L'apprentissage de plusieurs langues

L'apprentissage de plusieurs langues

Nous entendons souvent dire que les enfants sont comme des éponges et qu’ils peuvent apprendre facilement n’importe quelle langue quand ils sont jeunes. C’est vrai, pourvu qu’ils y soient très exposés : ils ne peuvent absorber que ce qu’on leur donne.

Stratégies pour développer l’apprentissage d’une autre langue

Pour que votre enfant développe la capacité d’utiliser couramment 2 langues, il doit les entendre souvent et avoir l’occasion de les parler.

Dans certaines communautés, un tel apprentissage se fait naturellement si les langues en question ont le même statut, et si l’enfant est en contact avec différentes personnes (de sa famille ou de son entourage) qui parlent l’une d’elles ou les deux.

Dans d’autres cas, favoriser son bilinguisme nécessite une certaine planification et des efforts. Les 2 parents devront s’entendre sur des stratégies incitant leur enfant à devenir bilingue.

Si l’un des parents parle français et l’autre, une langue minoritaire, il est important de multiplier les occasions où le petit sera exposé à la langue minoritaire.

Les enfants comprennent très tôt que l’une de leurs langues n’est pas très utilisée en dehors de leur foyer et, comme ils ont naturellement plus l’occasion d’entendre et de parler l’autre, ils développent moins l’aptitude à s’exprimer dans la langue minoritaire. Cela peut les amener à comprendre cette dernière, mais à ne pas savoir la parler.

Des trucs pour favoriser le bilinguisme chez votre enfant :
  • Adressez-vous à lui dans votre langue maternelle. Servez-vous-en aussi quand vous jouez avec lui. Vous représentez un meilleur modèle pour lui lorsque vous utilisez la langue que vous maîtrisez le mieux. Rappelez-vous qu’il vaut beaucoup mieux lui parler dans votre langue maternelle que lui parler très peu.
  • Développez un réseau social où les 2 langues sont employées. Assister à des réunions amicales, à des événements communautaires et à d’autres activités réunissant des personnes parlant chacune des langues permet à votre enfant de pratiquer celles-ci et renforce le message selon lequel toutes les 2 sont utiles et estimées.
  • Assurez-vous que votre enfant acquiert très tôt une base solide dans la langue minoritaire en l’inscrivant, si possible, à un centre de la petite enfance ou à un jardin d’enfants où c’est la seule langue utilisée ou la langue principale.
  • Dressez une liste des services offerts (par exemple, des professionnels de la santé comme les médecins ou les dentistes, des bibliothèques, des cinémas, des centres communautaires) dans la langue minoritaire, et privilégiez-les. Pour ce faire, vous devrez probablement effectuer une planification à long terme, et peut-être parcourir de plus longues distances, mais vos efforts bénéficieront à votre enfant.
  • Assurez-vous d’avoir chez vous des livres, des films et de la musique dans les 2 langues, et d’y exposer votre enfant. Cela renforcera ses compétences linguistiques et son appréciation des 2 cultures.
  • Rendez visite à des membres de votre famille qui parlent la langue minoritaire ou recevez-les chez vous. Des séjours à l’étranger ou la visite de membres de la famille élargie favorisent l’apprentissage de la langue qui tend à être négligée.
  • Selon les langues que vous parlez et la communauté dans laquelle vous vivez, certaines de ces solutions ne sont pas toujours possibles. L’important est de favoriser un équilibre entre les 2 langues, le plus tôt possible.

Le bilinguisme peut-il causer des retards?

La plupart des jeunes enfants peuvent apprendre 2 langues ou plus, surtout pendant les années précédant leur entrée à l’école.

Ils commencent parfois par accuser un léger retard dans chaque langue en ce qui a trait à l’acquisition du vocabulaire, parce qu’ils apprennent 2 ensembles de mots ou plus à la fois. Cependant, avant leur 5e année, leur vocabulaire total peut dépasser celui des enfants qui ne parlent qu’une langue.

Quand un enfant apprend 2 langues, il peut lui arriver de faire des phrases composées de mots des 2 langues. Cependant, il finira par apprendre à ne plus mêler celles-ci.

 

Naitre et grandir.com

      Source : Invest in kids
      Traduction et adaptation : Équipe Naître et grandir
      Mise à jour : Août 2009

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