Jumeaux et triplés: à quoi s'attendre lors d'une grossesse multiple

Jumeaux et triplés: à quoi s'attendre lors d'une grossesse multiple

Attendre des jumeaux ou des triplés peut soulever plusieurs questions. Voici ce qu’il faut savoir sur la grossesse multiple pour bien vivre cette aventure.


Apprendre qu’on attend des jumeaux ou des triplés peut soulever plusieurs questions chez les parents. Voici ce qu’il faut savoir sur la grossesse multiple pour mieux la comprendre et bien vivre cette aventure.

Les différents types de naissances multiples

Les jumeaux

Il existe deux types de jumeaux.

  • Les jumeaux identiques
    Un ovule est fécondé par un spermatozoïde, formant ainsi un embryon. Ce dernier se divise ensuite en 2 nouveaux embryons qui vont se développer côte à côte. Les 2 bébés possèdent donc les mêmes gènes et sont identiques. Ils peuvent partager ou non le même placenta. Il s’agit alors de vrais jumeaux. La naissance de jumeaux identiques se produit environ 1 fois sur 250 naissances.
  • Les faux jumeaux
    Deux ovules différents sont fécondés par deux spermatozoïdes différents. Les deux embryons qui se développent ainsi ont chacun leur propre bagage génétique. Les jumeaux n’ont alors pas plus de ressemblances que des frères et sœurs. Ce type de jumeaux représente de 1 à 1,25 naissance sur 100.

Les triplés

La conception de triplés peut se produire de 3 façons différentes.

  • Trois bébés identiques
    Un ovule est fécondé par un spermatozoïde. Un seul embryon est ainsi formé. Ce dernier se divise ensuite en 3 nouveaux embryons qui se développent côte à côte.
  • Trois bébés différents
    Trois ovules sont fécondés par trois spermatozoïdes différents. Les trois embryons qui se développent ont chacun leur propre bagage génétique. Les triplés n’ont alors pas plus de ressemblances que des frères et sœurs.
  • Deux bébés identiques et un bébé différent
    Deux ovules sont fécondés par deux spermatozoïdes différents. Un des embryons se divise ensuite en deux nouveaux embryons. Ce sont les bébés de l’embryon qui se divise qui seront identiques; l’autre aura son propre bagage génétique.

 

Est-ce qu’il y a une augmentation du nombre de jumeaux?
Depuis une quarantaine d’années, le nombre de jumeaux a augmenté. En 1981, au Canada, la proportion de naissances multiples était de 1,8 %. En 2014, au Québec, elle était de 3 %. Selon Statistique Canada, les triplés ne représenteraient que 0,1 % de toutes les naissances.

Deux raisons expliquent cette hausse. Premièrement, les femmes retardent maintenant davantage l’âge de la maternité alors que la fréquence des grossesses multiples augmente avec l’âge de la mère. Deuxièmement, les traitements de fertilité seraient aussi plus fréquents. La stimulation des ovaires avec des hormones et la fécondation in vitro sont en effet des procédures qui augmentent les chances de concevoir des jumeaux.

 

Les risques

Une femme enceinte de jumeaux devrait consommer 600 kcal de plus par jour. Les médecins recommandent aussi la prise d’un supplément de 60 à 100 mg de fer et de 1 mg d’acide folique en raison de l’augmentation du volume sanguin et du risque d’anémie.

Les grossesses multiples sont considérées comme des grossesses à risque puisque tous les risques associés à une grossesse normale y sont plus élevés.

Risques pour la mère

  • Les femmes qui vivent une grossesse multiple risquent davantage de souffrir d’anémie, car le volume de sang supplémentaire est plus grand que pour une grossesse normale.
  • Le rythme cardiaque s’accélère pour pomper ce surplus de sang. De plus, les femmes enceintes de jumeaux sont plus à risque de faire de l’hypertension artérielle ou de la prééclampsie pendant leur grossesse.
  • Une grande quantité de liquide amniotique peut se former et causer des problèmes aux reins.
  • Les mères enceintes de jumeaux ont également plus tendance à souffrir de diabète de grossesse.
  • Les poumons et les organes abdominaux de la mère sont plus compressés puisque les bébés prennent beaucoup de place.

Risques pour les bébés

  • Les bébés manquent de place plus rapidement. C’est ce qui peut déclencher un accouchement prématuré. Environ 60 % des bébés multiples naissent avant le terme de la grossesse. On estime que la moitié des jumeaux viennent au monde avant la 36e semaine et la moitié des triplés, avant la 32e semaine.
  • Le travail prématuré peut commencer par lui-même, mais il peut être provoqué pour diverses raisons : un des bébés ne grandit plus adéquatement, la mère souffre d’hypertension ou il y a un problème avec le placenta.
  • Les jumeaux et les triplés sont plus susceptibles de souffrir d’une anomalie congénitale. Ces malformations touchent environ 4 % des jumeaux, alors qu’elles sont observées dans 2 % des naissances uniques.
  • Certains jumeaux identiques peuvent aussi développer le syndrome transfuseur-transfusé. Cela se produit lorsqu’un bébé reçoit plus de sang que l’autre. Dans certains cas, la croissance de l’un des bébés peut être ralentie.

Le suivi de grossesse

Le médecin peut se douter que la mère attend des jumeaux quand il procède à l’examen physique. Les femmes qui portent des jumeaux ont habituellement un utérus plus large. Par ailleurs, lorsque le médecin écoute le cœur du bébé avec un appareil Doppler, il peut entendre 2 rythmes cardiaques différents. Cependant, c’est en général au moment de l’échographie que la présence de jumeaux sera confirmée.

Étant donné que la grossesse multiple est considérée comme à risque, elle nécessite un suivi un peu plus serré. Les femmes enceintes de jumeaux ou de triplés qui sont suivies par un médecin de famille ou une sage-femme bénéficieront habituellement aussi d’un suivi conjoint avec un obstétricien spécialisé.

Pendant la 2e partie de la grossesse, le nombre de visites médicales et d’examens sera plus élevé. Par exemple, on procédera à plus d’échographies pour vérifier que les bébés se développent bien. Le but de cette surveillance plus serrée est de prévenir un accouchement prématuré et de détecter rapidement les complications qui pourraient compromettre la santé de la mère et des bébés.

L’accouchement

Dans le cas d’une grossesse multiple, le choix de l’hôpital de naissance doit tenir compte de plusieurs facteurs (âge de la grossesse, complications connues, disponibilité du personnel qualifié, etc.). Le travail risque plus souvent d’être prématuré et il y a aussi plus de risques que le travail doive être déclenché pour une raison médicale.

Dans 80 % des cas, le premier bébé se présente par la tête. L’accouchement vaginal est alors recommandé. Si le premier bébé est positionné en siège, la césarienne est l’option la plus courante, mais une naissance par voie vaginale est aussi possible sous certaines conditions.

Pour un accouchement vaginal, c’est au premier jumeau que revient le rôle de faire dilater le col et le canal vaginal. Il est alors plus facile pour le deuxième bébé de sortir. L’accouchement du deuxième bébé risque toutefois de comporter des complications avec le cordon ou le placenta. C’est pourquoi il fait l’objet d’une surveillance étroite. Si le bébé est mal positionné, le médecin pourrait tenter de le tourner dans l’utérus. Dans certains cas, notamment si le 2e bébé est en siège ou s’il présente des signes de souffrance, une césarienne pourrait être nécessaire. On estime que dans 40 % des grossesses de jumeaux, les deux bébés se présentent par la tête.

Dans le cas des triplés, la césarienne est recommandée.

Le retour à la maison

Le retour à la maison avec des jumeaux est une étape exigeante. N’hésitez donc pas à accepter toute l’aide disponible, qu’elle provienne de votre famille, de vos amis ou d’un organisme de relevailles. Prenez toutefois la peine de bien expliquer vos besoins.

Vous pouvez aussi prévoir certaines choses avant l’accouchement. Par exemple, cuisinez en grande quantité et congelez des portions qui pourront vous dépanner après l’arrivée des bébés.

Pour préparer la chambre et les accessoires dont vous aurez besoin, n’achetez pas tout en double. Empruntez plutôt certains articles à votre famille ou à vos amis.

Pour en savoir plus sur le retour à la maison après une grossesse multiple, consultez notre fiche Avoir des jumeaux.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Dre Chantal Ouellette
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Avril 2017

 

Références

Note : Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • ABOUT KIDS HEALTH. Accoucher de jumeaux et de bébés multiples. www.aboutkidshealth.ca
  • ABOUT KIDS HEALTH. Jumeaux et bébés multiples. www.aboutkidshealth.ca
  • CHUM. Grossesse multiple. www.chumontreal.qc.ca
  • GOUVERNEMENT DU CANADA. Testez vos connaissances sur les grossesses et les naissances multiples. canadiensensante.gc.ca
  • GLINIANAIA, S. V. « Congenital anomalies in twins : a register-based study », Human Reproduction, vol. 23, no 6, 2008, p. 1306-1311.
  • MILAN, Anne et autres. Les familles, la situation dans le ménage et le travail non rémunéré. Statistique Canada, décembre 2011.
  • PISON, Gilles et autres. « Twinning rates in developed countries : trends and explanation », Population and Development Review, vol. 41, no 4, 2015, p. 629-649.
  • ST-AMOUR, Martine et Anne BINETTE CHARBONNEAU. « Les naissances au Québec et dans les régions en 2014 », Coup d’œil sociodémographique, Institut de la statistique du Québec, mai 2015, no 38.

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