L'enfant qui ne parle pas encore

L'enfant qui ne parle pas encore

Bien que la plupart des enfants disent leur premier mot entre 10 et 15 mois et qu’ils fassent des phrases courtes à l’âge de 2 ans, certains commencent à parler un peu plus tard. Cela ne prédit pas nécessairement le reste de leur développement langagier.

En matière d’acquisition du langage, il est raisonnable de s’attendre à ce qu’un enfant de 24 mois dise au moins 50 mots. Une séquence de sons qui ressemble à celle utilisée par les adultes pour désigner toujours le même objet, la même personne ou le même événement est considérée comme un mot.

Parfois, les enfants apprennent bien les bases de la communication (par exemple, ils regardent dans les yeux, font des sons à tour de rôle avec l’adulte, comprennent plusieurs mots) avant de s’exprimer avec le langage. Ils ont peut-être besoin de plus de temps que les autres avant d’oser se « lancer » et de parler.

D’autres enfants, en particulier ceux qui ont des frères et des sœurs plus âgés, tendent à laisser ceux-ci parler à leur place : ils sentent moins le besoin de s’exprimer par eux-mêmes.

Cela ne signifie pas que les enfants qui parlent tard auront moins d’habiletés langagières que les autres. Quand ils se mettent à parler pour de bon, ils peuvent le faire beaucoup mieux que ce à quoi on s’attendait.

Si votre enfant essaie de communiquer d’une manière ou d’une autre (par exemple, par gestes) et qu’il comprend bien les consignes, ce n’est pas grave s’il tarde un peu à parler. Personne ne devrait l’humilier ni le critiquer parce qu’il n’arrive pas à parler : il fait ce qu’il peut.

Par contre, si à l’âge de 18 mois au plus tard votre enfant n’a pas dit ses premiers mots, s’il n’utilise pas beaucoup de gestes pour communiquer ou s’il semble éprouver de la difficulté à comprendre ce que l’on dit, parlez-en avec son médecin ou contactez l’Ordre des orthophonistes et audiologistes du Québec.

Comment l’encourager?
C’est une bonne idée de parler à votre enfant chaque fois que vous êtes ensemble pour l’encourager à s’exprimer.
  • Écoutez attentivement votre enfant. Placez-vous à sa hauteur de manière à le regarder dans les yeux quand il s’exprime. Soyez à l’affût de toutes les tentatives de communication (y compris lorsqu’il utilise des gestes).
  • Imitez ses gestes, ses bruits et ses sons : il verra que ce qu’il exprime vous intéresse. Faites vous-même plusieurs bruits (par exemple les bruits des animaux, des moyens de transport, etc.).
  • Mettez des mots sur les gestes et les sons de l’enfant; essayez de deviner ce qu’il essaie de vous dire.
  • Faites beaucoup de pauses pour laisser le temps à votre enfant de comprendre ce que vous dites et, surtout, pour lui laisser l’occasion de réagir; évitez à tout prix les monologues.
  • Au quotidien, parlez de ce que vous faites et de ce qu’il fait, et nommez tout ce qui l’intéresse. Essayez d’être expressif, de faire beaucoup de gestes et de parler en jouant avec le ton de votre voix.
  • Quand vous jouez avec lui, laissez-le diriger le jeu et nommez tout ce dont vous vous servez pour vous amuser ensemble.
  • Mettez l’accent sur les phrases et les mots importants en les articulant clairement et en les disant un peu plus fort.
  • Encouragez l’enfant à parler en lui posant des questions simples auxquelles il peut répondre par un mot comme les questions « Où ? » et « Qui? ».
  • Amorcez l’échange en chantant des bouts de comptines ou en racontant des bouts d’histoire qu’il connaît bien et en lui demandant de les compléter.
  • Assurez-vous d’avoir des livres pour enfants et regardez-les avec lui.
  • Même si c’est difficile, essayez de ne pas manifester de frustration lorsqu’il pleure ou chigne pour s’exprimer; mettez plutôt des mots sur ces tentatives de communication.

 

Naitre et grandir.com

      Révision scientifique : Marie-Ève Bergeron Gaudin, orthophoniste, M. Sc
      Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
      Mise à jour : Juillet 2013

 

Références

  • DAVIAULT, Diane. L’émergence et le développement du langage chez l’enfant. Chenelière Éducation, Montréal, 2011.
  • PEPPER, Jan et Elaine WEITZMAN. Parler, un jeu à deux : un guide pratique pour les parents d’enfants présentant des retards dans l’acquisition du langage. The Hanen Program, Toronto, 2004.

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