Les premiers mots

Les premiers mots
Par Marie-Ève B-Gaudin, Orthophoniste
17 octobre 2014

Mon Renaud a eu 1 an il y a peu de temps. Il a « soufflé » sa seule et unique bougie, s’est bien régalé de son premier gâteau au chocolat, et a eu droit à sa photo officielle! Quelques jours plus tard, il a reçu ses vaccins et il a eu une rencontre de suivi médical (ce qu’il a visiblement moins apprécié!). Lors de ces rencontres, une infirmière et ma médecin m’ont posé diverses questions sur son développement, y compris : « Dit-il des mots? ». Parce que 1 an, c’est l’âge approximatif des premiers mots. Non, petit Renaud ne dit pas encore de mots; par contre il fait tout pour se faire comprendre!

Qu’est-ce qu’un premier mot?
Mais qu’est-ce qu’un mot pour un enfant d’environ 12 mois, en fait? Il s’agit d’un ensemble de sons qui ressemblent au « vrai » mot et que l’enfant utilise de lui-même pour désigner un objet, une personne, une action, etc. Ainsi, mon Renaud dit souvent « nana » lorsqu’il veut manger. Cette séquence de sons n’ayant rien à voir avec le mot « manger », on peut plutôt parler, dans ce cas, de protomot; plusieurs enfants en produisent avant d’employer des mots proprement dits. Renaud dit aussi assez souvent « mama », mais ce n’est pas encore clair qu’il veut parler de moi (même si, parfois, mon cœur de maman me dit que oui!). Enfin, il a déjà répété à quelques reprises le mot « lait », après moi, mais il ne l’a jamais employé spontanément. Bref, de mon point de vue d’orthophoniste, Renaud en est à se pratiquer pour en venir à parler. Tout un travail, quand même. De mon point de vue de maman, je le trouve champion et mignon quand il babille et montre un oiseau, un gros camion ou une lumière juste pour partager sa découverte avec moi.

À quoi s’attendre?
Des études ont été menées pour évaluer, entre autres, le nombre de mots que les tout-petits québécois disent. Il en ressort qu’il existe une grande variabilité entre les enfants, le nombre de mots exprimés variant de 0 à 53 à l’âge de 12 mois. Vous êtes d’ailleurs nombreux à l’écrire dans vos commentaires sur Facebook : chaque enfant évolue à son propre rythme. Cela est d’autant plus frappant en très bas âge. L’important, à 12 mois, est surtout que l’enfant réagisse aux sons, établisse le contact visuel, soit intéressé à communiquer, fasse des gestes pour s’exprimer (par exemple, tendre les bras et pointer), comprenne des mots et produise des sons.

Par ailleurs, lorsque les premiers mots apparaissent, il ne faut pas s’inquiéter s’ils sont mal prononcés : l’enfant en est encore à s’exercer à produire les sons de la parole, ce qu’il a commencé à faire en babillant. Ainsi, auto peut devenir « to » et chat peut devenir « ta ». Dans certaines situations, c’est le contexte qui permet de comprendre. Par exemple, si l’enfant montre une automobile et dit « to », on comprend qu’il parle de l’auto et non de son manteau. Au fur et à mesure qu’il dit plus de mots, l’enfant raffine aussi sa prononciation. C’est un long apprentissage, car à l’âge de 3 ans, il peut être compris 75 % du temps par des personnes non familières sans que ce soit inquiétant.

Enfin, pour ma part, je me demande bien quel sera le premier mot de mon Renaud. Pour plusieurs enfants, ce sera maman ou papa. Pour d’autres, ce sera un mot plus surprenant... Je me souviens très bien de mon grand Jules, qui a dit manette un peu avant maman, ce qui continue de me faire rire aujourd’hui. Mon conjoint et moi avions peine à y croire, mais c’était peu à peu devenu incontestable : Jules montrait systématiquement les télécommandes en disant « manè ». Je ne m’étonne pas trop, d’ailleurs, qu’il soit plus habile que moi avec les télécommandes aujourd’hui!

Marie-Ève B-Gaudin, Orthophoniste
À la fois orthophoniste et maman, je vous parle dans mes mots du développement de la communication et du langage de mes deux enfants.
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Commentaires (6)

  1. Gabrielle 23 octobre 2014 à 07 h 49 min
    Ce texte tombe à point, je vient aussi de fêter le premier anniversaire de ma petite dernière et elle a eu droit à son rendez-vous médical quelques jours plus tard. Même si on sait bien que tous les enfants évoluent à leur rythme, c'est toujours un peu désagréable de se faire dire par le médecin: «Elle ne dit aucun mot? Parce que c'est vers un an qu'ils commencent normalement...» Votre billet me rappelle qu'elle parlera un jour, ça ne fait aucun doute et que ce n'est pas un mois ou deux qui feront une grande différence!
  2. Marie-Ève Bergeron-Gaudin 23 octobre 2014 à 12 h 18 min
    Merci pour ce commentaire positif. Je vous comprends très bien et je suis heureuse d'avoir pu vous rassurer : )
  3. Andréa 30 octobre 2014 à 13 h 42 min
    Ah, merci mille fois pour ce billet! Je sais par expérience qu'il sera utile pour plusieurs parents. Ma fille de 12 mois ne dit encore aucun mot. Lors de son examen de suivi pédiatrique de 12 mois, l'infirmière m'a demandé de revenir pour ses 13 mois, afin de vérifier si elle n'a pas un problème de langage. Je suis rentrée à la maison un peu sous le choc. Après consultation de différentes sources sur Internet, j'ai constaté que je n'avais pas à m'en faire pour l'instant. Ma fille passe son temps à pointer des objets en faisant des sons. Tout ce stress inutile! Bref, merci encore pour ce beau billet, tout y est clair et bien exprimé!
  4. Marie-Ève Bergeron-Gaudin 30 octobre 2014 à 21 h 43 min
    Je suis très contente de vous lire! Merci d'avoir pris le temps de me faire vos commentaires. C'est extrêmement apprécié.
  5. Marg Sakata 25 novembre 2014 à 12 h 33 min
    merveilleuse post, merci beaucoup.
  6. Jasmine Tramp 25 novembre 2014 à 12 h 41 min
    sensationnelle post, merci bien.