Le sommeil: l'enfant qui se réveille la nuit

Le sommeil: l'enfant qui se réveille la nuit

Les troubles du sommeil sont très fréquents de 2 ans à 4 ans, même dans le cas d’enfants qui dormaient bien auparavant. La percée des dents, des infections bénignes et de mauvais rêves sont parfois à l’origine du problème.

Les troubles du sommeil sont pénibles, parce que le manque de sommeil — que ce soit celui des adultes ou celui des enfants — peut empêcher de bien accomplir ses fonctions pendant la journée.

Comment l’aider à se rendormir

Il est normal que votre enfant se réveille et qu’il vous appelle pendant la nuit, mais vous n’avez pas à vous précipiter vers lui séance tenante.

  • Essayez plutôt de lui parler sans aller dans sa chambre : dites-lui que vous entendez ses pleurs et que vous êtes tout près.
  • S’il ne se calme pas, allez à ses côtés, et servez-vous de votre voix et de votre présence pour l’apaiser. Tapotez-le ou massez-le doucement plutôt que de le sortir du lit.
Ne vous mettez pas en colère, vous n’aiderez pas votre enfant à se rendormir facilement. Soyez tendre, mais ferme, pour qu’il reste au lit une fois que vous l’avez couché.
  • Apprenez-lui à se calmer en se parlant doucement, en chantonnant, ou en se pelotonnant contre un oreiller ou contre un animal en peluche.
  • Il est important qu’il ne soit pas distrait par ce qui se passe ailleurs dans la maison : par exemple, par le bruit trop fort de la télévision ou par le jeu bruyant de ses frères ou soeurs plus âgés.

Un enfant qui avait réussi à surmonter des problèmes de sommeil peut en connaître de nouveau s’il est malade, s’il fait des cauchemars ou s’il vit de grands changements (un déménagement, la séparation de ses parents, l’arrivée d’un petit frère ou d’une petite soeur, etc.). Il faut s’y attendre. Il faudra réinstaurer sa routine du coucher et mettre en place des stratégies d’adaptation. Quand votre enfant se sentira en sécurité, rassuré et capable de faire face à ces changements, il réapprendra peu à peu à s’endormir par ses propres moyens et à rester endormi.

 

Naitre et grandir.com

      Source : Invest in kids
      Traduction et adaptation : Équipe Naître et grandir
      Mise à jour : Octobre 2008

 

Site d’intérêt

  • L’encyclopédie sur le développement des jeunes enfants
    Cette Encyclopédie publiée sur Internet est accessible gratuitement. Elle couvre des thèmes traitant du développement psychosocial de l’enfant, de la conception à cinq ans, et présente les connaissances scientifiques les plus récentes. Les messages à retenir sur chacun des thèmes, présentés dans un format pratique, sont destinés aux parents et aux intervenants. www.enfant-encyclopedie.com

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