L'autocontrôle

L'autocontrôle

Il est normal qu’un enfant arrache le jouet des mains d’un ami ou qu’il pleure s’il n’obtient pas ce qu’il veut, car son cerveau ne lui permet pas encore de contrôler son impulsivité. Pour réussir à maîtriser ses élans, il doit apprendre à gérer ses émotions, ses gestes et ses comportements. C’est ce que l’on appelle l’autocontrôle.

Cette habileté à mieux se contrôler se développe petit à petit à mesure que l’enfant grandit et que son cerveau et son langage se développent. Pour y arriver, il doit faire plusieurs apprentissages, comme apprendre à attendre son tour, à tolérer une frustration, à se calmer seul et à écouter les autres.

Quand il contrôle ses émotions et ses gestes, l’enfant réagit mieux aux différentes situations. Par exemple, il utilise moins les gestes agressifs (frapper, mordre) pour s’exprimer et il tolère mieux les frustrations. Cela l’aide à entrer en relation avec les autres, à se faire des amis et à bien s’entendre avec eux. Plus tard, à l’école, les enfants capables de s’autocontrôler écoutent mieux les consignes, ont de meilleures relations avec leur enseignant et arrivent à résoudre des problèmes plus facilement.

Comment aider votre enfant à s’autocontrôler

Vous pouvez aider votre tout-petit à mieux se contrôler en répondant rapidement à ses besoins, en le consolant quand il pleure et en l’aidant à mettre des mots sur ce qu’il vit. Voici quelques astuces qui exercent les habiletés nécessaires au développement de l’autocontrôle.

Attendre son tour

  • Pour aider votre enfant à patienter, donnez-lui des indices clairs qu’il comprendra. Dites-lui par exemple : « Je vais jouer avec toi quand j’aurai fini la vaisselle », plutôt que : « Attends, je joue avec toi dans deux minutes. » Vous pouvez aussi lui donner un indice visuel en vous servant d’un sablier ou en mettant un collant sur l’horloge. Ainsi, si vous lui dites : « Quand l’aiguille de l’horloge va arriver à côté du collant, je vais jouer avec toi », il aura une meilleure idée du temps.
  • Amusez-vous aussi avec des jeux où chacun joue à tour de rôle (ex. : jeux de ballon, jeux de cartes, etc.).

Tolérer une frustration

Votre enfant a besoin de temps et d’encouragements pour apprendre à gérer ses émotions et ses comportements.
  • Quand votre enfant est frustré, nommez ses émotions, par exemple : « Tu es fâché parce que ton frère ne veut pas jouer avec toi. » Cela lui montre que son émotion est correcte.
  • Encouragez-le à parler de ce qu’il ressent.
  • Mettez des limites s’il se montre agressif. Dites-lui par exemple : « Je comprends que tu sois fâché, mais tu ne peux pas lancer tes petites autos sur ta sœur. »
  • Détournez son attention en l’intéressant à un autre jouet.

Se calmer

  • Il peut être difficile pour votre tout-petit de se calmer seul, mais certains exercices, comme la respiration, peuvent l’aider. Demandez à votre enfant de gonfler et de dégonfler son ventre comme si c’était un ballon pour se calmer ou de faire semblant de souffler lentement sur une bougie.
  • Demandez-lui de courir quand vous dites « lumière verte » et de s’arrêter quand vous dites « lumière rouge ». Ce jeu lui apprend à contrôler ses élans.
  • Amenez votre enfant jouer dehors et laissez-le dépenser son énergie.

Écouter les autres

  • Habituez votre enfant à vous regarder dans les yeux lorsque vous lui parlez et à ne pas parler en même temps que vous. Dites-lui qu’il comprendra mieux s’il vous regarde.
  • Pour pratiquer son écoute, lisez-lui une histoire et posez-lui ensuite quelques questions sur les personnages ou, lorsque vous marchez ensemble dehors, arrêtez-vous pour écouter les bruits et demandez-lui ce qu’il entend.
Il est en crise!
Si votre enfant fait une crise, arrêtez les gestes agressifs, s’il y en a. Dites-lui par exemple : « Tu arrêtes de lancer tes jouets. » Essayez aussi de comprendre et d’expliquer avec des mots ce qu’il vit (ex. : « Tu es fâché parce que tu ne veux pas aller te coucher »). Même si la crise se passe dans un endroit public, mieux vaut ne pas céder. Quand la crise est finie, réconfortez votre enfant et aidez-le à parler de ce qui est arrivé.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Sylvie Bourcier, intervenante en petite enfance
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Février 2016

 

Photo : iStock.com/kirillica

 

Ressources et références

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  • BOURCIER, Sylvie. L’agressivité chez l’enfant de 0 à 5 ans. Montréal, Éditions du CHU Sainte-Justine, 2008, 224 p.
  • NAÎTRE ET GRANDIR. Apprivoiser les autres et gérer ses émotions. www.naitreetgrandir.com
  • NAÎTRE ET GRANDIR. Apprendre à vivre avec les autres. www.naitreetgrandir.com

 

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