

    - des légumineuses (lentilles, haricots, soya, pois cassés, arachides…);

    - des fruits et des légumes. Les fruits les plus riches en fibres sont les mûres, poires, framboises, oranges et pruneaux. Les légumes contenant le plus de fibres sont les artichauts, pois, patates douces, haricots, brocolis et carottes.
  • Liquides. S’il est constipé, votre enfant devrait aussi boire davantage, particulièrement de l’eau, puisque les liquides facilitent la digestion et le transit intestinal. Lorsque votre enfant mange des aliments riches en fibres, il est conseillé de le faire boire plus (eau, lait ou certains jus.). Donnez aux petits de 1 an à 5 ans un minimum de 1 à 1,5 l de liquide par jour.
  • Jus. Diluez dans une quantité équivalente d’eau du jus de pruneau, de poire ou de pomme sans sucre ajouté. Un enfant ne devrait pas boire plus de 125 ml de jus par jour.
  • Lait de vache. Un enfant de plus de 2 ans ne devrait pas boire plus de 750 ml de lait par jour. Les produits laitiers devraient être accompagnés d’aliments riches en fibres. Contrairement à ce que plusieurs pensent, les produits laitiers ne causent pas la constipation.
  • Céréales de riz, carottes et bananes. On a aussi longtemps cru que ces aliments pouvaient causer de la constipation, mais rien ne prouve que ce soit le cas. N’en privez donc pas votre enfant.

Habitudes

  • Encouragez votre enfant à aller à la selle de façon régulière. Il devrait s’asseoir sur la cuvette des toilettes, les pieds bien appuyés sur le sol (ou sur autre chose), pendant une dizaine de minutes, de préférence après un repas.
Apprentissage de la propreté
Ne précipitez pas l’apprentissage de la propreté : attendez que votre enfant soit prêt. Faites-en un jeu et non pas une source de traumatisme. Certains petits sont prêts à utiliser le pot vers l’âge de 2 ans, tandis que d’autres ne le sont qu’à 4 ans. Les tentatives prématurées peuvent conduire à la constipation. Instituez progressivement une routine en invitant votre enfant à utiliser le pot ou les toilettes après les repas, mais sans en faire une obligation. Au besoin, prévoyez un appui pour ses pieds afin qu’il puisse mieux pousser au moment d’évacuer ses selles.

 

Naitre et grandir.com

      Révision scientifique : DJean Turgeon, pédiatre et Stéphanie Côté, nutritionniste
      Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
      Mise à jour : août 2012

 

Références

Note : les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • BRUNET, Gilles, Dominique COUSINEAU et Danièle LEMIEUX. L’Abcdaire : guide de référence du praticien. Faculté de médecine, Université de Montréal, Canada, 2005. www.fpcmed.umontreal.ca
  • LABBÉ, Jean (Dr). Bulletins pédiatriques. Votre enfant de la naissance à 5 ans. Faculté de médecine, Université Laval, Québec, 2006.
  • Mayo Clinic. « Constipation ». www.mayoclinic.com
  • DORÉ, Nicole et Danielle LE HÉNAFF. Mieux vivre avec notre enfant de la grossesse à deux ans, Guide pratique pour les mères et les pères. Institut national de santé publique du Québec, Québec. www.inspq.qc.ca
  • PasseportSanté. « Constipation ». www.passeportsante.net
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. « Une bonne régularité intestinale chez les enfants ». www.soinsdenosenfants.cps.ca

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