Apprendre à bien se comporter en public

Apprendre à bien se comporter en public

Il n’est pas toujours facile pour un tout-petit de bien se comporter dans un lieu public. Il peut se cacher sous la table du restaurant, courir dans les allées à l’épicerie ou crier dans l’autobus. Ces excès intimident bien des parents. Le regard des autres et la peur du jugement ajoutent souvent au stress.

Les jeunes enfants trouvent difficile de rester tranquilles un long moment, surtout dans un environnement qui offre de nouvelles sources de stimulation et de nombreuses tentations. Il est donc normal d’avoir à dire « non » plus fréquemment dans un lieu public. Dans d’autres cas, c’est le manque d’attention qui pousse certains enfants à être plus turbulents. Enfin, si un enfant est habitué à ne pas se faire imposer de limites, il s’attendra à ce que ses désirs soient satisfaits. Il considérera donc les limites imposées au cours des sorties comme une injustice et réagira fortement.

Agir rapidement en cas de crise

Il est préférable de réagir dès les premiers signes d’agitation en se retirant dans un endroit tranquille (l’auto, la salle de bain ou un coin isolé du magasin) pour parler à l’enfant. S’il semble coopératif, il est possible de lui offrir une chance de se reprendre en lui indiquant clairement la prochaine étape : « Tu choisis. Soit tu t’assois dans ta poussette, soit tu marches près de moi. »

Lorsque l’enfant est calme de nouveau, il faut lui faire comprendre les répercussions de son geste : « Parce que tu as fait une crise, nous n’avons pas pu terminer notre repas au restaurant. » Cela aidera à lui rappeler les conséquences de son comportement au cours d’une prochaine sortie et ainsi prévenir les crises.

Il peut être tentant d’imposer une conséquence directement liée au geste de l’enfant comme lui dire qu’il ne pourra pas venir à la prochaine sortie. Toutefois, cette conséquence peut être difficile à appliquer puisqu’un tout-petit a de la difficulté à prévoir les événements.

Comment rendre les sorties plus sereines

Magasinage en vue? Expliquez à votre enfant ce qui va se passer avant d’entrer dans un magasin.
  • Faites des sorties plus courtes au début puis augmentez peu à peu la durée.
  • Aidez votre enfant à prévoir ses désirs et le déroulement de la sortie. Dites-lui s’il y aura beaucoup de gens et expliquez-lui ce qu’il pourra faire et ce qui ne sera pas permis. Par exemple, dites-lui : « Oui, tu pourras pousser le panier, mais non, je ne t’achèterai pas des bonbons. »
  • Énoncez clairement vos règles et démontrez votre confiance en lui : « Tu auras envie de secouer les boîtes de céréales pour savoir s’il y a des surprises à l’intérieur, mais je sais que tu es capable de rester près de moi comme je te l’ai demandé. Je te fais confiance. »
  • Faites participer votre enfant. Au restaurant, regardez le menu avec lui. Vous pouvez aussi apporter de quoi l’occuper (livres, crayons, etc.) afin de l’aider à patienter. À l’épicerie, proposez-lui le petit panier réservé aux enfants ou demandez-lui de vous aider en repérant des aliments. Par exemple, dites-lui : « Nous avons besoin de riz, est-ce que tu en vois sur les tablettes? »
  • Jouez « au restaurant » à la maison. N’hésitez pas alors à féliciter votre enfant s’il se comporte bien au cours des répétitions et profitez-en pour lui faire plaisir. « Je suis très heureuse. Tu es resté assis, tu as mangé et parlé avec nous. Aimerais-tu que nous allions faire un tour au parc maintenant? »

Ne pas abandonner

Il est important de faire revivre une situation à votre enfant, même si la première expérience s’est mal passée. Par exemple, si la dernière visite à l’épicerie avec votre enfant s’est mal déroulée, retournez-y avec lui en posant bien vos conditions.

Un tout-petit a besoin d’apprendre les règles de vie en société. C’est en vivant ces expériences qu’il fera ces apprentissages importants.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Solène Bourque, psychoéducatrice
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Mai 2015

 

Références

Pour les parents :

  • BOURCIER, Sylvie. Le grand monde des petits de 0 à 5 ans. Éditions du CHU Sainte-Justine, 2006.
  • GAGNIER, Nadia. Ah! Non, pas une crise. Éditions La Presse, 2010.

Pour les enfants :

  • GUTMAN, Anne. Gaspard et Lisa au restaurant. Éditions Hachette, 2005.

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