Le besoin d'attention

Le besoin d'attention

Votre enfant cherche à capter votre regard et apprécie votre présence pour partager ses découvertes et vous montrer ses exploits. Votre attention nourrit son estime de soi. L’attention, qu’elle soit positive (encouragements, marques de reconnaissance, etc.) ou négative (punition, menace, chantage affectif), agit donc sur le comportement de votre enfant.

En effet, votre enfant construit l’image qu’il a de lui-même à travers le regard des adultes et l’attention qu’ils lui portent. Si vous donnez de l’attention à votre enfant seulement pour souligner les choses qu’il ne fait pas bien, il pourrait se percevoir comme moins compétent ou incapable de bien faire les choses. À l’opposé, si vous soulignez ses bons coups, il développera un sentiment de compétence et il se sentira aimé et apprécié. Vous remarquerez, par exemple, qu’après avoir passé du temps avec vous, votre tout-petit cessera de prolonger l’heure du coucher pour obtenir votre attention.

De plus, si vous accordez de l’attention à un comportement, vous augmentez la probabilité qu’il se reproduise. Il est donc important de choisir les comportements que vous souhaitez encourager. Apprenez à reconnaître les petits gestes positifs que fait votre enfant naturellement, mais que vous soulignez rarement puisqu’ils ne vous dérangent pas.

L’attention positive

Il existe plusieurs façons d’accorder de l’attention positive.

  • Très tôt, les bébés réagissent à l’attention positive. Vous pourriez, par exemple, féliciter votre enfant d’avoir attrapé un objet avec sa main ou d’avoir réussi à émettre de petits sons avec son hochet.
  • Même les petits gestes peuvent être significatifs pour votre enfant. Faites un sourire, un clin d’oeil, des félicitations, un signe de la main, un applaudissement ou tout autre signe convenu avec lui. Ces gestes doivent toutefois être immédiats et concrets.
  • Décrivez spécifiquement les actions de votre enfant et votre satisfaction. Par exemple, vous pourriez dire : « Bravo, tu as partagé ton muffin avec ta soeur. Regarde comme elle est contente. Je suis fière de toi! »
  • Dès l’âge de 3 ans, les enfants sont sensibles aux éloges et aiment se vanter. Vers 4 ans ou 5 ans, vous pouvez donc encourager votre enfant à s’applaudir pour ses bons comportements. Ce type d’« autofélicitations » l’aidera également à apprendre à reconnaître ses gestes négatifs.
  • Lors des moments partagés avec votre enfant, soulignez le plaisir que vous avez à échanger et à jouer avec lui. Ces instants donneront à votre tout-petit la motivation nécessaire pour reproduire les gestes positifs.

Agressivité ou besoin d’attention?

Il veut tout, tout de suite? Comment aider votre enfant à gérer ses impulsions.

Certains enfants peuvent développer des comportements agressifs pour attirer l’attention des adultes qui l’entourent. Par exemple, en poussant un camarade de la garderie ou en enlevant un jouet des mains de sa sœur, votre enfant sait peut-être que vous ou son éducatrice viendrez lui parler.

Si votre enfant présente un comportement semblable, il faut donc l’aider à comprendre qu’il y a de meilleures façons d’avoir l’attention des adultes.

  • Exprimez clairement votre désaccord (« Je n’accepte pas que tu fasses mal aux autres »), mais évitez les longs sermons qui procurent de l’attention négative à l’enfant.
  • Évitez d’ignorer intentionnellement les comportements agressifs. À travers ses gestes, votre enfant exprime un besoin auquel il faut répondre. Si vous ignorez un geste répréhensible, votre tout-petit arrêtera peut-être ce comportement, mais il continuera à poser des gestes dérangeants pour se sentir reconnu. Même si son geste ne mérite pas d’attention positive, votre enfant doit savoir que vous l’appréciez toujours.
  • Attendez-vous à une augmentation des gestes agressifs au début de l’application de ces mesures. L’enfant peut essayer de tester vos limites.
  • Donnez de l’attention à votre enfant lorsqu’il se comporte bien. N’attendez pas qu’il fasse une bêtise pour lui accorder de l’attention. Vous lui assurez ainsi une attention soutenue et régulière.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Solène Bourque, psychoéducatrice
Rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Novembre 2014

 

Référence

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  • BOURCIER, Sylvie. L’agressivité chez l’enfant de 0 à 5 ans. Les Éditions du CHU Sainte-Justine, 2008.
  • DUCLOS, Germain. L’estime de soi, un passeport pour la vie. Les Éditions du CHU Sainte-Justine, 2004.

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